Wayne Bennett critica a NRL después de la llamada de prueba de la isla del Pacífico, emociones de Nueva Zelanda vs Tonga

El legendario entrenador de la liga de rugby, Wayne Bennett, ha atacado a la NRL a medida que el juego se aleja de las pruebas de las islas del Pacífico de mitad de temporada a partir del próximo año.

Con la temporada de NRL en pausa para Origin II durante el fin de semana, el regreso de la liga internacional de rugby dio un tremendo impulso al fin de semana representativo.

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Pero al menos durante los próximos cinco años, Origin regresará a tres partidos de los miércoles por la noche y se eliminarán las Pruebas de las Islas del Pacífico de mitad de temporada.

Se debe al nuevo acuerdo de transmisión de Channel 9 entre 2023-2027, que quiere que Origin vuelva a su espacio tradicional.

El sábado, hubo escenas que pusieron la piel de gallina cuando los fanáticos de Tonga pintaron de rojo un Estadio Mount Smart con entradas agotadas a pesar de una derrota por 26-6 ante Nueva Zelanda, mientras que el Estadio Campbelltown estaba repleto para el doble encabezado que vio a Samoa derrotar a Islas Cook 42 -12 y Papúa Nueva Guinea derrota a Fiji 24-14.

Hubo emotivos bailes de guerra de jugadores orgullosos de representar a sus naciones y se exhibió un fútbol brillante.

Sin embargo, Bennett, quien ha entrenado a Queensland, Australia, Inglaterra y Gran Bretaña, además de ser entrenador asistente de Nueva Zelanda para la Copa del Mundo de 2008, que ganaron los neozelandeses, dijo que los jefes de la liga se han perdido un truco.

“Creo que (el presidente de la ARLC) Peter V’landys ha hecho un trabajo maravilloso con el juego, pero en esto se han equivocado”, dijo Bennett en el programa de ABC Sport. Tribuna Liga de Rugby el domingo.

“Si miras los juegos de anoche y ves la pasión, hombres adultos que han hecho cosas maravillosas en sus carreras y algunos hombres maravillosos con lágrimas en los ojos.

“Y tienes que recordar, anoche ninguno de esos jugadores que juegan en la NRL tuvo que jugar anoche para sus países. Y hubo algunos de los mejores jugadores en el juego jugando para sus países anoche. ¿Por qué fue eso, en medio de la temporada, una temporada difícil, siempre lo es, por qué hicieron eso? Porque es importante para ellos.

Escenas increíbles en Mount Smart Stadium.  Foto de Dave Rowland/Getty Images
Escenas increíbles en Mount Smart Stadium. Foto de Dave Rowland/Getty ImagesFuente: Getty Images

“Lo aceptan y el juego tiene que aceptarlo. Al final del día, el juego nos controla, el juego nos dirige, el juego nos da la dirección.

“Si eres un niño pequeño en casa anoche, y estoy seguro de que había miles de ellos mirando con sus abuelos o tíos, lo que sea, de la misma nacionalidad que ellos, no crees que eso tendría impacto en ellos. ¿Quieres ser un jugador de la liga de rugby? ¿No crees que eso fue importante para ellos anoche?

“Origin esta noche significará mucho para tantos niños y niñas de Queensland y Nueva Gales del Sur. Y lo vamos a quitar, es una locura.

“No lo consigo para un fin de semana del año, lleno en Nueva Zelanda, gran ambiente. Y el tercer partido de anoche (Papua New Guinea vs Fiji), pude verlo todos los días de la semana.

“Significa mucho para esos jóvenes jugar para Papua Nueva Guinea, Fiji, Islas Cook, Samoa. Y de repente sacamos la alfombra de debajo y decimos ‘No sé qué vamos a hacer con ella'”.

Bennett agregó que ofrece otro factor diferenciador para la liga de rugby.

“Los otros códigos no tienen esto”, dijo Bennett. “Estamos en competencia todo el tiempo con nosotros mismos, estamos en competencia con otros códigos, otros deportes, no tienen esto.

“Lo tenemos y queremos, queremos jugar con él ahora y pensar, ‘Bueno, ¿qué se logró? ¿Cuál es el propósito?’ Bueno, pregúntale a todos esos hombres que jugaron ayer. ¿Cuál es el propósito?”

Fueron grandes escenas de Brandon Smith. Foto: Deportes FoxFuente: FOX DEPORTES
Josh Schuster se conmovió hasta las lágrimas. Foto: Deportes FoxFuente: FOX DEPORTES

Representar a sus naciones claramente significó mucho para los jugadores.

Brandon Smith de Nueva Zelanda se secó las lágrimas después del himno nacional, mientras que Josh Schuster de Samoa fue capturado con lágrimas corriendo por sus mejillas, después de haber revelado que dedicaría el partido a su amigo de la infancia y ex compañero de equipo de Manly, Keith Titmuss, quien murió después de una sesión de entrenamiento en el 20 años en 2020.

“Cuando cante el himno, estaré mirando al cielo y diciéndole a Keith: ‘Lo logramos, hermano’”, dijo Schuster al sitio web de Manly Sea Eagles la semana pasada.

Bennett dijo que la efusión de emociones en los partidos fue brillante de ver, y agregó que los administradores deberían apreciar el apetito por el fútbol internacional de los fanáticos y jugadores.

“Si los jugadores no quisieran que esto sucediera, no habrían aparecido en los números que presentaron anoche y la calidad”, dijo Bennett.

“Mira la columna vertebral de Nueva Zelanda (Joey Manu, Dylan Brown, Jahrome Hughes y Smith), son cuatro jugadores maravillosos en cualquier competencia en este país. Y todos quieren jugar para Nueva Zelanda, fue maravilloso.

“Estaba tan orgulloso de que quisieran jugar para Nueva Zelanda y Tonga. Simplemente no entiendo por qué (no quieren continuar con las pruebas de mitad de temporada)”.

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