Solo un país tan complaciente como el Reino Unido podría renunciar tan fácilmente a su privilegio fronterizo | Nesrine Malik

WSiempre que vuelo con alguien que es un viajero relajado, alguien que llega justo antes de que cierre el check-in, luego toma un desayuno completo mientras me acerco al colapso, les hago bromas sobre algo que llamo “privilegio fronterizo”. Lo más probable es que el viajero relajado haya nacido con acceso a un pasaporte que tenga un alto “grado de poder”.

Si no sabe qué es, tenga suerte, ya que probablemente sea titular de un pasaporte que ocupa un lugar destacado en el índice de pasaportes Henley, una clasificación mundial de países en términos de la libertad de viaje de la que disfrutan sus pasaportes. Cuanto más alto sea el rango de su pasaporte, más “privilegio fronterizo” tendrá, es decir, la capacidad de cruzar las fronteras nacionales con, en el mejor de los casos, una sensación de emoción y, en el peor, una leve molestia por los inconvenientes del viaje.

A medida que aumenta la realidad de los mordiscos del Brexit y los viajes internacionales después del cierre, los británicos están a punto de descubrir algunas cosas sobre el privilegio fronterizo, a saber, qué sucede cuando lo pierdes. Solo una nación que vio la libertad de viajar como un derecho podría haberlo desechado tan alegremente. Aquellos que no crecieron con el privilegio fronterizo pueden decirle que sin él viajar es una carrera de obstáculos; algo para lo que te preparas, preparas expedientes de documentos, dices varias avemarías e inshallahs.

Los pasaportes en la parte superior del índice Henley permiten al titular visitar casi 200 países sin obtener una visa por adelantado. Los de abajo, como el sudanés con el que nací, deben pasar por el ojo de una aguja antes de poder entrar en la mayoría de los países. Los solicitantes se enfrentan a muros casi infranqueables de burocracia y sospecha, demandas cómicas de papeleo y, a menudo, humillación y rechazo.

Durante mucho tiempo estuve tan aterrorizado de que el viaje fracasara en la hora 11 que no haría ningún plan hasta que estuviera firmemente al otro lado de la frontera. Solo reservé boletos en el último minuto, a un costo exorbitante, cuando estaba seguro de que era demasiado tarde para que algo saliera mal. He tenido solicitudes de visa languideciendo durante semanas y meses más allá de la fecha en la que tenía la intención de viajar, me perdí las cabeceras de los familiares enfermos, las celebraciones de amigos y familiares, y demasiadas oportunidades de trabajo y capacitación de las que puedo estimar.

Tener un pasaporte de bajo rango significa que su titular está bajo la amenaza constante de caer en picado por trampillas en medio de un viaje. Un detalle de la visa pasado por alto por un oficial fronterizo significó que fui convocado, recién aterrizado en Riyadh, a una sala de funcionarios fronterizos saudíes enojados que me regañaron por este descuido y me enviaron de regreso en el siguiente vuelo. No me permitieron salir del aeropuerto hasta que pagué el precio del vuelo de regreso, que se llevó todo el efectivo que tenía. En otra ocasión, fui arrastrado a un procesamiento secundario en los EE. UU. sin explicación ni recurso, donde me dejaron durante tanto tiempo sin información o actualización que probablemente equivalía a algún tipo de detención ilegal.

Desde 2016, el pasaporte británico ha caído del primer lugar conjunto en el índice al sexto. Con eso viene una nueva realidad, que ya se describe siniestramente como la “nueva normalidad”. Viajar hacia y dentro de Europa se está volviendo impredecible, costoso y, en general, con una serie de obstáculos a los que otros están acostumbrados. La introducción de un sello único para ingresar a la UE parece algo bastante pequeño, pero desencadena horas de colas y luego comienza el efecto dominó: conexiones perdidas, equipaje perdido, laberintos de reembolso.

En esta nueva realidad, la consistencia se ha ido. Lo que necesitará para ingresar a Francia es diferente de lo que necesitará para ingresar a España, este último confirmó recientemente que los visitantes británicos pueden necesitar prueba de fondos suficientes para cubrir su estadía, un boleto de regreso y evidencia de alojamiento. Cualesquiera que sean los requisitos, la idoneidad de su evidencia debe ser evaluada por un solo guardia dentro de cuya persona se encuentra toda la frontera. Llegará a comprender que todos los permisos de viaje, tanto los que requieren solo un sello como los que requieren un proceso de visa involucrado, están sujetos a diferentes versiones de la misma oración breve, generalmente adjunta a los permisos de entrada y renuncias en los paquetes de información de viaje: “ Esta no es una visa de entrada final, un oficial fronterizo aún puede negar la entrada”.

Alguien con un pasaporte de bajo rango le dirá que en todas las interacciones con este oficial fronterizo debe mantener su consejo, sabiendo que este guardia que tiene su pasaporte en sus manos es, durante los próximos minutos, la persona más poderosa. en tu vida. Son soberanos, pueden hacer o deshacer leyes allí mismo y posiblemente hundirte en la ruina financiera. Incluso si las cosas están mal, siempre debes recordar que pueden empeorar mucho más.

En todas las situaciones debes calmarte repitiendo un conjuro que te recuerde que tienes suerte: suerte de haber llegado tan lejos; suerte de tener el papeleo y los medios para viajar; afortunado de tener la habilidad y la capacidad física para sortear un obstáculo inesperado; y afortunado de que lo peor que probablemente enfrentará es un ego y una billetera resentidos, en lugar de la detención o la deportación.

Relato estas experiencias sin rencor. Una vez me senté, estremeciéndome, junto a una mujer anciana del sur de Asia que temblaba en una silla de ruedas mientras le gritaban en un procesamiento secundario en un aeropuerto de EE. UU. por no poder hablar suficiente inglés para responder preguntas sobre a quién estaba visitando. Todo el trabajo que su familia había hecho para asegurar su entrada al país había sido aniquilado por un nuevo y único requisito arbitrario.

La lección más importante que aprenderá es que los funcionarios fronterizos pueden no conocer la ley y, sin embargo, están infinitamente facultados. Pueden estar mal informados, carecer de recursos o ser incapaces de mantenerse al día con los cambios en la política fronteriza; y, sin embargo, son parte de una máquina de vigilancia fronteriza tan grande y desordenada que su mal trato y sus errores serán absorbidos por su agitación.

Para los viajeros británicos, sin embargo, habrá una patada extra. Sus quejas serán entonces trivializadas por los evangelistas del Brexit. Se le dirá que estos son pequeños sacrificios que hacer, las quejas de unos pocos privilegiados en medio de una crisis del costo de vida en un país que intenta recuperar el control de sus propias fronteras y su destino económico, que al no poder pagar o navegar vacaciones a nuestros vecinos más cercanos y más baratos es un problema del “primer mundo”.

Pero eventualmente, lo que quedará claro, como con todas las consecuencias del Brexit, es que los beneficios que hemos perdido pueden ser recuperados por aquellos que más tienen: las vías rápidas, el seguro de viaje, los fondos y el tiempo. Para el resto de nosotros, recomiendo hacer un dossier en papel con los documentos justificativos, llegar muy temprano al aeropuerto y, si te invade la frustración o el pánico, recordar que siempre puede ser peor.

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