Ric Flair, de 73 años, maneja la ‘presión’, la actuación clásica de los autores al ganar su último combate de lucha libre

NASHVILLE, Tenn. — Ric Flair hizo su característico pavoneo. Lideró a la multitud cantando “¡Woo!” El legendario luchador profesional incluso sangró, el color rojo empapaba su rostro y el reconocible cabello blanco como lo tendría en las décadas de 1970 u 1980.

Y apropiadamente, el último combate de lucha libre de Flair terminó el domingo por la noche aquí en un Auditorio Municipal con entradas agotadas con la llave de piernas en forma de cuatro, el movimiento final que es sinónimo de “The Nature Boy”. Flair, de 73 años, fue el ganador, por supuesto, en una lucha por equipos junto a su socio y yerno Andrade contra el equipo de Jay Lethal y Jeff Jarrett. La asistencia fue de casi 10,000, según el proveedor de transmisión Fite TV.

Flair estaba claramente exhausto al final de su primer combate desde 2011, pero al final estaba lo suficientemente sano como para salir por sus propios medios y hacer una entrevista con el locutor de lucha libre Tony Schiavone. Después del combate, se ayudó a Flair a salir del ring y saludó a su familia en la primera fila, así como a las luminarias de la lucha libre profesional The Undertaker, Bret Hart y Mick Foley.

“Tuve uno de mis mejores partidos de mi carrera aquí con Ricky Steamboat”, dijo Flair. “Toda mi familia está aquí. Hicimos bromas acerca de que me casé cinco veces. Todos los niños están aquí. Una esposa, pero todas mis nietas. Mis amigos están aquí. Lo juro por Dios, muchachos. Si no tuviera suficiente presión sobre mí esta noche, el maldito Kid Rock entró al vestuario esta noche”.

El agotador combate duró casi 30 minutos y, aunque estaba claro que Flair no era el mismo hombre que trascendió la lucha libre profesional en los años 70, 80 y 90 y Andrade, Lethal y Jarrett hicieron la mayor parte de los movimientos contundentes, Flair pudo sostener su propio peso. Aterrizó cortes y puñetazos, su patada de burro golpe bajo e incluso recibió un suplex vertical de Lethal, con quien entrenó para este partido para estar listo para el ring.

El final llegó cuando Jarrett, una leyenda por derecho propio actuando en su ciudad natal, conectó su guitarra característica en Lethal accidentalmente cuando Andrade apartó a Flair. El otro yerno de Flair y el promotor de la tarjeta, Conrad Thompson, le lanzó a Andrade un par de nudillos de bronce desde la primera fila, que Andrade le pasó a Flair. Flair conectó un golpe con los nudillos de bronce sobre Jarrett y luego lo puso en la llave de piernas en forma de cuatro para terminar el partido.

“Este combate es el más importante de mi carrera”, dijo Andrade, una estrella de AEW que está casada con la hija de Flair y la destacada WWE Charlotte. “… Esto es increíble. Ni siquiera tengo palabras para esto. [Flair] se siente mejor que los chicos de 20 años. Es una inspiración para mí”.

Flair es un ex 16 veces campeón mundial y dos veces miembro del Salón de la Fama de la WWE. Es uno de los más grandes luchadores en la historia del negocio y su estrellato se ha convertido en la corriente principal, incluso en la actualidad. Flair ha aparecido en varios videos musicales de los mejores artistas de hip-hop, incluida una canción escrita sobre él llamada “Ric Flair Drip” por Offset en 2017. Fue el líder de la influyente facción Four Horsemen en la lucha libre, y sus combates y trabajo en el micrófono son icónicos. Muchos de sus eslóganes y, por supuesto, el clásico “¡guau!” – todavía se repiten hoy.

El estilo y la arrogancia de Flair, completos con trajes caros, túnicas con incrustaciones de diamantes, joyas llamativas y zapatos de piel de cocodrilo, han sido emulados mucho más allá del mundo de la lucha libre.

Flair usó una bata que se estimó en casi $ 40,000 para el ring el sábado por la noche. Pero ahí es donde terminó la ostentación y las cosas se pusieron más deprimentes y sucias. A la mitad del combate, Flair se llevó una cuchilla de afeitar a la frente para causar sangrado, una técnica de lucha libre profesional para agregar intensidad a un combate. Lethal dijo que Flair haciendo eso era su mayor preocupación, debido a la imprevisibilidad de cómo un Flair septuagenario reaccionaría ante un corte.

“Esa es la variabilidad desconocida”, dijo Lethal, quien también lucha para AEW. “Odio revelar demasiado en la lucha libre, pero a Ric le gusta hacer lo que se llama caminar y hablar. No hay mucho planeado. Pero puedo prever cómo serán muchos de los movimientos. Lo único que No puedo prever cuánto sangrará, ¿es controlable? ¿Fue demasiado? Estaba fuera de nuestras manos”.

Jarrett estaba emocionado después del partido y dijo que fue “abrumador”.

“Es el último”, dijo Jarrett, de 55 años, miembro del Salón de la Fama de la WWE que actualmente trabaja como ejecutivo en la WWE. “Si algo sale mal, depende de mí. Depende de los demás. Estoy tan feliz por Ric que no sé qué decir… Como espectador, ustedes lo vieron y se fueron a casa esta noche. Cuando estás participando, es un nivel de presión completamente diferente al que nunca he estado”.

Andrade ayudó a un Flair ensangrentado a subir la rampa hacia atrás. Lethal, que había sido un enemigo en la historia, salió y él y Flair se abrazaron durante mucho tiempo. Flair había estado increíblemente agradecido, y confiado, en Lethal para prepararlo para su último combate.

“Le dije: ‘Te amo, eres un hombre, estoy tratando de ser como tú cuando sea grande, porque eres genial. eres el luchador más grande del mundo”, dijo Lethal. “Comienza a llorar y dice: ‘Gracias. Muchas gracias'”.

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