Una ciudad flotante en las Maldivas comienza a tomar forma

Una ciudad está surgiendo de las aguas del Océano Índico. En una laguna turquesa, a solo 10 minutos en barco desde Malé, la capital de Maldivas, se está construyendo una ciudad flotante, lo suficientemente grande como para albergar a 20.000 personas.

Diseñada en un patrón similar al coral cerebro, la ciudad constará de 5.000 unidades flotantes que incluyen casas, restaurantes, tiendas y escuelas, con canales en el medio. Las primeras unidades se darán a conocer este mes, y los residentes comenzarán a mudarse a principios de 2024, y se espera que toda la ciudad esté terminada para 2027.

El proyecto, una empresa conjunta entre el desarrollador inmobiliario Dutch Docklands y el Gobierno de las Maldivas, no pretende ser un experimento salvaje o una visión futurista: se está construyendo como una solución práctica a la dura realidad del aumento del nivel del mar.

Maldivas, un archipiélago de 1.190 islas bajas, es una de las naciones más vulnerables del mundo al cambio climático. El ochenta por ciento de su superficie terrestre está a menos de un metro sobre el nivel del mar, y con los niveles proyectados a subir hasta un metro para finales de siglo, casi todo el país podría quedar sumergido.

¿Quiere preparar su hogar para el futuro contra el aumento del nivel del mar? hazlo flotar

Pero si una ciudad flota, podría levantarse con el mar. Esta es una “nueva esperanza” para los más de medio millón de habitantes de las Maldivas, dijo Koen Olthuis, fundador de Waterstudio, la firma de arquitectura que diseñó la ciudad. “Puede demostrar que hay viviendas asequibles, grandes comunidades y pueblos normales en el agua que también son seguros. Ellos (los maldivos) pasarán de ser refugiados climáticos a innovadores climáticos”, dijo a CNN.

Centro de arquitectura flotante

Nacido y criado en los Países Bajos, donde aproximadamente un tercio de la tierra se encuentra bajo el nivel del mar, Olthuis ha estado cerca del agua toda su vida. El lado de la familia de su madre eran constructores navales y su padre proviene de una línea de arquitectos e ingenieros, por lo que parecía natural combinar los dos, dijo. En 2003, Olthuis fundó Waterstudio, un estudio de arquitectura dedicado por completo a construir sobre el agua.

En ese momento, los signos del cambio climático estaban presentes, pero no se consideró un problema lo suficientemente grande como para construir una empresa a su alrededor, dijo. El mayor problema entonces era el espacio: las ciudades se estaban expandiendo, pero se estaba agotando la tierra adecuada para nuevos desarrollos urbanos.

La oficina central del Centro Global de Adaptación está anclada en el río Nieuwe Maas en Rotterdam.

La oficina central del Centro Global de Adaptación está anclada en el río Nieuwe Maas en Rotterdam. Crédito: Marcel IJzerman

Sin embargo, en los últimos años, el cambio climático se ha convertido en “un catalizador”, lo que lleva a la arquitectura flotante hacia la corriente principal, dijo. En las últimas dos décadas, Waterstudio ha diseñado más de 300 casas flotantes, oficinas, escuelas y centros de atención médica en todo el mundo.

Los Países Bajos se han convertido en un centro para el movimiento, hogar de parques flotantes, una granja lechera flotante y un edificio de oficinas flotante, que sirve como sede del Centro Global de Adaptación (GCA), una organización enfocada en escalar soluciones de adaptación climática.

Patrick Verkooijen, CEO de GCA, ve la arquitectura flotante como una solución práctica y económicamente inteligente para el aumento del nivel del mar.

“El costo de no adaptarse a estos riesgos de inundación es extraordinario”, dijo a CNN. “Tenemos que tomar una decisión: o retrasamos y pagamos, o planificamos y prosperamos. Las oficinas flotantes y los edificios flotantes son parte de esta planificación contra el clima del futuro”.

El año pasado, las inundaciones le costaron a la economía global más de $82 mil millones, según la agencia de reaseguros Swiss Re, y a medida que el cambio climático desencadena un clima más extremo, se espera que los costos aumenten. Un informe del Instituto de Recursos Mundiales predice que para 2030, las propiedades urbanas con un valor de más de $ 700 mil millones se verán afectadas anualmente por inundaciones costeras y fluviales.

Pero a pesar del impulso de los últimos años, la arquitectura flotante aún tiene un largo camino por recorrer en términos de escala y asequibilidad, dijo Verkooijen. “Ese es el siguiente paso en este viaje: ¿cómo podemos escalar y, al mismo tiempo, cómo podemos acelerar? Hay una urgencia de escala y velocidad”.

Una ciudad normal, simplemente a flote

El proyecto de Maldivas pretende lograr ambas cosas, construyendo una ciudad para 20.000 personas en menos de cinco años. Se han lanzado otros planes para ciudades flotantes, como Oceanix City en Busan, Corea del Sur, y una serie de islas flotantes en el Mar Báltico desarrolladas por la empresa holandesa Blue21, pero ninguno compite con esta escala y plazo.

La ciudad de Waterstudio está diseñada para atraer a la población local con sus casas con los colores del arcoíris, amplios balcones y vistas al mar. Los residentes se desplazarán en botes, o podrán caminar, andar en bicicleta o conducir scooters eléctricos o buggies por las calles arenosas.

La capital de las Maldivas está superpoblada y no tiene espacio para expandirse más allá del mar.

La capital de las Maldivas está superpoblada y no tiene espacio para expandirse más allá del mar. Crédito: Carl Court/Getty Images Asia-Pacífico

Ofrece un espacio que es difícil de conseguir en la capital: Malé es una de las ciudades más densamente pobladas del mundo, con más de 200.000 personas apretujadas en un área de alrededor de ocho kilómetros cuadrados. Y los precios son competitivos con los de Hulhumalé (una isla artificial construida cerca para aliviar el hacinamiento), desde $150,000 por un estudio o $250,000 por una casa familiar, dijo Olthuis.

Las unidades modulares se construyen en un astillero local y luego se remolcan a la ciudad flotante. Una vez en posición, se unen a un gran casco submarino de hormigón, que se atornilla al fondo del mar sobre pilotes telescópicos de acero que le permiten fluctuar suavemente con las olas. Los arrecifes de coral que rodean la ciudad ayudan a proporcionar un rompeolas natural, estabilizándola y evitando que los habitantes se sientan mareados.

Olthuis dijo que el impacto ambiental potencial de la estructura fue evaluado rigurosamente por expertos locales en coral y aprobado por las autoridades gubernamentales antes de que comenzara la construcción. Para apoyar la vida marina, los bancos de coral artificiales hechos de espuma de vidrio están conectados a la parte inferior de la ciudad, lo que, según él, ayuda a estimular el crecimiento natural de los corales.

El objetivo es que la ciudad sea autosuficiente y tenga todas las mismas funciones que una en tierra. Habrá electricidad, alimentada principalmente por energía solar generada en el sitio, y las aguas residuales se tratarán localmente y se reutilizarán como estiércol para las plantas. Como alternativa al aire acondicionado, la ciudad utilizará la refrigeración de aguas profundas, que consiste en bombear agua fría desde las profundidades del mar a la laguna, lo que ayuda a ahorrar energía.

Al desarrollar una ciudad flotante en pleno funcionamiento en las Maldivas, Olthuis espera que este tipo de arquitectura sea impulsada al siguiente nivel. Ya no será una “arquitectura extraña” que se encuentra en lugares lujosos encargados por los súper ricos, sino una respuesta al cambio climático y la urbanización, que es práctica y asequible, dijo.

“Si yo, como arquitecto, quiero marcar la diferencia, tenemos que escalar”, dijo.

Leave a Comment