Romain Gavras: ‘Mi papá me dio de comer Tarkovsky desde los siete años’ | Películas

CLos hijos de osta-Gavras fueron su mayor producción; educado en los clásicos, educado en el cine de autor. El renombrado director griego prohibió el entretenimiento basura y, en cambio, obsequió a su descendencia con lo mejor del cine mundial: Bergman y Kurosawa, obra maestra tras obra maestra. No importa que los niños apenas se hubieran quitado los pantalones cortos y tuvieran dificultades para leer los subtítulos que se desplazaban por la pantalla. Al final, no es de extrañar, se convirtió en un calvario límite.

“Los niños se construyen a sí mismos en oposición a algo”, dice Romain Gavras, el hijo menor del cineasta. “Vi a Tarkovsky demasiado joven. Todas las obras maestras, demasiado jóvenes. Mi papá me los dio de comer desde los siete años. Entonces mi rebelión a los 12 o 13 años fue patear contra todo eso. Dije que odiaba a Tarkovsky y que mi película favorita era La jungla de cristal”.

Gavras tiene ahora 41 años, él mismo es cineasta, con una película en competencia en el festival de cine de Venecia de este año. Athena es un relato estridente y mordaz del malestar social en los suburbios de París; una historia que enmarca la guerra urbana como una tragedia griega arquetípica; una película aclamada por Sight & Sound como “el thriller político más emocionante desde Children of Men”. No es Kurosawa y no es Hollywood, aunque levanta generosamente de ambos campos. En el fragor de la batalla, con escudos antidisturbios por todas partes, Gavras parece haber hecho las paces con su pasado.

Atenas de Romain Gavras.
Atenas de Romain Gavras. Fotografía: Netflix

“La familia lo es todo”, se nos dice en Athena, que se desencadena por el asesinato (supuestamente a manos de la policía nacional) de un adolescente y traza la respuesta desesperada de sus hermanos: el firme Abdel (Dali Benssalah), el revolucionario Karim (Sami Slimane) y venal Moktar (Oassani Embarek), el traficante local. Gavras filmó la película en los proyectos de vivienda de Évry-Courcouronnes, un suburbio del sur de París, con una cámara Imax del tamaño de una nevera. Nos da remolinos de gases lacrimógenos, una lluvia de cócteles molotov y 250 extras extraídos de la comunidad local. La historia arrasa con los proyectos, pero constantemente regresa a casa.

Me reuní con Gavras la mañana después del estreno, en uno de esos hoteles venecianos ornamentados que se desmoronan y que posiblemente podrían estar a punto de desmoronarse alrededor de nuestras orejas. El director (imponente, autoritario, con una barba poblada) parece estar construido a partir de un material más sólido. Pero las apariencias engañan; se describe a sí mismo como una mezcolanza. “Básicamente, me siento como todos los hermanos de la película. Soy Abdel, el sabio que quiere acabar con la violencia. Soy el niño que quiere quemar el mundo”. Él se estremece. “Y supongo que también soy el hermano horrible que solo quiere proteger sus propios intereses”.

Expulsado de Grecia por sus simpatías comunistas, Costa-Gavras llevó sus preocupaciones a un escenario global. Abordó la discordia política en su tierra natal en la ganadora del Oscar Z de 1969, el golpe chileno en Desaparecido de 1982 y el extremismo de extrema derecha estadounidense en el thriller Traicionado de 1988. Sus películas eran enojadas y urgentes, pero proporcionaban una brújula moral clara, señalando el camino hacia un mañana mejor. La película de su hijo, por el contrario, se inclina hacia el caos.

“Las cosas eran más sencillas en la época de mi padre”, dice Gavras. “Había un sentido más fuerte de lo correcto y lo incorrecto. Tenías las fuerzas conservadoras que estaban en el poder contra las fuerzas de la nueva generación que intentaban cambiar el mundo, y eso se sentía como una opción. Pero hoy no tengo esa confianza. La película es muy pesimista. La vieja esperanza no está allí”.

Es gracioso, dice. La gente siempre habla de su padre, el gran director, ahora de 89 años y semi-retirado, cuando el titán de su familia es en realidad su madre, “la persona más dura que he conocido”. Michèle Ray-Gavras trabajó como piloto de rally y periodista antes de dedicarse a la producción cinematográfica. Cubrió la guerra de Vietnam y fue capturada por el Viet Cong. “Creo que estuvo con el Viet Cong durante unos dos meses, pero en la peor región donde estaban en los túneles siendo bombardeados con napalm todo el tiempo por los estadounidenses. Las historias que me cuenta mi madre son una locura”.

Se crió en París, en un hogar de estricta izquierda. “Alimentado de mitos griegos. No se permiten películas de Walt Disney. Y para ser honesto, lo entiendo. El Rey León es una película realista. Todos arrodillados frente al rey. Pero todas las narraciones son así. Una chica tiene algo especial dentro de ella. Lo mismo con los superhéroes. No trabajan duro para tener sus superpoderes. Les pica una araña y de repente son mágicos. Qué enseña eso: que un día vas a ganar la lotería. Por eso el único superhéroe bueno es Batman, porque no tiene superpoderes, es solo un justiciero rico”.

Él niega con la cabeza. “No les digas a los niños que son especiales. Tengo una hija de 13 años y siempre le digo: ‘Esto no existe. La vida es trabajo. No esperes un superpoder’”. Suena como si hubiera llegado a la forma de pensar de sus padres. “Sí”, dice. “Pero todavía no le he mostrado ningún Tarkovsky”.

Gavras coescribió Athena con el cineasta Ladj Ly, quien ganó un César por su poderoso thriller banlieue de 2019 Les Misérables. Conoce a Ly desde hace décadas. Pasaron tiempo juntos cuando eran niños y son cofundadores del colectivo artístico Kourtrajmé, que se convirtió en su segunda familia. Gavras era hijo del director ganador del Oscar; Ly, hijo de un basurero maliense, criado en las urbanizaciones de Les Bosquets. Pero esa fue la fuerza de Kourtrajmé: esa amplitud de experiencia, ese guiso de diversidad. “Para mí, con mi formación artística de clase media, pasar el rato con Ladj fue como dos mundos en colisión. Pero nunca fue incómodo porque nunca intenté ser de la calle, nunca fingí ser algo que no era”.

Esto fue a mediados de la década de 1990. El tiempo de las cámaras de video digitales y las grabadoras de video que podrían usarse como plataformas de edición. El colectivo Kourtrajmé empezó rodando documentales de estilo guerrillero por París. A partir de aquí, Gavras pasó a hacer películas de conciertos y videos musicales para gente como Justice y Kanye West. En el camino, tuvo una idea para una parábola negramente cómica de discriminación, ambientada en una distopía urbana que persigue a los pelirrojos. El concepto era tan ingenioso que Gavras lo utilizó dos veces: en el controvertido video de Born Free de MIA y en su primer largometraje de 2010, Our Day Will Come.

Algunos directores se esfuerzan por distanciarse de las promociones en el instante en que pasan a las películas. Gavras los ama. Encarnan el tipo de cine que él quiere hacer. “Pero en Francia te queman en la plaza del pueblo por eso. Existe el argumento de que es estilo sobre sustancia, lo cual es incorrecto, porque en las películas las imágenes siempre se entrelazan con lo que está diciendo. Pero todo ese pensamiento proviene de la Nueva Ola francesa, que la gente todavía piensa que es nueva porque contiene la palabra nuevo. Cinéma vérité. El arte más noble. Mientras que mis películas favoritas son películas visuales en las que no recibes un mensaje. Obtienes sentimientos y emociones a través del poder de las imágenes”.

Es una situación extraña, dice. Nunca se sintió intimidado por la reputación de su padre. Era perfectamente feliz haciendo su propio tipo de imágenes. Pero luego comenzó a trabajar en Athena, con su combinación de tragedia griega y comentarios sociales muy cargados, y se dio cuenta de que estaba acercándose al territorio natural de su padre. “Así que siento una enorme presión al tener esta película unida a mi nombre. Porque también es el nombre de mi padre.”

Alternativamente, su carrera podría enmarcarse como un Rey León moderno: la historia del joven príncipe rebelde que asciende a su derecho de nacimiento. Esa exposición temprana al cine de autor debe haber tenido algún efecto después de todo. El hermano de Gavras, Alexandre, es productor de cine. Su hermana, Julie, es directora de cine. ¿Hay algún hijo de Gavras que no se haya metido en el negocio familiar?

Sí, dice, uno. “Tengo un hermano mayor que dirige un bed and breakfast. Fue salvado por los dioses del cine, o los dioses de la cama y el desayuno”. Gavras se encoge de hombros. “Tal vez él es el más feliz. Ninguna tragedia griega para él.

Atenea es disponible ahora en los cines del Reino Unido y se lanzará en Netflix el 23 de septiembre.

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