Westminster Dog Show Live: fotos y evaluación grupal

Donald Sturz, el juez de Best in Show de este año, ha pasado los últimos días aislado en su habitación de hotel, aislándose de cualquier noticia sobre qué perro ha ganado qué premio en la competencia hasta el momento.

“Sin Facebook, sin nada”, dijo Sturz, de 60 años, por teléfono. “Me mantengo alejado de las redes sociales. Publiqué una foto mía y de mi esposo en la cena de los jueces el domingo por la noche, y luego me quedé en silencio”.

La idea, dijo, es que cuando entre al ring esta noche, estará libre de ideas preconcebidas.

“Parte del sueño de esta asignación de jueces es que sales al piso y no tienes idea de quiénes son los siete perros que entran”, dijo Sturz.

Juzgar lo mejor de un espectáculo requiere habilidades que son a la vez particulares y peculiares. Los perros no compiten entre sí per se, pero son juzgados de acuerdo con qué tan cerca se adhieren a un conjunto específico de estándares de raza, según lo establecido por el American Kennel Club.

“Todo se reduce al perro que posee la mayor cantidad de virtudes descritas para su raza”, dijo Sturz. “También necesitan transmitir la esencia de su raza en el comportamiento, el carácter y el porte”.

Con 209 tipos diferentes de perros compitiendo en el espectáculo, Sturz tiene que estar íntimamente familiarizado con los estándares de raza de todos ellos. Así que ha estado estudiando, principalmente mirando imágenes interminables de perros en libros y revistas y en línea, para consolidar en su cabeza una plantilla de cada raza, una especie de ideal platónico.

Las personas normales que ven espectáculos caninos a menudo apoyan a sus perros favoritos (por ejemplo, llamativos golden retrievers, elegantes lebreles afganos o perros pastores tontos) sin darse cuenta de que esas cualidades no cuentan necesariamente como virtudes ganadoras a los ojos del juez.

“Hay algunas razas que se prestan a un ambiente de espectáculo”, dijo Sturz. “Son más activos, más llamativos, más elegantes y tienen más presencia. Pero lo que estamos buscando es lo que se supone que transmite la raza. Se supone que algunas razas son más reservadas, tranquilas y regias, y eso habla tanto para un juez como el perro que está parado allí moviendo la cola y saltando de un lado a otro”.

En la vida real, Sturz es el superintendente del distrito escolar Valley Stream 24 en Long Island. Pero también es un entusiasta de los perros de toda la vida que ha asistido a exposiciones caninas durante 50 años y juzgado en 32 de ellas, incluso en Westminster. Esta es la primera vez que premiará Best in Show.

Cuando habló, Sturz aún no sabía que uno de los perros en la final sería un bulldog francés y, por lo tanto, posiblemente su favorito personal, dado que tiene uno, llamado Emmet, en casa. (También tiene un bull terrier, Lola.)

Pero prometió que sin importar a lo que se enfrentara, juzgaría como un observador neutral, sin miedo ni favoritismo.

“Los perros son obras de arte”, dijo. “Me encantan todas las razas”.

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