Xi Jinping abandona China continental por primera vez desde el comienzo de la pandemia

Se espera que Xi pase dos días en el centro financiero y asista a una serie de eventos oficiales para conmemorar el traspaso del poder el 1 de julio y la ceremonia de inauguración del próximo líder de la ciudad designado por Beijing, John Lee, ex policía y jefe de seguridad.

En los casi 900 días transcurridos desde que Xi salió por última vez del continente el 17 de enero de 2020, sus actividades diplomáticas se han limitado a cumbres virtuales y videoconferencias, lo que le otorga una importancia particular a su viaje a Hong Kong.

Xi llegó a la ciudad el jueves por la tarde en un tren de alta velocidad desde la ciudad fronteriza china de Shenzhen, donde fue recibido por una gran multitud que ondeaba banderas nacionales y cantaba al unísono: “Bienvenido, bienvenido, una cálida bienvenida”.

Luego lo condujeron a lo largo de una alfombra roja, mientras los coloridos bailarines del león actuaban, lo que se sumaba al estruendo de los tambores, los cánticos y las trompetas.

Xi fue recibido por primera vez por la directora ejecutiva saliente de Hong Kong, Carrie Lam, y sus altos funcionarios. Después de intercambiar algunas palabras, Xi y su delegación se abrieron paso lentamente por la estación, saludando a la multitud y hablando con otros funcionarios presentes.

“Han pasado más de cinco años desde mi última visita a Hong Kong. Durante los últimos cinco años, he estado prestando mucha atención a Hong Kong y me preocupo por él”, dijo Xi en un breve discurso posterior.

“Durante los últimos años, Hong Kong ha superado una dura prueba tras otra y ha superado un riesgo y un desafío tras otro. Después de capear las tormentas, Hong Kong ha emergido de las cenizas con vigorosa vitalidad”.

Saliendo de la burbuja del Covid

La llegada de Xi coincide con los pronósticos de un tifón que traerá fuertes vientos y lluvia, y se produce después de semanas de incertidumbre sobre si se arriesgaría a abandonar la estricta burbuja cero-covid de China continental, para viajar a una ciudad que ahora reporta más de 1,000 nuevos casos de covid al día. .
Bajo Xi, China se mantiene aislada del mundo en la búsqueda de un enfoque de tolerancia cero con el virus con las fronteras internacionales del país cerradas y los viajes estrictamente restringidos.
Xi reafirmó la política el miércoles durante una visita simbólica a Wuhan, la ciudad del centro de China donde surgió el virus por primera vez a fines de 2019, y dijo que preferiría “sacrificar temporalmente un poco de crecimiento económico” que “perjudicar la salud de las personas”, según las noticias estatales. agencia Xinhua.

“Si calculamos los costos y beneficios totales, nuestras políticas de Covid son las más económicas y efectivas”, dijo Xi, y agregó que China tiene la capacidad de continuar con su enfoque de cero Covid “hasta la victoria final”.

Si bien Hong Kong se ha visto fuertemente influenciado por las políticas de salud intransigentes de Beijing, implementando estrictas cuarentenas y controles fronterizos, así como medidas forzadas de distanciamiento social, hasta ahora ha evitado el tipo de bloqueos prolongados en toda la ciudad o pruebas masivas obligatorias visto en ciudades del continente como como Shanghai y Xi’an.

Antes de la visita de Xi, Hong Kong impuso una serie de restricciones de Covid. A partir de la semana pasada, a los altos funcionarios se les prohibió asistir a eventos públicos y se les restringió el uso de vehículos privados en los desplazamientos. También se les ha hecho la prueba de covid a diario y deben pasar la noche del jueves en un hotel de cuarentena antes de la ceremonia de entrega del viernes.

Llegando a una ciudad cambiada

La última vez que Xi visitó Hong Kong para conmemorar el traspaso fue en 2017, para el vigésimo aniversario, cuando se encontró con calles llenas de manifestantes a favor de la democracia.

Pero no se esperan protestas este año. La mayoría de los grupos prodemocráticos de Hong Kong se disolvieron tras la promulgación de la ley de seguridad nacional de la ciudad hace dos años.

Una represión posterior vio a casi todas las principales figuras prodemocracia de Hong Kong, incluidos activistas y políticos, encarcelados u obligados a exiliarse.

Se ha instalado una instalación de arte en el puerto antes de las celebraciones del 25 aniversario el 1 de julio.

De las organizaciones que quedan, ninguna ha solicitado permisos para realizar protestas pacíficas durante el viaje de Xi, según la policía. La Liga de Socialdemócratas, uno de los pocos partidos políticos a favor de la democracia que sobreviven, dijo que no organizaría ninguna protesta después de que varios miembros se reunieran con la policía de seguridad nacional.

El gobierno de Hong Kong ha defendido repetidamente la ley de seguridad nacional, diciendo que ha restablecido el orden en la ciudad, que fue sacudida por protestas antigubernamentales a favor de la democracia en 2019.

Lugares cerrados, zona de exclusión aérea

Sin correr riesgos, la policía ha aumentado la seguridad y cerrado áreas cercanas a lugares clave. Los puentes peatonales, las autopistas y una estación de tren en algunas de las áreas más concurridas de Hong Kong se cerraron temporalmente el jueves y el viernes.

También se ha establecido una zona de exclusión aérea en el puerto de la ciudad, con el uso de drones restringido durante la visita de Xi.

Las autoridades también han restringido fuertemente el acceso de los medios a las celebraciones de entrega, muy lejos del entorno de informes abiertos y la prensa local libre de años anteriores.
China lanza escudo mediático sobre la visita de Xi a Hong Kong

Según la Asociación de Periodistas de Hong Kong (HKJA), al menos 10 periodistas que trabajan para organizaciones locales e internacionales vieron rechazadas sus solicitudes para cubrir los eventos por “razones de seguridad”.

“Dado que los medios no pueden enviar periodistas al terreno, la HKJA expresa su mayor pesar por los rígidos arreglos informativos realizados por las autoridades para un evento tan importante”, dijo el grupo de prensa el martes.

Kathleen Magramo de CNN contribuyó con el reportaje.

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