Qué significa la salida de Alonso de Alpine para el resto del mercado de pilotos de F1

Durante las últimas semanas, tanto Alonso como los mejores perros de Alpine han expresado su confianza en que las cosas se resolverán rápidamente. Alonso dijo el jueves que pensó que solo tomaría una conversación de 10 minutos para resolver las cosas.

Probablemente esa parte era cierta. Es posible que ni siquiera haya tardado 10 minutos en decir: “Chicos, me voy”.

No se preocupe: este es un movimiento enorme, enorme en la temporada tonta de F1. El asiento de Aston Martin liberado por el retiro de Sebastian Vettel siempre iba a ser la clave del mercado, atrayendo a una variedad de nombres. Alonso estaba naturalmente en la mezcla, después de haber hablado con Lawrence Stroll sobre un acuerdo antes de su regreso a la F1 con Alpine en 2021. Sin embargo, pocos podrían haber esperado que las cosas se movieran tan rápido, particularmente Alpine.

Perder a un piloto de la experiencia y el calibre de Alonso es un duro golpe para la escuadra francesa. A primera vista, parece resolver el problema sobre lo que iba a hacer con Oscar Piastri.

Alpine se ha quedado atrapado en un enigma clásico de ‘tres pilotos en dos asientos’ que muchos equipos de F1 han enfrentado en el pasado. Tenía a Esteban Ocon con un contrato a largo plazo, Alonso desempeñándose bien y el piloto de reserva Piastri esperando entre bastidores con un récord junior que es la envidia de cualquiera en la parrilla de F1.

El CEO de Alpine, Laurent Rossi, dijo en Francia que confiaba en que tanto Alonso como Piastri competirían en F1 el próximo año, lo que indica que Alonso se quedaría y que Piastri sería cedido. Williams había sido el destino anticipado para el joven australiano, reemplazando a Nicholas Latifi, pero a medida que pasaba el tiempo, McLaren también emergía como un posible lugar de aterrizaje en caso de que Daniel Ricciardo se fuera al final de la temporada.

Quedó claro desde el principio que Alpine no quería perder a Piastri. Rossi enfatizó que solo buscaría prestarlo a otro equipo, no dejarlo ir por completo, algo que habría sucedido si no hubiera podido conseguirle un asiento en la F1 para 2023. Su fe en su futuro es total.

Fernando Alonso, Esteban Ocon, Oscar Piastri, Alpine, Laurent Rossi, director ejecutivo de Alpine

Fernando Alonso, Esteban Ocon, Oscar Piastri, Alpine, Laurent Rossi, director ejecutivo de Alpine

Foto por: Alpino

Por mucho que Alpine no haya querido perder a Alonso, tener a Piastri en su bolsillo trasero le habría dado algo de apoyo en las conversaciones. Si Alonso hubiera acudido a los jefes de Alpine y hubiera utilizado el interés de Aston Martin como palanca para un mejor trato, es poco probable que hubiera tenido el mismo temor de cómo sería la vida sin Alonso. Piastri resolvería ese problema.

O eso parece. El hecho de que las conversaciones se hayan prolongado durante tanto tiempo ha llevado a algunos signos de interrogación sobre el futuro de Piastri y Alpine juntos, y si pudo haber abierto la puerta para que otro equipo se abalanzara y lo atrape dado que su acuerdo presentaba varias cláusulas sensibles al tiempo. alrededor del verano. Hubo más y más rumores durante el fin de semana de Hungría de que McLaren podría ser una opción en caso de que Ricciardo se fuera, o potencialmente incluso mirando más allá de 2024. Si Alpine estaba tan seguro de que Alonso continuaría, ¿podría Piastri ya haberse escapado de sus manos?

Mientras Piastri siga en sus manos, la prioridad para Alpine será tenerlo en la parrilla y comenzar a construir un futuro a largo plazo posterior a Alonso. Una alineación de Ocon/Piastri podría carecer de la experiencia o el poder estelar que tiene Alonso, pero no se puede negar que es una perspectiva emocionante. Alpine también logrará finalmente su objetivo de conseguir que uno de sus jóvenes ocupe un asiento de fábrica, incluso si es antes de lo que hubiera previsto hace solo un par de semanas.

Pero el efecto dominó en el mercado de pilotos va mucho más allá de que Alonso vaya a Aston Martin y, como resultado, Piastri tenga una oportunidad con Alpine. De hecho, es posible que Alpine no sea el único equipo que tenga la oportunidad de sacar provecho de un joven piloto al que ha apoyado y con el que ahora puede planificar a largo plazo.

Para Williams, traer a Piastri a préstamo de Alpine puede haber sido bueno en muchos sentidos, dando una oportunidad a un joven piloto brillante. Sin embargo, tampoco tenía mucho sentido si iba a ayudar a desarrollar a Piastri solo para que se fuera en uno o dos años.

Si Williams quería mirar a largo plazo e invertir en su propio talento, entonces Logan Sargeant, el miembro líder de su academia de jóvenes pilotos que actualmente ocupa el tercer lugar en la clasificación de Fórmula 2, era una opción más sensata. Sargeant se perdió el título de F3 ante Piastri en 2020 por solo cuatro puntos, y se recuperó de los reveses financieros para impresionar en su campaña de novato en F2 este año.

El jefe de Williams, Jost Capito, reconoció en Francia que sería un “buen dolor de cabeza” si Sargeant se convirtiera en una opción para un asiento en la F1 el próximo año. Francamente, para un equipo que busca construir para el futuro, y uno que tiene dueños estadounidenses, poner a un joven piloto estadounidense en la parrilla bien podría ser el mejor movimiento que pueden hacer.

Ganador de la carrera Logan Sargeant, Carlin

Ganador de la carrera Logan Sargeant, Carlin

Foto por: Williams

Otro candidato para Williams sería Nyck de Vries, a quien consideró para este año antes de finalmente fichar a Alex Albon como socio de Latifi. De Vries está altamente calificado por Capito y se ha ganado sus galones a través de títulos en F2 y Fórmula E, sin embargo, a los 27 años, puede tener un techo más bajo que Sargeant a los 21 y carecer del impulso comercial de tener un piloto estadounidense en la parrilla, lo que también tienen un gran atractivo para la F1.

Tal como sucedió el año pasado luego de la mudanza de George Russell a Mercedes, el asiento libre de Williams es uno que podría ser bastante poderoso en una temporada tonta y no necesita ser ocupado de inmediato. Sargeant aún necesita obtener los puntos de superlicencia de F1 requeridos, pero lo hará si sigue en la contienda por el título, y si eres un piloto que necesita un asiento, podría ser una opción.

Es por la misma razón que la confirmación de Alonso por parte de Aston Martin significa que las cosas también pueden haber cambiado ligeramente para Ricciardo. El australiano ha sido claro en su compromiso de cumplir su contrato de tres años con McLaren que expira al final de la próxima temporada, sin embargo, el comentario de Zak Brown en mayo sobre los “mecanismos” dentro de su contrato que permiten una salida anticipada, los enlaces a Piastri y la oleada de pilotos de IndyCar firmados con el grupo de pilotos de McLaren ha hecho poco para calmar las dudas sobre su futuro.

La mejor jugada de Ricciardo, sin duda, es no moverse. Pero si las cosas llegaran a un punto en el que cambiar fuera la única opción, ¿habría sido Aston Martin un lugar de aterrizaje viable? No es agradable. A pesar de todo su talento y éxito, Ricciardo no encajaba del todo con la imagen astuta que Aston Martin ha estado persiguiendo con su equipo bajo la propiedad de Stroll. Si el compromiso de ambas partes para que Ricciardo funcione en Woking es concreto, la jugada de Alonso no cambiará nada. Pero en caso de que se separó de McLaren, ahora hay una opción alternativa menos sobre la mesa.

En el lapso de unos pocos días, un gran F1 colgó su casco y otro se comprometió a permanecer algunos años más en la parrilla.

Las decisiones tendrán enormes ramificaciones en el mercado de pilotos y ya han dado un vuelco a la temporada tonta, justo cuando el paddock planeaba ponerse de pie durante las vacaciones de verano.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Foto por: Andy Hone / Motorsport Images

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