Yordan Alvarez, Astros se marchan vs. Mariners

HOUSTON — Teniendo en cuenta que era la última vez que enfrentarían a los Marineros en la temporada regular y que los Astros habían sufrido una dolorosa derrota al final del juego la noche anterior, Houston sabía que encontrar la manera de lograr una victoria en el final de la serie del domingo por la tarde en Minute Maid Park fue primordial.

Eso fue evidente en la primera entrada, cuando los Astros estaban siendo agresivos en las bases, con José Altuve robando home en la parte trasera de un doble robo. Fue evidente en el montículo, donde Jake Odorizzi quizás le dio a Houston su mejor comienzo de temporada.

Aún así, no fue hasta que Yordan Alvarez conectó un sencillo al jardín izquierdo para anotar al corredor automático Mauricio Dubón desde la tercera base para la carrera ganadora en la décima entrada, enviando a los Astros a una victoria de 3-2 sobre los Marineros, que Houston pudo apreciar su dominio sobre Seattle.

“Fueron partidos reñidos”, dijo el mánager de los Astros, Dusty Baker. “Es un equipo de calidad. Están un poco lastimados hoy, pero cada vez que vences a alguien en tu división, es una ganancia de dos juegos. Eso fue enorme hoy y una gran diferencia entre 10 y 12 [games up]. Estamos contentos de haber ganado ese juego hoy, y obtuvimos algunas buenas jugadas de algunos muchachos”.

Los Astros tuvieron marca de 12-7 contra los Marineros en 2022, ganando seis de siete encuentros entre los equipos en un lapso de 10 días. De hecho, Seattle ha tenido marca de 18-6 desde el 2 de julio, con las seis derrotas ante Houston. Eso permitió a los Astros (67-36) mantener una ventaja de 12 juegos en la cima de la División Oeste de la Liga Americana sobre los Marineros (55-48) de cara a los últimos dos meses de la temporada regular.

Los Astros echaron a perder el juego del sábado en la novena entrada al permitir que los Marineros anotaran dos veces, dándole a Houston solo su segunda derrota esta temporada en 59 juegos en los que lideró después de ocho entradas. Entonces, cuando Jesse Winker conectó un jonrón de dos carreras en la octava entrada el domingo ante Ryne Stanek para empatar el juego, los Astros tuvieron que trabajar duro.

“Fue importante, especialmente después del juego de anoche, porque todos pensamos que habíamos ganado ese”, dijo Odorizzi, quien permitió dos hits en siete entradas en blanco. “Es bueno para todos recuperarse con poca anticipación, un juego de un día. Hicimos lo que teníamos que hacer para ganar hoy. Eso realmente mostró la resistencia de su equipo. Tuvimos que buscar alrededor. A veces es bueno para nosotros ganar partidos así. … Es bueno ganar estos juegos cerrados, especialmente contra un equipo que ayer nos atropelló”.

Después de que Héctor Neris lanzó una décima entrada con marca de 1-2-3, logrando un par de ponches para dejar varado al corredor automático de los Marineros en la segunda base, los Astros se pusieron a trabajar en la parte baja de la entrada. Con corredores en primera y segunda y sin outs, un elevado de dos strikes de Yuli Gurriel al jardín derecho movió a Dubón a tercera.

En lugar de dar boletos a Álvarez para llenar las bases, los Marineros permitieron que Brennan Bernardino, quien debutaba en las Grandes Ligas, le lanzara al toletero. No terminó bien. Álvarez, sin hits en sus cuatro turnos al bate anteriores, disparó un chopper a la izquierda para vencer al turno y lograr la sexta victoria de Houston en la temporada.

Se le preguntó a Álvarez si pensaba que los Marineros podrían darle boletos intencionales para llenar las bases.

“Al contrario, pensé que iban a burlarse de Yuli y me dije que la situación me iba a afectar”, dijo Álvarez. “Simplemente me concentré y dije: ‘Yo iba a ser el elegido’”.

Quizás el mayor acontecimiento del domingo fue Odorizzi, cuyo nombre ha surgido en los rumores comerciales. A los Astros les gustaría agregar algo de ofensiva, tal vez un jardinero o un primera base, y un receptor suplente, junto con un lanzador de relevo antes de la fecha límite de cambios del martes a las 5 p.m. CT. Para lograr eso, es posible que tengan que mover a uno de sus lanzadores abridores, que es una posición de fuerza.

Odorizzi, quien salió de su apertura anterior con una ampolla en un dedo de la mano de lanzar, tiene marca de 4-1 con efectividad de 2.82 y WHIP de 0.90 en sus últimas nueve aperturas y cree que desempeñará un papel clave en la rotación de Houston en el futuro, si es no comercializado

“Pensé que Odorizzi lanzó la pelota muy bien”, dijo el manager de los Marineros, Scott Servais. “Es tan bueno como nunca lo hemos visto con el comando en la parte superior de la zona de strike y un buen manejo de la recta. No hicimos mucho contra él todo el día”.

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