‘Un recurso finito’: mientras Australia recluta trabajadores de la salud en el extranjero, sus países de origen asumen el costo | Enfermería

Mudarse a Australia desde Nueva Zelanda no fue una decisión que Ava* tomó a la ligera.

“Nos mudamos a Nueva Zelanda por el gran sueño Kiwi”, dice ella. “El país era hermoso, el estilo de vida que teníamos era magnífico”.

Originaria del Reino Unido, Ava ha sido enfermera durante más de 20 años. Pero después de más de una década trabajando en hospitales allí, donde dice que se encontró con el acoso escolar, estaba al final de sus fuerzas.

“Cuando decidimos que ya era suficiente, que mi carrera no iría a ninguna parte… y que la vida laboral de intimidación y humillaciones ya no valía la pena, miramos más de cerca a Australia”, dice.

Ava tomó un contrato de trabajo a corto plazo en Australia antes de que ella y su familia se mudaran de forma permanente. Ahora vive en Queensland y trabajó durante la pandemia de Covid.

“Tengo mucho más dinero aquí que en Nueva Zelanda”, dice. “Ese no fue mi gran impulso, pero sé que es un gran impulso para otras enfermeras que se mudaron de Nueva Zelanda a Australia”.

Cuando el gobierno de Nueva Gales del Sur anunció una promesa de 4.500 millones de dólares a principios de junio para aumentar el personal sanitario del estado en más de 10.000 durante cuatro años, la noticia se recibió con frialdad en Tasmania.

El director ejecutivo de la Organización de Enfermeras de Nueva Zelanda, Paul Goulter, expresó su preocupación de que la campaña de reclutamiento, que está programada para contratar a 7500 médicos, enfermeras y profesionales de la salud afines durante los próximos 12 meses, resulte en la pérdida de más personal para Australia.

“Si bien siempre ha habido una cantidad de enfermeras y otros trabajadores de la salud que van hacia adelante y hacia atrás, existe la sensación real de que las cosas están tan mal aquí que podemos perder más de lo que perderíamos normalmente”, dijo Goulter a Radio New Zealand.

Otros estados australianos han anunciado campañas similares para atraer trabajadores de la salud del extranjero. El gobierno de Queensland anunció esta semana que apuntaría a médicos y enfermeras extranjeros para el reclutamiento, mientras que el incentivo de reubicación de Australia Occidental, que finaliza este mes, incluye un reembolso de $ 5,000 para vuelos a Perth.

Los trabajadores de la salud han estado migrando internacionalmente durante décadas, en busca de mejores salarios, mejores condiciones de trabajo o el encanto de un estilo de vida diferente. Pero a medida que los países enfocan los esfuerzos de contratación a nivel internacional para aliviar las presiones internas, los expertos advierten que puede empeorar las desigualdades existentes en medio de una escasez mundial de trabajadores de la salud.

Un déficit mundial

La pandemia de Covid-19 tuvo un alto costo en los sistemas de salud de todo el mundo. La Organización Mundial de la Salud estima que hasta 180.000 trabajadores de la salud murieron en todo el mundo entre enero de 2020 y mayo del año pasado como resultado de Covid.

Más de 75 países han puesto en marcha mecanismos regulatorios para facilitar la contratación de trabajadores sanitarios internacionales, dice James Campbell, director de personal sanitario de la OMS.

“La falta de inversión de larga data en los sistemas de salud significó que cuando se impusieron demandas adicionales a los sistemas de salud, estos no tenían la capacidad de responder”, dice. “Muchos… países de todo el mundo tuvieron que buscar rápidamente mecanismos de contratación adicionales”.

Incluso antes de la pandemia, había una gran escasez de profesionales de la salud. Un informe de la OMS estimó que en 2018 hubo una escasez de 5,9 millones de enfermeras, que representan la mayoría, alrededor del 59%, de la fuerza laboral de salud. El informe también encontró que una de cada ocho enfermeras en todo el mundo trabaja en un país diferente de donde nació.

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Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Finlandia, Australia y Nueva Zelanda se encuentran entre los principales países de destino para las enfermeras migrantes, dice Howard Catton, director ejecutivo del Consejo Internacional de Enfermeras, que representa a más de 130 asociaciones nacionales de enfermeras.

India y Filipinas, que “muy deliberadamente educan[es] más enfermeras de las que necesitan”, históricamente han sido fuentes de un gran número de enfermeras migrantes, dice.

El CIE ha observado que la pandemia ha aumentado la demanda de enfermeras en los países de destino, con el número de puestos de enfermeras casi duplicándose en Canadá y el Reino Unido.

Las campañas de reclutamiento en los países ricos corren el riesgo de exacerbar las marcadas desigualdades que son anteriores a la pandemia, dice Catton. “Si observa las estadísticas sobre el número de enfermeras por habitante… puede ver una diferencia diez veces mayor, a veces más, entre los países de ingresos bajos o medianos bajos y los países de ingresos altos”.

Las cifras oscilan entre 10 y 15 enfermeras por cada 10 000 habitantes en algunos países africanos y del sudeste asiático hasta más de 100 por cada 10 000 en EE. UU. o el Reino Unido, dice Catton. “Si usted es un país de altos ingresos y no ha formado suficientes enfermeras para satisfacer sus propias necesidades y luego decide contratarlas en otro lugar para satisfacer esas necesidades… está descargando los costos de educación de esa enfermera”.

Pero la migración de trabajadores de la salud “no es únicamente un movimiento del sur global al norte global”, dice Campbell, y señala que también ha habido cambios en los países de la OCDE.

Dana*, que trabaja para una agencia internacional de contratación de enfermeras en Australia, dice que la mayoría de los trabajadores de la salud que encuentra están migrando del Reino Unido e Irlanda, muchos de los cuales trabajaron anteriormente en salas de Covid o unidades de cuidados intensivos.

“Han tenido dificultades en Europa durante los últimos dos años más o menos”, dice ella.

“Las oportunidades también son mejores aquí. El sistema de salud es impecable. [in Australia]por lo que no es tan difícil ser enfermera aquí como lo es [there]especialmente durante los tiempos de Covid”.

Antes de la pandemia, la OMS estimó una escasez de 18 millones de trabajadores de la salud para 2030, la mayoría de ellos en países de ingresos bajos y medianos bajos.

El agotamiento entre los trabajadores de la salud fatigados solo puede empeorar el problema. El CIE estima que otros 3 millones de enfermeras pueden dejar de trabajar antes de tiempo como resultado de la COVID-19, y le preocupa el aumento de las acciones colectivas en todo el mundo.

Se necesita una mayor inversión en los sistemas de salud para manejar futuros aumentos en la demanda de atención médica debido al crecimiento y el envejecimiento de la población, dice Catton.

“Creemos que todos los países deberían aspirar a la autosuficiencia”, dice. “Eso no significa que las personas no puedan moverse y migrar, pero… nos gustaría ver países que planeen producir suficientes enfermeras para satisfacer sus propias necesidades”.

“Tenemos la ambición global de la cobertura sanitaria universal como parte de los objetivos de desarrollo sostenible”, dice Campbell. Lograr esto requiere más que el simple movimiento internacional de un número finito e insuficiente de trabajadores de la salud.

“No se puede tener una competencia global por un recurso finito”, dice. “Necesitas una colaboración global”.

*Algunos nombres han sido cambiados

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