Visualización de la producción mundial de trigo por país (2000-2020)

Visualizando la pérdida de bosques en el mundo desde la edad de hielo

¿Qué parte de la Tierra solía estar cubierta por bosques y qué parte está cubierta hoy?

Los efectos de la deforestación sobre el clima ya se están viendo y sintiendo, y se espera que estas repercusiones aumenten con el tiempo. Es por eso que más de 100 líderes mundiales se comprometieron a terminar y revertir la deforestación para 2030 en la cumbre climática COP26.

Como destaca el gráfico de hoy con datos de Our World in Data, los bosques del mundo se han ido reduciendo desde la última edad de hielo a un ritmo cada vez más rápido.

Área de la superficie terrestre: hace 10.000 años

Para examinar adecuadamente la situación de la deforestación, es útil comprender la superficie total disponible de la Tierra. Después de todo, nuestro mundo puede parecer enorme al mirar mapas o globos terráqueos. Pero de los más o menos 51 mil millones de hectáreas En la superficie total de la Tierra, más del 70% está ocupado por océanos.

Lo que queda son 14.900 millones de hectáreas de tierra, no todas habitables. Así es como se asignó la tierra hace 10.000 años, después de la última edad de hielo y antes del surgimiento de las civilizaciones humanas.

Tierra inhabitable en la Tierra (hace 10.000 años):

  • Tierra estéril (19 % o 2800 millones de ha): incluye desiertos, salinas, rocas expuestas y dunas
  • glaciares (10 % o 1500 millones de ha): la gran mayoría se concentra en la Antártida

Tierra habitable en la Tierra (hace 10.000 años):

  • Bosque (57 % o 6 000 millones de ha): incluye bosques tropicales, templados y boreales
  • Pradera (42 % o 4600 millones de ha): pastizales y arbustos silvestres
  • agua dulce (1% o

Para 2018, los bosques habían retrocedido a sólo 4 mil millones de hectáreas. ¿Qué sucedió?

Los bosques y los pastizales retroceden para la agricultura

Una vez que los humanos descubrieron cómo cultivar plantas y ganado para obtener fuentes regulares de alimentos, necesitaban tierras para usar.

Durante siglos, la pérdida de vegetación fue relativamente lenta. Para 1800, el mundo había perdido 700 millones de hectáreas de bosques y praderas, reemplazadas por alrededor de 900 millones de hectáreas de tierra para el pastoreo de animales y 400 millones de hectáreas para cultivos

Pero la industrialización en el siglo XIX aceleró rápidamente el proceso.

Porcentaje de Tierra Habitable 1700 1800 mil novecientos 1950 2018
Bosque 52% 50% 48% 44% 38%
Pradera 38% 36% 27% 12% 14%
Pasto 6% 9% dieciséis% 31% 31%
Cultivos 3% 4% 8% 12% 15%
agua dulce 1% 1% 1% 1% 1%
Urbano 1%

Mientras que la mitad de la pérdida de bosques en la Tierra ocurrió hace 10.000 años hasta 1900, la otra mitad o 1.100 millones de hectáreas se han perdido desde 1900. Parte de esta pérdida, alrededor de 100 millones de hectáreas, ocurrió en el período más reciente de 2000 a 2018.

¿El mayor culpable?

Aunque el uso del suelo urbano ha crecido rápidamente, todavía palidece en comparación con el 31% de la tierra habitable ahora se utiliza para el pastoreo de ganado. La mayor parte de esa tierra provino al principio de pastizales reutilizados, pero también se han talado bosques en el camino.

¿De dónde vendrá la comida?

Los países que se comprometieron a detener la deforestación tienen dos obstáculos principales que resolver: el financiero y el de supervivencia.

En primer lugar, hay muchas empresas, puestos de trabajo y economías que dependen de la producción y comercialización de productos derivados de los bosques, como la madera.

Pero lo que es más importante, el uso creciente de la tierra para cultivos y agricultura en el mundo refleja el rápido crecimiento de nuestra población. En 1900, la población mundial ascendía a apenas 1.6 mil millones gente. Para 2021, había superado 7.9 mil millonescon cientos de millones todavía afectados por la escasez de alimentos todos los días.

¿Cómo alimentar a tantos sin necesitar más tierra? La huella extremadamente grande de Meat hace que la priorización de cultivos sea más atractiva, y la investigación de otras soluciones, como la carne cultivada en laboratorio y la prevención de la erosión del pastoreo, está en curso.

A medida que los efectos del cambio climático se sientan cada vez más, es probable que los países, las empresas y las personas tengan que adoptar muchas soluciones diferentes a la vez.

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