Ucrania tiene tres semanas para convencer a Occidente de que vale la pena salvar mientras Putin acumula su arsenal nuclear a las puertas de Europa.

Las próximas tres a seis semanas serán críticas para Ucrania y su esfuerzo de guerra contra Rusia.

Esa fue la afirmación que hizo el presidente de Ucrania, Volodimir Zelensky, a principios de esta semana cuando recibió al representante Adam Smith, presidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes de EE. UU., y a sus colegas en Kyiv.

Se produce cuando Ucrania se prepara para organizar una gran contraofensiva muy esperada en el sur del país.

El objetivo de la ofensiva es liberar los territorios ocupados de Ucrania en las regiones de Kherson y Zaporizhia y hacer retroceder a las fuerzas rusas hasta Crimea, si no más.

Si este ambicioso plan tiene éxito, eso les daría a los ucranianos un gran impulso de confianza en que esta guerra realmente se puede ganar.

Y el país lo necesita con urgencia después de meses de sangrientos combates y una tremenda pérdida de vidas e infraestructura.

Más del 22 por ciento de su territorio también se ha perdido por la invasión rusa hasta el momento.

Hasta la fecha, Kyiv no ha logrado demostrar ningún éxito importante en el campo de batalla.

Incluso la retirada de Rusia de las afueras de la capital de la nación, Chernihiv y otras regiones a principios de abril se debió a una decisión unilateral del presidente de Rusia, Vladimir Putin, en lugar de ser el resultado de un gran retroceso de Ucrania.

Los éxitos tácticos en la defensa de su segunda ciudad más grande, Kharkiv, fueron superados por las contraacciones de Rusia en cuestión de semanas, lo que devolvió la línea del frente a las afueras de la ciudad.

Pero hay otros factores que obligan a Zelensky a actuar pronto, si no ahora.

En primer lugar, el éxito de la contraofensiva en el sur del país obligaría a los rusos a detener su asalto continuo al Donbass y comprometer todos los recursos disponibles para defender Kherson, Mariupol y Crimea.

También retrasaría los intentos rusos de absorber esos territorios ucranianos mediante un referéndum a mediados de septiembre.

Una victoria ucraniana antes del otoño en el hemisferio norte silenciaría la creciente ansiedad en Europa por la incertidumbre de la victoria sobre Rusia, una ansiedad que solo puede crecer durante el invierno y proyecta una severa escasez de petróleo y gas.

Finalmente, Zelensky necesita demostrar que el flujo incesante de ayuda occidental está cambiando el rumbo de la guerra a favor de Ucrania antes de las elecciones de mitad de período en los EE. UU., que se llevarán a cabo el 8 de noviembre.

Si la contraofensiva falla, Ucrania corre el riesgo de perder el apoyo incondicional de EE. UU. y Europa y podría enfrentarse a una reducción del apoyo militar y financiero que necesita desesperadamente.

Creo que Kyiv entiende demasiado bien lo que está en juego, lo que ha provocado una serie de medidas urgentes por parte del gobierno ucraniano.

Principalmente, ha sancionado la movilización casi total de su capacidad militar.

Se emiten avisos de convocatoria para el servicio activo en iglesias, playas y clubes nocturnos, por nombrar solo algunos.

La nueva línea de reclutas incluye un mayor porcentaje de mujeres, así como hombres mayores que sirvieron en el ejército soviético (hasta los 60 años).

Irónicamente, demostraron ser más adaptables a las condiciones extremas del campo de batalla y más resistentes a los combates intensos.

El gabinete de Zelensky también anunció recientemente una serie de despidos y despidos de alto perfil.

En particular, el jefe del Servicio de Seguridad Nacional, Ivan Bakanov, y la fiscal general, Iryna Venediktova, fueron relevados de sus cargos luego de que se iniciaran cientos de investigaciones por traición en los departamentos que administraban.

La mayor letalidad y precisión de los ataques de Rusia y su creciente reserva de municiones de alto valor suministradas por Occidente han aumentado las preocupaciones sobre la información confidencial que los miembros de los servicios de seguridad transmiten a Moscú.

Un intento de limpiar las estructuras gubernamentales clave de simpatizantes y traidores prorrusos antes de la ofensiva debería reducir los riesgos de su posible fracaso.

Además de eso, en un aparente intento de reforzar la eficacia del ejército ucraniano, Zelensky está reorganizando a sus comandantes clave.

En particular, destituyó al general de división Hryhorii Halahan como comandante de las Fuerzas de Operaciones Especiales, el elemento más potente del ejército ucraniano.

La eliminación de Halahan probablemente alimentará la especulación de que Zelensky y sus principales jefes militares se han peleado por la conducta de Ucrania durante la guerra.

Esto ciertamente le haría el juego al presidente ruso Vladimir Putin, quien ha renovado su ofensiva en Occidente además de los ataques de Rusia en el Donbass.

Para el primer ataque, Putin eligió dos de sus herramientas de presión favoritas: exportaciones de energía y armas nucleares.

El gigante energético ruso Gasprom ha recortado el suministro de gas a los consumidores europeos a través del principal gasoducto operativo Nordstream-1 a solo el 20 por ciento de su capacidad, lo que ha obligado a subir los precios del gas en Europa en más del 30 por ciento.

La excusa dada por la compañía eléctrica fueron los problemas de mantenimiento técnico y el impacto de las sanciones en la prestación de servicios de apoyo por parte de los contratistas occidentales.

En realidad, es más probable que Putin quiera aumentar la sensación de miedo y ansiedad en las mentes de los europeos antes de la temporada de invierno, obligándolos así a retirar su apoyo a Ucrania y entrar en negociaciones políticas en sus términos.

Para añadir más presión, se ha vuelto a sacar la tarjeta nuclear.

El 8 de julio, la Armada rusa encargó con bombos y platillos uno de los submarinos de propulsión nuclear más grandes y letales del mundo: el RFS Belgorod.

Optimizado para misiones especiales, este gigante convertido de la clase Oscar II es el portador del Poseidón supertorpedos nucleares (unos 2 m de diámetro), una versión marítima del arma del Día del Juicio Final de Rusia diseñada para provocar una devastación catastrófica contra las principales ciudades portuarias del enemigo.

El RFS Belgorod está asignado a la Flota Rusa del Pacífico, pero por ahora operará en el Ártico y posiblemente en el Atlántico norte como elemento disuasorio letal contra la OTAN.

Durante los últimos 10 días, los europeos han observado con ansiedad el tránsito de dos submarinos de ataque de propulsión nuclear, el RFS Severodvinsk y el RFS Vepr, desde la Flota del Norte de Rusia hasta el Báltico.

Esta es la primera vez que Rusia despliega dos de sus submarinos nucleares en el teatro Báltico.

El motivo formal es el Día de la Marina, que se celebra en Rusia el último domingo de julio.

Pero tradicionalmente, la Armada rusa enviaría solo uno de sus submarinos nucleares para participar en la exhibición estática en Kronstadt, una ciudad naval frente a San Petersburgo.

La concentración de dos grandes plataformas nucleares en el flanco nororiental de Europa y la puesta en marcha del mortífero RFS Belgorod durante la peor crisis nuclear en Europa desde el bloqueo de Berlín de 1948-49 refuerza la advertencia de Putin de que llegará tan lejos como sea necesario para proteger su los intereses nacionales del país.

Zelensky puede tener razón en que las próximas tres a seis semanas pueden resultar críticas.

Un juego de ruleta rusa está en marcha y el reloj corre.

Dr. Alexey Muraviev es Profesor Asociado de Seguridad Nacional y Estudios Estratégicos en la Universidad de Curtin, Perth, Australia Occidental.

Leave a Comment