¿Volver a la oficina? Toronto va a la zaga de otras ciudades de América del Norte

Un nuevo estudio sugiere que la recuperación económica del centro de Toronto va a la zaga de otros centros urbanos y uno de sus autores dice que ahora ha quedado claro que “no vamos a volver a la normalidad”.

El estudio, llamado “¿La muerte del centro de la ciudad?” utilizó datos de torres de telefonía celular para rastrear el regreso de las personas al núcleo en 62 centros urbanos.

Encontró que el nivel de actividad celular medido en el centro de Toronto entre marzo y mayo de este año era solo alrededor del 46 por ciento de la norma previa a la pandemia.

Eso colocó a la ciudad en el puesto 49 entre las ciudades de América del Norte, muy por detrás de lugares como Salt Lake City (155 por ciento) y Columbus (112 por ciento), que se han recuperado completamente de la pandemia de COVID-19.

San Francisco terminó en último lugar en la clasificación, con pings de teléfonos celulares todavía rondando el 30 por ciento de su norma previa a la pandemia en el centro.

Karen Chapple, directora de la Escuela de Ciudades de la Universidad de Toronto y una de las coautoras del estudio, le dijo a CP24.com esta semana que la recuperación de Toronto ha sido más lenta, en parte debido a bloqueos más profundos y más duradera que en muchas otras ciudades.

Pero dijo que también hay problemas “estructurales” con la economía de Toronto que hacen que el regreso completo de los trabajadores de oficina al núcleo sea menos probable en el futuro, principalmente la prevalencia de los trabajos de tecnología y servicios financieros que se prestan al trabajo remoto o híbrido.

“Este es un problema de acción colectiva y Toronto parece haber sido muy pasivo, esperando que los actores individuales mejoraran todo y no (va a mejorar)”, dijo.

“Se necesitará un verdadero esfuerzo conjunto de los sectores público y privado para descubrir cuáles son los espacios que probablemente seguirán muertos en el futuro. ¿Cuáles son esos bloques específicos? ¿Cómo podemos animar esos bloques? ¿Cómo podemos conseguir nuevos inquilinos allí? ¿Cómo podemos hacer que tanto el espacio privado como el espacio comercial funcionen pero también el espacio público? Ese es un problema que tenemos juntos, por lo que es algo que deberíamos estar resolviendo juntos”.

Los datos sugieren que los pings de teléfonos celulares en el centro de Toronto cayeron hasta un 28 por ciento de la norma previa a la pandemia, tanto al comienzo de la pandemia en 2020 como durante una devastadora tercera ola en la primavera de 2021.

En las últimas semanas ha habido un aumento sostenido de la actividad en el centro, pero los datos comienzan a mostrar signos de estabilización y Chapple dijo que no prevé un escenario en el que la gran mayoría de los trabajadores de oficina regresen al centro cinco días a la semana.

Ni este otoño, ni nunca.

“No vamos a volver a la normalidad”, advirtió. “La pregunta que la gente está debatiendo en este momento es si llegará al 40 por ciento o al 60 por ciento. ¿La gente volverá dos días a la semana o tres días a la semana? Eso realmente no se ha resuelto. Pero si vas a tener, ya sabes, la mitad de la economía del centro de la ciudad en un horario de trabajo híbrido, entonces realmente tienes que pensar en cómo vas a reutilizar ese espacio”.

LA RECUPERACIÓN DEL PASAJERO EN TRANSPORTE HA SIDO LENTA EN LOS DÍAS DE LA SEMANA

Tanto el TTC como GO Transit han informado de un número cada vez mayor de pasajeros los fines de semana de este verano, ya que los festivales callejeros y otros eventos importantes regresan a la ciudad.

Sin embargo, las agencias de tránsito han dicho que el número de pasajeros entre semana está más cerca del 50 por ciento de la norma previa a la pandemia.

Mientras tanto, los datos más recientes de la Alianza de Investigación Regional Estratégica sugieren que la ocupación general en los lugares de trabajo del centro de Toronto sigue siendo solo del 27 por ciento de los niveles previos a la pandemia, prácticamente sin cambios desde el mes pasado.

El ritmo lento de la recuperación no es una sorpresa para Marcy Burchfield, quien lo ha estado siguiendo como parte de su trabajo con el Instituto de Blueprint Económico de la Junta de Comercio de la Región de Toronto.

Burchfield señala que todavía existían restricciones de viaje en Canadá en abril, lo que tiene “efectos en las actitudes de las personas hacia el regreso a la oficina”.

Pero dijo que las cosas comenzaron a cambiar en el centro de Toronto a partir de mayo.

Ella ve que esa tendencia continuará durante el otoño, ya que las personas comienzan a ver el valor de la colaboración en persona después de más de dos años de reuniones de Zoom.

“El estudio termina en mayo y ese fue un dato final desafortunado porque hemos visto un aumento real en la actividad en el centro de Toronto desde entonces”, dijo. “Entonces, sí, ya sabes, no hay sorpresa cuando miras el momento en que se realizó este estudio (que Toronto se quedó atrás), pero si miras los datos más recientes, creo que hay una diferencia entre lo que encontraron y lo que está pasando. ahora.”

TORY DICE QUE EL MERCADO DE TRABAJO CALIENTE ES UN FACTOR EN EL RITMO DE RETORNO AL CENTRO DE LA CIUDAD

La ciudad ha asumido un papel activo en alentar el regreso de los trabajadores del centro y fue uno de los primeros empleadores importantes en exigir que sus empleados regresen a la oficina, al menos a tiempo parcial.

Esta semana, el alcalde John Tory también anunció la formación de un nuevo grupo de trabajo de recuperación económica cuyo enfoque inicial se centrará en “abordar el futuro del trabajo en Toronto”.

En una declaración proporcionada a CP24.com, Tory admitió que el regreso de los trabajadores a los rascacielos del centro ha sido más lento de lo que esperaban algunas partes interesadas. Pero dijo que sigue siendo optimista sobre el centro de Toronto.

“Si tuviera que atribuirlo a una razón por la cual nuestra recuperación en el centro de la ciudad ha sido un poco más lenta, es el regreso más lento al trabajo, especialmente por parte de los empleados de empresas más grandes. Me he estado reuniendo constantemente con esos empleadores para ayudarlos y alentarlos a que sus equipos regresen al trabajo en el centro, pero entiendo el desafío que implica”, dijo.

“En primer lugar, la escasez de mano de obra ha hecho que sea mucho más difícil establecer reglas o plazos en lugar de persuadir y ofrecer incentivos. Por definición, este es un proceso más lento, pero refleja el hecho de que un enfoque más estricto puede haber causado que algunos de esos mismos empleados cambiaran de trabajo”.

Tory dijo en su declaración que tiene la esperanza de que el otoño represente un “momento lógico” para que más trabajadores regresen al centro.

Dijo que ya hay “señales definitivas” de que la “recuperación se está acelerando”, incluidos los datos de tráfico de la ciudad, que sugieren un aumento reciente en el volumen de peatones en el centro.

“El enfoque ha sido más gradual y más basado en la persuasión y ha estado funcionando aunque lleva algo más de tiempo”, dijo. “Creo que uno tiene que darse cuenta del tamaño y la escala del desafío en relación con otras ciudades para revivir el centro de la ciudad”.

LAS CIUDADES CANADIENSES SE HAN RETRASADO EN COMPARACIÓN CON LOS ESTADOS UNIDOS

El regreso de los trabajadores al centro de Toronto ha sido particularmente lento en comparación con varias grandes ciudades estadounidenses, incluida Nueva York, donde los pitidos de los teléfonos celulares ahora son aproximadamente el 76 por ciento de su norma previa a la pandemia.

La experiencia de Toronto, sin embargo, no es del todo única entre las ciudades canadienses, con Vancouver (55) y Montreal (57) entre las ciudades que el estudio identificó como las que tienen una recuperación más lenta.

Chapple dijo que habla con muchas partes interesadas y organizaciones comerciales y tiene la impresión de que están “esperando que los empleadores tomen medidas enérgicas contra la gente”.

Pero dijo que esa puede ser la actitud equivocada en medio de lo que parece ser un cambio significativo en la naturaleza misma del trabajo en muchas industrias.

“Ciudades como San Francisco y Toronto simplemente tendrán que repensar cómo debería ser su centro de la ciudad y reenfocarse en las artes y el entretenimiento, incluso en las organizaciones sin fines de lucro, el sector de la salud y el sector de la educación. Estos son el futuro de los centros de la ciudad una vez que se despejen los servicios profesionales”, dijo.

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