Terremoto en Afganistán mata a 1000 personas, el más mortífero en décadas

Un poderoso terremoto golpeó una región rural y montañosa del este Afganistán el miércoles, matando a 1000 personas e hiriendo a 1500 más en uno de los terremotos más mortíferos en décadas, informó la agencia estatal de noticias. Las autoridades advirtieron que el número ya sombrío aún puede aumentar.
La información seguía siendo escasa sobre el temblor de magnitud 6.1 cerca del pakistaní frontera, pero los terremotos de esa fuerza pueden causar daños graves en un área donde las casas y otros edificios están mal construidos y los deslizamientos de tierra son comunes. Los expertos sitúan la profundidad en solo 10 kilómetros, otro factor que podría conducir a una destrucción severa.

El desastre representó una gran prueba para el gobierno liderado por los talibanes, que tomó el poder el año pasado cuando Estados Unidos planeaba retirarse del país y poner fin a su guerra más larga, dos décadas después de derrocar a los mismos insurgentes tras los ataques del 11 de septiembre. .

Los afganos observan la destrucción causada por un terremoto en la provincia de Paktika, al este de Afganistán. (AP)

Los rescatistas acudieron al área en helicóptero el miércoles, pero es probable que la respuesta sea complicada ya que muchas agencias de ayuda internacional abandonaron Afganistán después de la toma del poder por parte de los talibanes. Llegar a las zonas rurales, incluso en las mejores circunstancias, sigue siendo difícil en Afganistán, una nación sin salida al mar apenas más pequeña que Texas con caminos montañosos llenos de baches que ahora pueden haber sufrido daños significativos.

Ante esas dificultades, un funcionario talibán solicitó ayuda internacional.

“Cuando ocurre un incidente tan grande en cualquier país, se necesita ayuda de otros países”, dijo Sharafuddin Muslim. “Es muy difícil para nosotros poder responder a este gran incidente”.

El Departamento Meteorológico del vecino Pakistán dijo que el epicentro del sismo estuvo en la provincia afgana de Paktika, a unos 50 kilómetros al suroeste de la ciudad de Khost. Los edificios también sufrieron daños en la provincia de Khost y los temblores se sintieron a unos 375 kilómetros de distancia en la capital pakistaní de Islamabad.

Las imágenes de Paktika mostraban a hombres que llevaban personas en mantas a helicópteros que esperaban. Otros fueron tratados en el suelo. Se podía ver a un residente recibiendo líquidos por vía intravenosa mientras estaba sentado en una silla de plástico fuera de los escombros de su casa y aún más estaban tirados en camillas. Algunas imágenes mostraban a los residentes rebuscando entre ladrillos de arcilla y otros escombros de casas de piedra destruidas, algunos de cuyos techos o paredes se habían derrumbado.

La cifra de muertos dada por la Agencia de Noticias Bakhtar fue igual a la de un terremoto en 2002 en el norte de Afganistán. Esos son los más mortíferos desde 1998, cuando un terremoto de magnitud 6,1 y los temblores posteriores en el remoto noreste de Afganistán mataron al menos a 4500 personas.

¿Qué hizo que el terremoto fuera tan devastador?

En la mayoría de los lugares del mundo, un terremoto de esa magnitud no causaría una devastación tan extensa, dijo Robert Sanders, sismólogo del Servicio Geológico de EE. UU. Pero el número de muertos por un terremoto se reduce más a menudo a la geografía, la calidad de la construcción y la densidad de población.

Los afganos observan la destrucción causada por un terremoto en la provincia de Paktika, al este de Afganistán, (AP)

“Debido a la zona montañosa, hay deslizamientos de rocas y de tierra de los que no nos enteraremos hasta que se informe más adelante. Es probable que los edificios más antiguos se derrumben y se derrumben”, dijo. “Debido a cuán condensada está el área en esa parte del mundo, hemos visto en el pasado terremotos similares que causan daños significativos”.

Los talibanes todavía están tratando de reconstituir los ministerios del gobierno abandonados por personal leal a su anterior gobierno respaldado por Occidente, y no estaba claro cómo llegaron los funcionarios al número de víctimas informado por Bakhtar.

En Kabul, el primer ministro Mohammad Hassan Akhund convocó una reunión de emergencia en el palacio presidencial para coordinar los esfuerzos de socorro, y Bilal Karimi, portavoz adjunto del gobierno talibán, escribió en Twitter para instar a las agencias de ayuda a enviar equipos a la zona.

La “respuesta está en camino”, escribió en Twitter el coordinador residente de la ONU en Afganistán, Ramiz Alakbarov.

Eso puede resultar difícil dada la situación en la que se encuentra Afganistán hoy. Después de que los talibanes barrieron el país en 2021, el ejército estadounidense y sus aliados retrocedieron al Aeropuerto Internacional Hamid Karzai de Kabul y luego se retiraron por completo. Muchas organizaciones humanitarias internacionales siguieron su ejemplo debido a las preocupaciones sobre la seguridad y el pobre historial de derechos humanos de los talibanes.

Afganos evacuan a los heridos tras un terremoto en la provincia de Paktika, al este de Afganistán. (AP)

Desde entonces, los talibanes han trabajado con Qatar, Turquía y los Emiratos Árabes Unidos para reiniciar las operaciones aeroportuarias en Kabul y en todo el país, pero casi todas las aerolíneas internacionales aún evitan el país y las organizaciones de ayuda se muestran renuentes a poner cualquier el dinero en las arcas de los talibanes podría dificultar el transporte aéreo de suministros y equipos.

La Sociedad de la Media Luna Roja Afgana, sin embargo, envió unas 4000 mantas, 800 tiendas de campaña y 800 kits de cocina a la zona afectada, según el director general de Bakhtar, Abdul Wahid Rayan.

El grupo de ayuda médica italiano Emergency, que todavía opera en Afganistán, dijo que envió siete ambulancias y personal a las áreas más cercanas a la zona del terremoto.

En esta imagen tomada de un video de la Agencia Estatal de Noticias Bakhtar, los combatientes talibanes aseguran un helicóptero del gobierno para evacuar a los heridos en el distrito de Gayan, provincia de Paktika, Afganistán. (AP)

“El temor es que las víctimas aumenten aún más, también porque muchas personas podrían quedar atrapadas debajo de los edificios derrumbados”, dijo Stefano Sozza, director de Emergencia en Afganistán. “Esta última tragedia no puede sino empeorar aún más la condición de fragilidad y las dificultades económicas y sociales que Afganistán ha experimentado durante meses”.

El primer ministro de Pakistán, Shahbaz Sharif, dijo que su nación brindaría ayuda. En el Vaticano, el Papa Francisco ofreció oraciones por todos los muertos y heridos y por el “sufrimiento de la querida población afgana”.

Algunas áreas remotas de Pakistán recibieron informes de daños en casas cerca de la frontera afgana, pero no quedó claro de inmediato si se debió a la lluvia o al terremoto, dijo Taimoor Khan, un portavoz de gestión de desastres en el área.

La agencia sismológica europea, EMSC, dijo que los temblores del terremoto se sintieron en más de 500 kilómetros por 119 millones de personas en Afganistán, Pakistán e India.

El punto naranja representa el lugar donde ocurrió el terremoto en Afganistán.
El punto naranja representa el lugar donde ocurrió el terremoto en Afganistán. (Geociencia)

El Afganistán montañoso y la región más grande del sur de Asia a lo largo de las montañas del Hindu Kush han sido vulnerables durante mucho tiempo a terremotos devastadores.

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