Un nuevo comienzo después de los 60: a los 70 fui de campamento por primera vez y dejé de aislarme de la vida | vida y estilo

miEl cumpleaños número 70 de rik Wilkinson lo golpeó con mucha fuerza. Celebró, pero no recuerda la ocasión. Sin embargo, una frase entró en su cabeza. “Embarazo de muerte”, dice. “Las palabras brotaron en mí. Pensé: ‘No sé cuánto tiempo tengo’. Y esta frase seguía viniendo a mi mente”.

Empezó a dominar sus pensamientos. “Como cualquier embarazo, necesitas ciertos insumos. Porque estás pasando por una transición”, dice.

Fue así como, a los 70 años, Wilkinson decidió que era el momento de su primera experiencia de acampada. Pensador y planificador (dice que a menudo se lo describe como un estratega reflexivo), se tomaba la preparación muy en serio. Él y su esposa, Norah, armaron una tienda de campaña en el jardín. Durante el encierro, durmieron afuera por primera vez.

“Nuestra tienda nos abrió a Norah y a mí a extraños susurros de animales, el aleteo de las polillas y los suaves tonos del cielo… ¡y la tienda se mantuvo levantada!”

¿Wilkinson quería acampar cuando era niño? “¡De nada!” él dice. “El pensamiento fue horrible. Fue demasiado desafiante”. En cachorros y exploradores, rechazó todas las invitaciones. “Me pregunto por qué”, reflexiona.

¿Tal vez le gustaba saber cómo saldrían las cosas de antemano? “Probablemente. Sí.”

Wilkinson pasó la mayor parte de su vida laboral, desde los 20 años hasta los 55, en el Servicio Nacional de Carreras, lo cual es irónico, dado que realmente no sabía qué hacer. Estaba buscando seguridad después de dos años de viaje, en sí mismo un intento de “romper todo el asunto de que un niño de clase media baja va a la universidad, sale y entra en un banco”. Estableció un centro de evaluación autofinanciado en Wiltshire, que utilizó pruebas psicométricas para brindar asesoramiento profesional. En cierto sentido, a los 72 años, ahora se está asesorando a sí mismo sobre su mejor camino a seguir.

Después de la noche en el jardín, Wilkinson continuó su aprendizaje de campamento con Norah en Stroud, luego en Carmarthenshire. Vio los fuegos de otros campistas y compró un brasero plegable. Adaptó su Citroën Berlingo para llevar una cama plegable.

Luego, en junio, después de visitar a su familia en Escocia, Norah tomó el tren de regreso a Gloucestershire y Wilkinson emprendió su primera gran aventura en solitario: “10 días solo por el norte de Escocia”.

Durmió en la camioneta junto al mar en su primera noche, después de que los mosquitos lo expulsaran del campamento. Pero eso fue genial, dice. “Son las cosas que salen mal, la resolución de problemas, las personas que conoces, las que te sacan de tu zona de confort. No te está protegiendo de la vida”.

Otra noche, un vendaval derribó su tienda en Durness, y eso también estuvo bien. “Eso está ahí como un recuerdo. Está cambiando de ‘Esto es horrible’ a ‘Esto es una aventura’. Ese es el viaje que estoy tratando de hacer”. Tal vez él está tratando de efectuar el mismo cambio al llegar a los 70 años.

El campamento, o la aventura, es solo un aspecto de los preparativos para el “embarazo” de Wilkinson. Siendo la frase tan sugerente, me pregunto si él y Norah tienen hijos, pero Wilkinson dice que eligieron no tener hijos y que “no ha sido gran cosa”. Enumera otros “pilares” de esta gestación como prácticos (poner en orden un testamento, aceptar la muerte, desarrollar relaciones intergeneracionales), pero dice que también hay un elemento espiritual.

Wilkinson dice que toda su vida ha trabajado demasiado. Incluso el voluntariado para grupos climáticos locales durante la jubilación llegó a sentirse como un trabajo. Cuando habla de sus “pilares”, este “embarazo” que puede extenderse por décadas suena como si hubiera activado su ética de trabajo, aunque de una manera liberadora. “Estoy muy en mi cabeza”, dice. “Es por eso que el campamento es tan bueno”.

Coincide con su experiencia después de la universidad. “Lo que quería hacer era viajar”, ​​dice. Fue a la India e Israel. “Y eso fue lo mejor que he hecho”. Sobre todo porque conoció a Norah en un kibbutz.

Hay momentos, especialmente mientras desayuna en su fogata, o se sienta allí por la noche, entre las ocho y las diez cuando la luz se desvanece, disfrutando de “ese aspecto meditativo” de las llamas, que realmente aprecia acampar, “por darme una manera ser lo más saludable y positivo posible para las personas que amo”.

Cuéntanos: ¿tu vida ha tomado un nuevo rumbo después de los 60 años?

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