Somalia: ‘La peor crisis humanitaria que jamás hayamos visto’ | Desarrollo global

Solo una ampliación “masiva” e inmediata de fondos y ayuda humanitaria puede salvar a Somalia de la hambruna, advirtió un portavoz de la ONU, mientras los trabajadores humanitarios informan que los niños mueren de hambre “ante nuestros ojos” en medio de niveles de desnutrición que aumentan rápidamente.

En un mensaje a los líderes del G7 que se reunirán el domingo en Alemania, Michael Dunford, director regional para el este de África del Programa Mundial de Alimentos (PMA), dijo que los gobiernos tenían que donar con urgencia y generosidad si había alguna esperanza de evitar una catástrofe en el País del Cuerno de África.

“Necesitamos dinero y lo necesitamos ahora”, dijo Dunford. “¿Seremos capaces de evitar [a famine in Somalia]? A menos que haya… una ampliación masiva a partir de ahora, no será posible, francamente. La única forma, en este momento, es si hay una inversión masiva en ayuda humanitaria, y todas las partes interesadas, todos los socios, se unen para tratar de evitar esto”.

El Cuerno de África ha sufrido cuatro temporadas de lluvia fallidas consecutivas y está experimentando su peor sequía en cuatro décadas, un choque climático exacerbado por el conflicto en curso y el aumento de precios causado por la invasión rusa de Ucrania. En todo el este de África, el PMA considera que 89 millones de personas padecen “inseguridad alimentaria aguda”, una cifra que ha crecido casi un 90 % en el último año.

“Lamentablemente, no veo [that rate of growth] Ralentizando. En todo caso, parece estar acelerándose”, dijo Dunford.

El año pasado, el Reino Unido y otros líderes del G7 prometieron proporcionar $ 7 mil millones (£ 5,7 mil millones) para ayudar a los países a prevenir la hambruna, pero los llamamientos para el este de África no han logrado recaudar suficientes fondos para evitar el hambre.

Ahora se insta a esos mismos líderes a comprometerse con un paquete de financiación inmediato mientras Somalia, el país más afectado, se hunde en la catástrofe. Para septiembre, se espera que al menos 213.000 personas en las áreas más afectadas se enfrenten a la hambruna, según el último informe de Clasificación Integrada de Fases de Seguridad Alimentaria (IPC).

En una visita reciente al país, Claire Sanford, subdirectora humanitaria de Save the Children, dijo que conoció a madres que ya habían enterrado a varios niños en el último año, y cuyos hijos sobrevivientes ahora sufrían desnutrición severa. Un bebé de tres meses con desnutrición aguda que Sanford conoció “nunca sobrevivió a la noche, y escuchamos varias historias en las que ese fue el caso”.

“Puedo decir honestamente que en mis 23 años de respuesta a la crisis humanitaria, esta es, con mucho, la peor que he visto, particularmente en términos del nivel de impacto en los niños”, dijo. “La hambruna que mis colegas y yo presenciamos en Somalia ha aumentado incluso más rápido de lo que temíamos”.

Una mujer somalí le da agua a su bebé en un campamento para personas desplazadas en las afueras de Mogadishu, Somalia, el sábado 4 de junio de 2022.
Una mujer somalí que huyó de las zonas afectadas por la sequía le da agua a su bebé en un campamento para personas desplazadas en las afueras de Mogadishu, Somalia, el sábado 4 de junio de 2022. Fotografía: Farah Abdi Warsameh/AP

En 2011, Somalia experimentó una hambruna que mató a más de 250.000 personas, en su mayoría niños, pero Sanford dijo que muchas de las personas que conoció dijeron que las condiciones ahora eran aún peores.

“Hemos fallado genuinamente como comunidad internacional al haber permitido que la situación llegara al grado en que se encuentra en este momento. En 2011, prometimos como comunidad que nunca, nunca dejaríamos que esto volviera a suceder. Y, sin embargo, hemos fallado en esa promesa”, agregó.

Dunford dijo que la financiación inadecuada había obstaculizado los esfuerzos para aprender de la hambruna de 2011. “Estamos viendo niños muriendo ante nuestros ojos, viendo poblaciones que han perdido sus medios de vida. No es que no hayamos aprendido las lecciones de 2011; hubo mucho aprendizaje muy bueno de esa crisis. Es solo que no hemos podido implementarlo en la medida requerida debido a la falta de fondos”.

En abril, la ONU había recibido solo el 3% de los fondos para su llamamiento de 6.000 millones de dólares para Etiopía, Somalia y Sudán del Sur.

Danny Sriskandarajah, director ejecutivo de Oxfam GB, dijo que la crisis actual se debió en parte a la “falta de compasión” del gobierno británico y la decisión de recortar el presupuesto de ayuda al extranjero en 4.600 millones de libras esterlinas el año pasado.

Según la última evaluación del IPC para Somalia, aproximadamente 1,5 millones de niños menores de cinco años se enfrentan a desnutrición aguda a finales de año, incluidos 386.400 que probablemente sufran desnutrición grave. Solo se espera que esos números aumenten.

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