Últimas noticias sobre la guerra entre Rusia y Ucrania: actualizaciones en vivo

Crédito…Mauricio Lima para The New York Times
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PROVINCIA DE DONETSK, Ucrania — Los golpes de artillería sonaban a lo lejos, pero el ruido del patio de una casa cerca del frente la semana pasada provenía de los gritos de los niños que jugaban.

Incluso cuando la guerra se acercaba, Natasha, una madre de seis hijos de 46 años, dijo que no tenía intención de rendirse e irse, sino que se centró en mantener la casa y el hogar juntos.

“Podríamos irnos”, dijo, y agregó que los soldados ucranianos estacionados cerca le habían sugerido que evacuara a la familia. “Pero, ¿cómo ganaríamos dinero? Y tengo hijos que alimentar.

El presidente Volodymyr Zelensky ha dicho que está preparando una evacuación obligatoria para los civiles en las áreas de más feroces combates en la provincia de Donetsk, diciendo que cientos de miles de personas, incluidas decenas de miles de niños, deben irse de inmediato.

Iryna Vereshchuk, viceprimera ministra de Ucrania, dijo que unas 200.000 personas debían abandonar la región porque no habría suministro de calefacción o gas en Donetsk este invierno debido a la destrucción de los gasoductos por parte de los rusos.

Natasha y su marido, Oleh, de 49 años, son la única pareja con hijos que queda en su aldea en una colina a pocos kilómetros de las posiciones rusas en el este de Ucrania. Pero su dilema es similar al de muchas familias rurales. Para los niños que aún viven en los pueblos y ciudades a lo largo de este tramo de la provincia de Donetsk, la vida es una existencia precaria y autosuficiente mientras la guerra amenaza con acabar con ellos.

En el campo, los niños aparecen inesperadamente, en sus bicicletas, recogiendo agua o balanceando una bolsa de productos entregados por una organización benéfica. En los pueblos, acompañan a sus padres a la tienda, sus rostros pálidos y cansados ​​después de días refugiándose en sótanos.

Natasha y Oleh tienen cinco hijos y una hija: Tolik, 14, Sasha, 12, Vova, 11, Nastya, 9, Kostya, 7 y Yarik, 6. Ambos perdieron sus trabajos cuando las fábricas cercanas cerraron con el inicio de la guerra. hace cinco meses, y desde entonces han tenido problemas para llegar a fin de mes. Pidieron que no se publicara su apellido para evitar represalias en el futuro.

Los servicios gubernamentales en el área han cesado en gran medida. La manutención infantil en Ucrania paga solo a los niños menores de 3 años, por lo que la familia ya no es elegible para recibir asistencia, dijo Natasha.

“Tuvimos que arreglárnoslas con nuestros propios dispositivos”, dijo.

Natasha se convirtió en el principal sostén de la familia cuando los vecinos huyeron de la guerra y dejaron su casa y sus vacas lecheras a su cuidado.

Ella y sus hijos mayores ahora son granjeros lecheros consumados. Tolik y Vova se separaron del teléfono celular de la familia para traer las vacas una tarde reciente desde la ladera cubierta de hierba al lado del pueblo. Natasha ató las vacas y Vova conectó la máquina de ordeño que funciona con baterías.

Se levanta a las 4:30 todas las mañanas para ordeñar las vacas y aprendió sola a hacer crema agria y requesón, que vende en el mercado de la ciudad cercana.

Ya no hay servicio de autobús a la ciudad, por lo que camina todo el camino la mayoría de los días, saliendo a las 6:30 am para llegar a las 8.

Crédito…Mauricio Lima para The New York Times

En el pueblo, se sienta bajo los árboles en una acera con un grupo de mujeres que venden pasteles caseros y frutas y verduras de sus jardines. Pero los clientes están disminuyendo a medida que los ataques con cohetes rusos han golpeado la ciudad con una intensidad creciente.

Este otoño, con el menor, Yarik, cumpliendo 6 años, todos los niños debían estar en la escuela, dijo Natasha.

En cambio, con la educación gravemente interrumpida durante dos años durante la pandemia, los niños solo habían comenzado a regresar para turnos de dos semanas el otoño pasado. Luego estalló la guerra y se suspendieron las clases nuevamente.

Aparte de la escolarización, los niños parecen poco afectados por la guerra, dijo.

“Los pequeños no le tienen miedo a nada”, dijo. Tienen sótanos en ambas casas para usar como refugios antiaéreos, pero mantener a los niños adentro no es fácil. “Les grito que se escondan, pero en cuanto vuela un helicóptero, salen. Es interesante para ellos”.

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