Tampa Bay Lightning negó tres turbas por Colorado Avalanche pero inflexible ‘no es el final de nuestra carrera’

TAMPA, Fla. — Los Tampa Bay Lightning no alcanzaron el primer triplete de la Copa Stanley desde 1983, pero no creen que su dinastía se haya derrumbado.

“¿Quién dijo que hemos terminado?” El capitán del rayo, Steven Stamkos, dijo después de la derrota de su equipo por 2-1 ante Colorado Avalanche en el Juego 6 de la final de la Copa Stanley el domingo por la noche. “Este núcleo está aquí. Hemos luchado. Hemos pasado por todo lo que se te ocurra y, en su mayor parte, hemos encontrado la manera de llegar a la cima”.

Avalanche capturó su primera Copa Stanley desde 2001 con la victoria. Eran los favoritos para ganar la Copa cuando comenzaron los playoffs y para ganar esta serie.

“No es como si hubiéramos perdido por una borda”, dijo el entrenador de Tampa Bay, Jon Cooper. “Ese es un equipo de basquetbolistas. Nunca tuvimos hielo en casa. Jugamos contra todos estos equipos repletos de estrellas. Encontraron una manera. Nos topamos con una pared de ladrillos más, y simplemente no pudimos atravesar esta”.

Cooper estuvo de acuerdo con Stamkos en que la carrera de Lightning no terminó con Avalanche. En los últimos ocho años, los Lightning han estado en seis finales de conferencia y han avanzado cuatro veces a la final de la Copa Stanley.

“La racha de playoffs terminó. Pero no es el final de nuestra carrera”, dijo Cooper. “He sido extremadamente afortunado en mi carrera como entrenador por haber ganado campeonatos en diferentes niveles, y esos son los equipos que recuerdas. A veces, no recuerdas tanto que un equipo no ganó. Pero creo que lo haré”. “Lo que más recuerdo de este equipo. Lo que estos muchachos atravesaron, con las lesiones… ha sido bien documentado qué tipo de guerreros son. Deberías ver lo que está pasando”. [with injuries].”

Los Lightning no contaron con el pívot estrella Brayden Point, quien se perdió las dos rondas anteriores debido a una lesión en la parte inferior del cuerpo que sufrió en el Juego 7 contra los Toronto Maple Leafs el 14 de mayo. Point jugó los primeros dos juegos contra Colorado y no fue efectivo, y no lo hizo. No aparecerá en el resto de la serie. El delantero Anthony Cirelli y el defensa Erik Cernak jugaron lesionados, al igual que otros jugadores.

“Cuando salga el informe de lesiones, te sorprenderás”, dijo el alero de Tampa Bay, Pat Maroon. “Estoy muy orgulloso de estos muchachos por lo que han hecho en los últimos tres años. Hicimos una gran carrera. Simplemente nos quedamos cortos”.

Los Lightning ingresan a la temporada baja con un puñado de agentes libres, incluido el extremo clave Ondrej Palat, el fichaje de la fecha límite de canjes Nick Paul y el firme defensor Jan Rutta. Pero el núcleo del equipo está bajo contrato para 2022-23.

Ya sea que hagan una oferta por tres Copas en cuatro temporadas o no, Cooper dijo que este grupo pertenece a los mejores equipos en la historia de la NHL.

“Estos muchachos están a la altura de los Islanders y los Oilers de la década de 1980”, dijo. “Equipos de los que hablas durante décadas”.

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