Silo de Beirut se derrumba, reviviendo el trauma antes del aniversario de la explosión

  • Silos, un imponente recordatorio de la explosión del 4 de agosto de 2020
  • El fuego latente había puesto nerviosos a los residentes de Beirut durante semanas
  • Explosión de 2020 vista como símbolo de corrupción de la élite libanesa

BEIRUT, 31 jul (Reuters) – Parte de los silos de grano en el puerto de Beirut se derrumbó el domingo, pocos días antes del segundo aniversario de la explosión masiva que los dañó, enviando una nube de polvo sobre la capital y reviviendo recuerdos traumáticos de la explosión que mató más de 215 personas.

No hubo informes inmediatos de heridos.

Funcionarios libaneses advirtieron la semana pasada que parte de los silos, un imponente recordatorio de la catastrófica explosión del 4 de agosto de 2020, podría colapsar después de que la parte norte comenzara a inclinarse a un ritmo acelerado.

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“Fue la misma sensación que cuando ocurrió la explosión, recordamos la explosión”, dijo Tarek Hussein, un residente del área cercana de Karantina, que estaba comprando comestibles con su hijo cuando ocurrió el colapso. “Cayeron algunos pedazos grandes y mi hijo se asustó cuando lo vio”, dijo.

Un fuego había estado ardiendo en los silos durante varias semanas y, según las autoridades, fue el resultado del calor del verano que encendió los granos en fermentación que quedaron pudriéndose en el interior desde la explosión.

La explosión de 2020 fue causada por nitrato de amonio almacenado de manera insegura en el puerto desde 2013. Los libaneses lo ven como un símbolo de corrupción y mal gobierno por parte de una élite gobernante que también ha llevado al país a un colapso financiero devastador.

Una de las explosiones no nucleares más poderosas registradas, la explosión hirió a unas 6.000 personas y destrozó franjas de Beirut, dejando a decenas de miles de personas sin hogar.

Ali Hamie, el ministro de Transporte y Obras Públicas en el gobierno interino, dijo a Reuters que temía que más partes de los silos pudieran colapsar de manera inminente.

El ministro de Medio Ambiente, Nasser Yassin, dijo que aunque las autoridades no sabían si caerían otras partes de los silos, la parte sur era más estable.

El incendio en los silos, que brillaba de color naranja por la noche dentro de un puerto que todavía se asemeja a una zona de desastre, había puesto nerviosos a muchos residentes de Beirut durante semanas.

‘ELIMINANDO HUELLAS’ DE AGO. 4

Ha habido controversia sobre qué hacer con los silos dañados.

El gobierno tomó la decisión en abril de destruirlos, lo que enfureció a las familias de las víctimas que querían que se quedaran para preservar el recuerdo de la explosión. La semana pasada, el Parlamento no logró adoptar una ley que los hubiera protegido de la demolición.

Las esperanzas de los ciudadanos de que se rindan cuentas por la explosión de 2020 se han atenuado ya que el juez de instrucción ha enfrentado resistencia política de alto nivel, incluidas denuncias legales presentadas por altos funcionarios a los que ha tratado de interrogar.

El primer ministro designado, Najib Mikati, ha dicho que rechaza cualquier interferencia en la investigación y quiere que siga su curso.

Sin embargo, como reflejo de la desconfianza hacia las autoridades, muchas personas han dicho que creían que el incendio se inició intencionalmente o que deliberadamente no se contuvo.

Divina Abojaoude, ingeniera y miembro de un comité que representa a las familias de las víctimas, residentes y expertos, dijo que los silos no tenían que caer.

“Se estaban inclinando gradualmente y necesitaban apoyo, y todo nuestro objetivo era que los apoyaran”, dijo a Reuters.

“El fuego fue natural y aceleró las cosas. Si el gobierno hubiera querido, podría haber contenido el fuego y reducido, pero tenemos sospechas de que querían que los silos colapsaran”.

Reuters no pudo comunicarse de inmediato con funcionarios del gobierno para responder a la acusación de que el incendio podría haber sido contenido.

A principios de este mes, el ministro de Economía mencionó las dificultades para extinguir el fuego, incluido el riesgo de que los silos se derribaran o que las llamas se propagaran como resultado de la presión del aire generada por los helicópteros del ejército.

Fadi Hussein, residente de Karantina, dijo que creía que el derrumbe fue intencional para eliminar “cualquier rastro del 4 de agosto”.

“No estamos preocupados por nosotros, sino por nuestros hijos, por la contaminación”, resultante del derrumbe de los silos, dijo, y señaló que los cortes de energía en el país impidieron que ni siquiera encendiera un ventilador en su casa para reducir el impacto del polvo.

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Escrito por Nayera Abdallah y Tom Perry Editado por Hugh Lawson, Nick Macfie y Frances Kerry

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