Sierra Leona impone toque de queda en todo el país en medio de mortales protestas antigubernamentales

FREETOWN, 10 ago (Reuters) – Al menos dos policías y un civil murieron después de un día de protestas antigubernamentales en la capital de Sierra Leona, Freetown, dijo el miércoles el personal de la principal morgue de la ciudad.

El gobierno de Sierra Leona dijo anteriormente que hubo muertes, pero no dijo cuántas, ya que los manifestantes arrojaron piedras y quemaron llantas en las calles debido a la frustración por el empeoramiento de las dificultades económicas y otros problemas.

El país de África occidental, que ha estado luchando contra una inflación creciente y una crisis de combustible, impuso un toque de queda en todo el país a partir de las 15:00 hora local (15:00 GMT) en un intento por frenar la violencia.

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“Como gobierno, tenemos la responsabilidad de proteger a todos los ciudadanos de Sierra Leona. Lo que sucedió hoy fue desafortunado y se investigará a fondo”, dijo el presidente Julius Maada Bio en Twitter.

Además de los tres cuerpos en la morgue, un reportero de Reuters vio otro cuerpo civil en una calle en el este de Freetown.

El jefe de policía y el portavoz no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

Los videos en las redes sociales verificados por Reuters mostraban grandes multitudes de manifestantes y montones de llantas en llamas en partes de la capital, Freetown. Otras imágenes mostraban a un grupo de jóvenes arrojando piedras en una calle llena de humo blanquecino.

“La gente está molesta por el sistema de justicia del país, que es repugnante, los precios suben todos los días y las dificultades económicas”, dijo Daniel Alpha Kamara, un estudiante universitario.

La violencia comenzó alrededor de las 10:30 am hora local, dijo, cuando vio nubes de gas lacrimógeno saliendo de su dormitorio.

“Estas personas sin escrúpulos se han embarcado en una protesta violenta y no autorizada que ha provocado la pérdida de vidas de sierraleoneses inocentes, incluido el personal de seguridad”, dijo el vicepresidente Mohamed Juldeh Jalloh en un discurso en video.

“El gobierno declara toque de queda en todo el país”, dijo. “El sector de la seguridad ha sido autorizado para hacer cumplir plenamente esta directiva”.

El bloque político y económico regional ECOWAS dijo que condenó la violencia y pidió en una publicación de Twitter que “todos obedezcan la ley y el orden y que los perpetradores de la violencia sean identificados y llevados ante la ley”.

El descontento se ha desbordado por varias razones, incluida la percepción de una falta de apoyo del gobierno para la gente común que está luchando, dijo Augustine Sorie-Sengbe Marrah, abogada constitucional y activista de la gobernanza.

“Ha habido poca empatía por parte del gobierno central para animar a la gente a que los vea sufrir y que entiendan que estos son tiempos económicos difíciles”, dijo a Reuters.

La frustración de larga data también se ha visto exacerbada por el aumento de los precios de los productos básicos en Sierra Leona, donde más de la mitad de la población de alrededor de 8 millones vive por debajo del umbral de la pobreza, según el Banco Mundial.

Más temprano el miércoles, el observatorio de Internet NetBlocks dijo que Sierra Leona enfrentó un cierre casi total de Internet durante las protestas, con la conectividad nacional al 5% de los niveles ordinarios.

El martes, el coordinador de seguridad nacional pidió a las fuerzas armadas que estuvieran preparadas para respaldar a la policía del 9 al 12 de agosto, advirtiendo sobre una “situación de seguridad potencialmente volátil”, según una carta interna difundida ampliamente en línea.

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Información de Cooper Inveen y Umaru Fofana; Escrito por Alessandra Prentice y Anait Miridzhanian; Editado por Mike Harrison y Alistair Bell

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