‘Un momento de oportunidad’: la caída del presidente de Sri Lanka eleva las esperanzas de las víctimas | Sri Lanka

yoEra un cálido día de abril de 2019 y Gotabaya Rajapaksa disfrutaba de la tarde con su familia en un próspero suburbio de Los Ángeles. Rajapaksa, relajado con sus pantalones chinos y su polo mientras paseaba por el estacionamiento del popular supermercado estadounidense Trader Joe’s, se sorprendió cuando una mujer se acercó y le puso un sobre marrón en las manos. “Te han notificado”, dijo el investigador privado antes de salir corriendo.

Los cargos dentro de ese sobre marrón, una demanda civil alegando complicidad en torturas y asesinatos, no llegarían muy lejos en los tribunales. Siete meses más tarde, Rajapaksa, miembro de la dinastía política más poderosa de Sri Lanka, sería elegido presidente y gozaría de inmunidad judicial.

Pero desde que la presidencia de Rajapaksa llegó a un abrupto final este mes cuando huyó al extranjero y renunció en desgracia, acusado de llevar a Sri Lanka a la bancarrota, abogados, activistas y víctimas de todo el mundo han entrado en acción. Despojado de las protecciones de su cargo, muchos creen que, finalmente, esta podría ser una oportunidad para la justicia.

El domingo, el Proyecto Internacional de Verdad y Justicia (ITJP), que ha pasado más de una década recopilando obstinadamente pruebas sobre Rajapaksa y presentó la demanda civil inicial de EE. UU. en 2019, presentó una denuncia penal ante el fiscal general de Singapur, donde se esconde. . Está buscando su arresto por presuntos crímenes de guerra en virtud de la ley de convenciones de Ginebra del país. Los abogados dicen que pronto podrían seguir otras demandas.

“Estamos emocionados, este es un momento de oportunidad”, dijo Yasmin Sooka, abogada de derechos humanos del ITJP. “Hemos pasado años recopilando un extenso expediente sobre Gotabaya y un patrón de violaciones internacionales que se remontan a 1989. Ahora que ya no tiene inmunidad, estamos seguros de que tenemos un caso creíble que debe responder”.

El mensaje que envió a las víctimas, agregó Sooka, fue “muy poderoso; la idea de que este hombre, que era conocido en Sri Lanka como ‘Terminator’, finalmente pueda rendir cuentas”.

Aunque es raro, ha habido casos en los que criminales de guerra que escaparon al extranjero han sido procesados ​​y sentenciados bajo la jurisdicción universal. Sooka confirmó que el Centro Internacional para la Justicia Transicional (ICTJ, por sus siglas en inglés) también estaba considerando volver a presentar el caso civil de EE. UU. y presionaría a los gobiernos extranjeros para que impusieran sanciones a los activos de Rajapaksa.

Las acusaciones contra Rajapaksa datan de finales de 2008, cuando era secretario de Defensa y jefe de las fuerzas armadas en Sri Lanka. Fue durante este tiempo, cuando su hermano mayor Mahinda era presidente, que supervisó el final de la guerra civil de Sri Lanka de 26 años entre el grupo militante separatista tamil conocido como Tamil Tigers y las fuerzas gubernamentales de Sri Lanka.

Los métodos bárbaros supuestamente fueron utilizados y aprobados por Rajapaksa. Según la ONU, respaldada por relatos de testigos e imágenes de video, hubo “acusaciones creíbles de crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad”, incluidos asesinatos sistemáticos, tortura y violencia sexual contra decenas de miles de civiles tamiles y la ejecución sumaria de prisioneros por parte del gobierno. efectivo.

Los ciudadanos fueron atraídos a zonas seguras sin fuego en las áreas controladas por tamiles en el norte, solo para ser bombardeados por bombardeos mortales de las fuerzas gubernamentales, con docenas de hospitales e instalaciones humanitarias como objetivo. Miles de los que se rindieron fueron acogidos y nunca más se les volvió a ver. En esas fases finales de la guerra, las estimaciones de muertos oscilan entre 40.000 y 100.000. Incluso en los años siguientes, miles más fueron objeto de desapariciones forzadas y secuestros en camionetas blancas, donde a menudo fueron torturados y rara vez devueltos. Según el ICTJ y otros, la responsabilidad y la cadena de mando de estas acciones terminaron directamente con Rajapaksa. Él niega todas las acusaciones.

Sin embargo, a pesar de numerosos informes condenatorios, resoluciones y recomendaciones de la ONU y una protesta internacional, Rajapaksa nunca se enfrentó a un tribunal nacional o internacional. Después de que su hermano perdiera el poder en 2015, Rajapaksa se mudó libremente a los EE. UU. y obtuvo la ciudadanía. En 2019, todavía proclamado héroe de guerra por la mayoría budista cingalesa de Sri Lanka, regresó a Sri Lanka y fue elegido presidente. Se detuvo el limitado progreso hacia la justicia y la reconciliación en tiempos de guerra, se indultó a los generales militares que habían enfrentado condenas por crímenes de guerra y se intensificó la persecución de los tamiles.

Gotabaya Rajapaksa
Gotabaya Rajapaksa fue inmune al enjuiciamiento mientras fue presidente. Fotografía: Reuters

Pero con la dramática caída en desgracia de Rajapaksa ha surgido un nuevo apetito por la rendición de cuentas. Si bien el grito abrumador de los manifestantes en las calles de Colombo ha sido un llamado para que él y su familia enfrenten cargos de corrupción, las organizaciones de derechos humanos y las víctimas han comenzado a presionar abiertamente para que las investigaciones vayan más allá de los delitos financieros y se extiendan a la persecución de Rajapaksa de los tamiles y minorías musulmanas, que se concentran principalmente en las provincias del norte y este de Sri Lanka, así como activistas, periodistas y opositores políticos.

“Nunca soñamos que esto se convertiría en una posibilidad, donde el presidente Rajapaksa tuvo que huir por su propia seguridad”, dijo Leeladevi Aanandarajah, de 70 años, cuyo hijo Aanandanadarasa Anura fue puesto bajo custodia militar en la región tamil de Vavuniya en 2009 y nunca más se lo volvió a ver. .

Junto con cientos de otras madres tamiles, Aanandarajah ha pasado años tratando de encontrar respuestas sobre su hijo, incluso testificando ante la policía y las comisiones. Sin embargo, sus llamados a la justicia han sido ignorados constantemente y ella ha enfrentado constante acoso, vigilancia y abuso por parte de las autoridades y el ejército. Muchas de las madres de los desaparecidos ahora mueren antes de obtener respuestas.

Como la mayoría en el norte y el este, sus esperanzas ahora descansan en que la comunidad internacional intervenga. “Con la renuncia del presidente Rajapaksa, ahora tenemos la esperanza de seguir todas las vías disponibles con el apoyo de nuestras comunidades de la diáspora en el extranjero para llevarlo ante la corte penal internacional. para que se nos haga justicia”, dijo. “Lo que exigimos es justicia para nuestros hijos, nada más”.

El ICTJ no es el único grupo que busca renovar acciones legales contra Rajapaksa. En 2019, se inició una acción civil estadounidense contra Rajapaksa por su presunto papel en el asesinato de Lasantha Wickrematunge, un periodista que informó sobre la supuesta participación de Rajapaksa en actos de corrupción y que posteriormente fue asesinado por un escuadrón militar de la muerte directamente bajo su mando. Más de una docena de otros periodistas críticos fueron asesinados durante ese tiempo en circunstancias similares.

Nushin Sarkarati, un abogado del Centro para la Justicia y la Responsabilidad en los EE. UU., quien presentó el caso en nombre de la hija de Wickrematunge pero tuvo que retirarlo después de que Rajapaksa asumió la presidencia, dijo que esto se sintió como “un nuevo momento de oportunidad”, uno que pretendían para apoderarse

“Estamos discutiendo con la familia cuáles son los próximos pasos: si el litigio civil sigue siendo el camino correcto o si hay más fervor para impulsar una acción penal contra Gotabaya”. dijo Sarkarati.

Las súplicas anteriores del comisionado de derechos humanos de la ONU para que los estados miembros abran investigaciones sobre los crímenes de guerra en Sri Lanka en sus propios países y luego busquen el arresto de Rajapaksa bajo la jurisdicción universal, se han quedado en nada.

Pero Sarkarati dijo que con la “oleada de apoyo y llamados a la justicia por la miríada de abusos con los que ha sido vinculado”, varios grupos de derechos humanos ahora presionan a los gobiernos, incluido EE. UU., para reabrir viejas investigaciones criminales sobre Rajapaksa. “Un gobierno como el de Estados Unidos podría abrir una investigación y luego solicitar su extradición”, dijo Sarkarati.

No obstante, el camino hacia el juicio de Rajapaksa está plagado de incertidumbre. Si las autoridades de Singapur le permiten irse libremente después de que expire su visa de visitante a principios de agosto, un ministro del gabinete ha indicado que Rajapaksa tiene la intención de regresar a Sri Lanka.

KS Ratnavale, un abogado sénior que ha trabajado en cientos de casos de víctimas de masacres y desapariciones forzadas, dijo que había pocas probabilidades de que Rajapaksa fuera juzgado por crímenes de guerra en Sri Lanka, donde hasta ahora todos los mecanismos nacionales de rendición de cuentas habían fallado y los aliados políticos de Rajapaksa aún estaban dirigiendo el país.

El nuevo presidente, Ranil Wickremesinghe, se encuentra entre los acusados ​​de proteger a la familia Rajapaksa en el pasado y de complicidad en la obstrucción de la justicia durante la guerra civil. Cuando fue primer ministro, entre 2015 y 2019, Wickremesing nunca estableció los tribunales híbridos prometidos, destinados a enjuiciar a los líderes de ambos lados por graves violaciones de los derechos humanos en la guerra civil, y se negó a desmantelar las unidades militares en el norte acusado por los tamiles de cometer los peores crímenes de guerra.

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Las acciones de Wickremesinghe desde que asumió la presidencia este mes, incluida la reelección de Kamal Gunaratne, excomandante de la 53 División del ejército de Sri Lanka acusado de cometer presuntos crímenes de guerra, como secretario del Ministerio de Defensa, tampoco han inspirado confianza entre los grupos tamiles que piden justicia.

“Cualquiera que sea el gobierno que llegue al poder, encubre las atrocidades y los crímenes cometidos contra civiles y personal desarmado y otorga inmunidad arraigada a las fuerzas armadas y los grupos paramilitares”, dijo Ratnavale. “Es por eso que las víctimas exigen una investigación internacional”.

Para las madres de los desaparecidos que aún esperan justicia, la caída de Rajapaksa, si bien fue una victoria simbólica, no fue suficiente para convencerlas de que finalmente se les otorgaría la responsabilidad y las respuestas que han anhelado durante 13 años.

Kathirkamanathan Kokilavani, de 52 años, de Kilinochchi, perdió a su hijo de 18 años mientras escapaban de fuertes bombardeos y bombas de barril, y nunca lo volvió a ver. “No creo que quienquiera que llegue al poder nos dé respuestas, porque le tienen miedo a la verdad”, dijo. “Los Rajapaksas hicieron desaparecer a nuestros hijos; ahora han desaparecido de la política”.

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