Por qué Kaliningrado, el punto de apoyo de Rusia en Europa, podría ser el próximo punto crítico en su guerra contra Ucrania

Rusia ha reaccionado con furia después de que Lituania prohibiera el paso de mercancías sancionadas a través de su territorio y hacia Kaliningrado. Pero Lituania dice que simplemente está manteniendo las sanciones de la Unión Europea, y el bloque europeo lo ha respaldado.

La disputa ahora amenaza con aumentar las tensiones entre Moscú y la UE, que ha revelado varios paquetes de sanciones a los productos rusos.

Esto es lo que necesita saber sobre Kaliningrado, su historia y su importancia para Rusia.

Desde que Rusia invadió Ucrania a finales de febrero, los expertos han temido que Kaliningrado pueda convertirse en un foco de tensión entre Moscú y Europa.

Es el territorio más occidental de Rusia y la única parte del país rodeada por estados de la UE; Lituania se encuentra entre ella y Bielorrusia, una nación aliada de Rusia, mientras que Polonia limita al sur.

El lunes, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que la medida no tenía precedentes y que Rusia la consideraba ilegal. “Es parte de un bloqueo, por supuesto”, dijo. Otros funcionarios rusos han amenazado con una respuesta.

Nikolai Patrushev, secretario del Consejo de Seguridad de la Federación Rusa, dijo: “Rusia ciertamente responderá a tales acciones hostiles. Se están elaborando medidas en un formato interdepartamental y se tomarán en un futuro próximo. Sus consecuencias tendrán un grave efecto negativo”. impacto en la población lituana”, según la agencia de noticias estatal rusa RIA Novosti.

Los productos sancionados que la Unión Europea prohíbe exportar a territorio ruso incluyen maquinaria de construcción, máquinas herramienta y otros equipos industriales, según la agencia de noticias estatal rusa TASS, citando al Ministerio de Desarrollo Económico. También se incluyen algunos artículos de lujo.

Lituania no ha impuesto restricciones “unilaterales, individuales o adicionales”, dijo su Ministerio de Relaciones Exteriores en un comunicado el lunes.

El Encargado de Negocios de Lituania en Moscú fue convocado el lunes al Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia y le dijo que si el tránsito de carga a la región de Kaliningrado no se restablecía por completo, Rusia se reservaba el derecho de tomar medidas para proteger sus intereses nacionales.

Pero la UE, cuyas sanciones está aplicando Lituania al bloquear el tránsito, ha respaldado a su estado miembro.

Fotografías de la guerra de Rusia en Ucrania a lo largo de la estación de tren por donde pasan los trenes de Moscú a Kaliningrado, como parte de una protesta de los lituanos contra la invasión.

En declaraciones a Reuters, Dmitry Lyskov, representante del gobierno regional, se vio obligado a instar a los residentes a no entrar en pánico comprando en respuesta a la disputa.

Los productos sancionados ahora tendrán que viajar por mar. Un funcionario lituano, Rolandas Kacinskas, dijo el martes que “el tránsito de pasajeros y mercancías no autorizadas por la UE a la región de Kaliningrado a través del territorio de Lituania continúa sin interrupción. [Lithuania] no ha impuesto ninguna restricción unilateral, individual o adicional al tránsito y está actuando de conformidad con la legislación de la UE”.

¿Qué es Kaliningrado?

Kaliningrado es un enclave ruso ubicado entre Polonia y Lituania. Fue capturado por las tropas soviéticas de la Alemania nazi en abril de 1945 y luego pasó a formar parte del territorio soviético como resultado del Acuerdo de Potsdam. Fue renombrado del alemán Königsberg en 1946.

Durante décadas, fue una región fuertemente militarizada, cerrada a los extranjeros. Pero en los últimos años, Kaliningrado se ha convertido en un destino turístico emergente y fue sede de partidos durante la Copa del Mundo de Rusia 2018.

Tiene una población de alrededor de un millón, la mayoría de los cuales vive dentro o cerca de la ciudad capital del mismo nombre. El enclave es una de las regiones más prósperas de Rusia, con una gran industria. Su puerto, Baltiysk, es el puerto más occidental del territorio ruso y, significativamente, está libre de hielo durante todo el año.

Las calles de la ciudad principal están llenas de grandes ejemplos de la antigua arquitectura alemana junto con sombríos bloques de apartamentos soviéticos de hormigón.

Kaliningrado en la preparación para la Copa del Mundo de 2018, que colocó a la región en su plataforma cultural internacional más grande hasta la fecha.

Pero la importancia de Kaliningrado proviene principalmente de dónde se encuentra en el mapa. Una delgada franja de tierra al sur de Kaliningrado la separa de Bielorrusia y conecta los territorios polaco y lituano. Conocido como el corredor o brecha de Suwalki, es el único enlace terrestre entre los estados bálticos y el resto de la Unión Europea.

Kaliningrado es también el cuartel general de la flota báltica rusa. RIA Novosti informó el lunes que la flota había comenzado simulacros de cohetes y artillería previamente planificados, y dijo que “alrededor de 1.000 militares y más de 100 unidades de equipos militares y especiales de unidades de artillería y misiles están involucrados en las maniobras”.

En 2002, la UE y Moscú llegaron a un acuerdo sobre viajes entre Rusia y Kaliningrado, antes de que Polonia y Lituania se unieran a la Unión Europea en 2004. Cuando esos países se unieron, el enclave quedó rodeado por tres lados por territorio de la UE. Rusia dice que el acuerdo de 2002 ahora ha sido violado.

¿Presencia nuclear?

La importancia de Kaliningrado se ha vuelto aún mayor para Rusia con la adhesión prevista de Suecia y Finlandia a la OTAN. Dmitry Medvedev, vicepresidente del Consejo de Seguridad Nacional de Rusia, dijo en mayo que los planes de adhesión significaban que “ya no será posible hablar sobre ningún estatus no nuclear de los países bálticos; se debe restablecer el equilibrio”.

Rusia se ha resistido durante mucho tiempo a la presencia de los países de la OTAN en torno a Kaliningrado. “Movieron la infraestructura de la OTAN junto a nuestras fronteras”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, a CNN en 2015, luego de informes de que Rusia había trasladado misiles Iskander con capacidad nuclear a la región. “Y esto no es territorio de los Estados Unidos”.

Rusia no ha reconocido que tiene armas nucleares en Kaliningrado, pero en 2018 la Federación de Científicos Estadounidenses concluyó que Rusia había modernizado significativamente un búnker de almacenamiento de armas nucleares en la región, según el análisis de imágenes satelitales.

Desde la invasión rusa de Ucrania, Lituania ha instado a la OTAN a aumentar el despliegue de tropas en su territorio. En abril, el presidente Gitanas Nauseda dijo que el Batallón de Presencia Avanzada Mejorada de la OTAN debería transformarse en “al menos” del tamaño de una brigada, y pidió el refuerzo del corredor de Suwalki.

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