Putin logró enfurecer a sus últimos seguidores en Ucrania

ODESA, Ucrania: Rusia ha estado bombardeando la ciudad costera de Odesa desde los primeros días de su guerra en Ucrania, pero el importante puerto de granos se ha convertido en un símbolo de la resistencia local en curso, donde incluso los antiguos incondicionales prorrusos ahora abrazan el patriotismo ucraniano.

“Cuanto más dura la guerra, menos personas simpatizan con Rusia en Ucrania. Aquellos que hablaban ruso en la vida cotidiana, se cambian al ucraniano”, dijo el martes a The Daily Beast Yevgeny Kisilyev, un observador de la política ucraniana desde hace mucho tiempo. “Incluso los políticos más abiertamente prorrusos, incluido el alcalde de Odesa… se han convertido en enemigos apasionados de [Russian president Vladimir] régimen de Putin”.

Odesa, con sus enormes recursos de almacenamiento y envío de granos, es un objetivo muy deseado para Moscú. Los misiles rusos han estado destruyendo la ciudad desde los primeros días de la guerra. En marzo y abril, los misiles mataron a decenas de civiles, incluida una niña de tres meses, Kira Glodan, su madre y su abuela.

La tragedia enfureció a Odesa pero la masacre no se detuvo. El 1 de julio, uno de los misiles alcanzó un bloque de apartamentos en Bilhorod-Dnistrovskyi y mató a 19 personas. Semanas después, el 20 de julio, “Rusia disparó ocho misiles que costaron millones de dólares, que nuestras fuerzas derribaron junto con un dron ruso”, dijo Natalya Humeniuk, portavoz de las fuerzas de Defensa del Sur, a The Daily Beast en una entrevista la semana pasada.

Los implacables ataques de Rusia han endurecido los sentimientos locales contra Putin. “Durante la primera semana de la guerra, el alcalde de Odesa, Gennady Trukhanov, que muchos creían que tenía pasaporte ruso, no dijo nada en contra de Moscú”, dijo la activista local Julia Grodetskaya a The Daily Beast. “Así se consolidaron los ciudadanos preocupados y los voluntarios patriotas trabajaron arduamente en la defensa de la ciudad. Sus acciones, y la constante violencia rusa, cambiaron el liderazgo e hicieron que las autoridades locales fueran más patrióticas”, dijo, y agregó que ahora, “todos los ex prorrusos de Odesan están listos para defender nuestra ciudad”.

No es así como Moscú lo había planeado. En vísperas de la guerra, uno de los ideólogos del Kremlin, Sergei Markov, le dijo a The Daily Beast que las fuerzas rusas tomarían Odesa fácilmente. “Habrá un desembarco rápido de la Marina apoyado por una clandestinidad prorrusa”, pronosticó Markov sobre el desarrollo de la guerra en el Mar Negro.

Después de un ataque con misiles en un almacén de una empresa industrial y comercial en Odesa el 16 de julio.

Oleksandr Gimanov/AFP vía Getty

En cambio, Odesa se convirtió en un símbolo de resistencia, y esa clandestinidad prorrusa se desvaneció. Mientras miles de personas desplazadas de la vecina Mykolaiv y Kherson ocupada por Rusia acudían a la ciudad, los lugareños colgaron enormes pancartas patrióticas con mensajes de advertencia para posibles saboteadores y espías. Uno de ellos mostraba a un ucraniano cortando la garganta de un espía: “Prepárate, conocemos todas tus rutas”. Más pancartas en el distrito de las calles Pushkinska y Bunin decían: “Si alguien toca a Mama Odesa, mamá lo enterrará”.

Odesa también tomó la decisión de deshacerse de todos los nombres de las calles del “país agresor”, aunque rechazó una petición, firmada por 25,000 personas, que pedía al presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, que demoliera los monumentos locales a Catalina la Grande y al poeta ruso Alexander Pushkin. . La ciudad dijo que no era el momento adecuado para discutir los monumentos prerrevolucionarios. Sin embargo, el alcalde de la ciudad, Trukhanov, dijo que era cínico por parte de Moscú describir a Ucrania como “pueblo hermano” pero destruirla con misiles. “Odesa ha tenido pérdidas en esta guerra y no queremos tener nada que ver con un estado que está tratando de eliminar nuestra ciudad, nuestro país de la faz de la tierra”, dijo el alcalde en un comunicado público el mes pasado.

Ahora, mientras Rusia continúa bombardeando Odesa, hay signos de vida vibrante en todas partes. En el puerto, los yates se mecen suavemente bajo el sol de la tarde, aunque todos se quedan en los muelles esta temporada, porque los rusos han plantado minas en las aguas circundantes. Aún así, el puerto deportivo del Yacht Club está lleno de actividad: un viernes reciente, músicos de la ópera local y el teatro filarmónico interpretaron un concierto de canciones ucranianas para una audiencia de artistas famosos, escritores y empresarios consumados, quienes en los primeros días de la guerra fundaron dos poderosos movimientos de voluntarios, llamados On the Wave y Sandbox, para salvar su hermosa y elegante ciudad. Rodearon monumentos culturales con sacos de arena, distribuyeron chalecos blindados y barreras de tanques soldados.

Ucrania se está preparando para enviar 16 barcos llenos de grano al puerto turco de Izmir, poniendo fin a una larga sequía económica para la ciudad. Odessens estaba observando el Mar Negro liso y desnudo el domingo. Está previsto que el primer barco con grano parta el lunes, pero muchos temen que Rusia pueda atacar los barcos a pesar de los acuerdos de Moscú con Turquía. “Nuestro mar favorito es como un campo de batalla”, dijo a The Daily Beast Dmitro Botskevsky, un capitán jubilado. “Nuestro dron militar atacó el cuartel general de la flota rusa hoy en Sebastopol, por supuesto, hay preocupaciones sobre la seguridad del paso del grano”.

Los voluntarios de defensa locales, encabezados por el director del Yacht Club, Albert Kobakov, se hicieron más numerosos a medida que avanzaba la guerra. Cientos de activistas se sumaron. “Cuando comenzó la guerra, vine aquí para demostrar que no me voy a rendir”, dijo la activista local Maya Dimereli. Ella y Grodetskaya dijeron que la mayor preocupación en la primera semana de la guerra era que las autoridades de la ciudad traicionarían a Odesa y se la entregarían a Rusia.

Las secuelas de un ataque con misiles en la aldea de Serhiivka, distrito de Bilhorod-Dnistrovskyi, región de Odesa en Ucrania el 1 de julio.

Servicios Estatales de Emergencia de Ucrania a través de Reuters

En cambio, los empresarios de Odesa se sintieron comprometidos a ayudar a su ciudad. Desde el dueño de una perfumería, Dmitry Malyutin, hasta el fundador de una empresa turística, el historiador Aleksandr Babich, la élite de la ciudad abrió sus puertas y apoyó a los voluntarios. “Si no fuera por nuestra sociedad, no estoy seguro de cuánto habría durado nuestra resistencia. Su autoorganización es fascinante y el tiempo juega en contra de Putin: está bombardeando Mykolaiv violentamente, pero Odesa es su problema”, Sevgil Musaieva, editor en jefe de Pravda ucraniano, el legendario periódico de Ucrania, le dijo a The Daily Beast. “Políticamente estamos ganando la guerra, el mundo entero está apoyando a Ucrania”.

Miles de voluntarios también se inscribieron para ser soldados en las unidades de defensa territorial, ya que Odesa era muy consciente de la amenaza de una posible emboscada por parte de las fuerzas rusas de Transnistria por un lado, y el avance del ejército ruso por el otro. El Capitán Humeniuk, un oficial del Servicio Estatal de Guardia Fronteriza de Ucrania y la voz de la administración de las fuerzas de defensa en la región sur de Ucrania, le dijo a The Daily Beast que la ciudad necesitaba suficientes voluntarios para llenar una brigada y, en cambio, obtuvo suficientes para llenar tres .

Así que, por el momento, Odesa vive en un estado de cautelosa esperanza. El comandante en jefe de operaciones en el sur, el mayor general Andriy Kovalchuk, ha servido en misiones de mantenimiento de la paz en Liberia y la ex Yugoslavia. Ahora Kovalchuk y otras autoridades militares vigilan la ciudad con cuidado, explicando a su gente por qué las playas han sido minadas y cerradas, y brindan actualizaciones sobre la guerra dos veces al día. Los restaurantes y las terrazas de los cafés de la ciudad están abarrotados, y aunque las sirenas antiaéreas aúllan varias veces al día, en un día cualquiera, un visitante puede escuchar una banda que canta canciones ucranianas en la céntrica avenida Deribasovskaya, y música de jazz tocando en el jardín de la Casa de la familia Tolstoi.

“Vamos a ganar esta batalla, como lo hicimos en la Segunda Guerra Mundial”, promete una directora de teatro de habla rusa llamada Anna, cuya familia judía pasó por la invasión nazi. Antes de esta guerra, le gustaba decir que tenía un “alma rusa”. Pero ahora dice: “Odesa, la primera Ciudad Héroe de la URSS, también ganará esta batalla”, pero esta vez contra Moscú.

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