¿Por qué ignoramos las inquietantes acusaciones contra la estrella de ‘Squid Game’, Lee Jung-jae?

Ilustración fotográfica de Kelly Caminero / The Daily Beast / Getty

Ilustración fotográfica de Kelly Caminero / The Daily Beast / Getty

Lee Jung-jae se llevó a casa el premio al actor principal destacado en una serie dramática en los Emmy del lunes por la noche por su papel en el éxito mundial de Netflix. Juego de calamarsuperando a los gustos de Mejor llamar a Saulde Bob Odenkirk y Sucesiónde Jeremy Strong y Brian Cox. En el proceso, hizo historia como el primer hombre asiático en ganar el Emmy al actor principal.

Por su papel como Seong Gi-hun, un padre divorciado y un jugador muy endeudado que es atraído a un juego mortal de supervivencia con un gran premio en efectivo, Lee se ha convertido en la estrella emergente de Juego de calamar, que todavía se ubica como la serie más vista de Netflix (a pesar de que ha tenido una carrera histórica en Corea durante décadas, incluidos los premios Grand Bell y Baeksang). Podría decirse que Lee es el actor coreano más reconocible del mundo en este momento, y su estrella crecerá aún más después de obtener un papel principal en el acólitoun próximo Guerra de las Galaxias mostrar.

Pero si vamos a usar a Lee para celebrar todo lo bueno y diferente de la televisión coreana, también debemos reconocer todo lo demás que representa, incluido cómo, al igual que Occidente, las estrellas coreanas masculinas disfrutan de los beneficios de una industria que se inclina hacia adelante. hacia atrás para proteger y preservar su imagen.

En 1999, Lee fue detenido por la policía de Gangnam por conducir bajo los efectos del alcohol y provocar un choque con otro conductor, una mujer de 23 años. Su contenido de alcohol en sangre era del 0,22 por ciento (en Corea del Sur, el límite es del 0,05 por ciento). Lee refutó el cargo, alegando que su manager estaba conduciendo. Tres años después, fue acusado del mismo delito.

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Ese mismo año, en 1999, él y un amigo atacaron en estado de ebriedad a otro hombre y fueron acusados ​​de agresión. Fue acusado nuevamente de agresión al año siguiente después de que supuestamente arrastró a una mujer de 22 años de un club nocturno en Busan y la pateó, causándole lesiones que requirieron dos semanas de recuperación en el hospital.

Avance rápido hasta 2013 donde, en una entrevista con Vogue Corea, Lee apareció ante su amigo y destacado estilista, Woo Jong-wan, poco después de su suicidio. Antes de morir, Lee afirmó: “Le dije a [him], ‘Deberías dejar de ser gay’. ¿No has sido así lo suficiente?’”. Continuó describiendo la homosexualidad de Woo como un “inconveniente”. Posteriormente, las citas se extrajeron de las versiones en línea de la entrevista.

Los fanáticos argumentan que fue hace tanto tiempo que no importa. De hecho, debemos reconocer y alentar el crecimiento si lo vemos Pero no lo hemos hecho. Lee no ha lidiado con las acusaciones en entrevistas ni ha compartido información sobre los pasos que ha tomado para rehabilitarse; en cambio, casi han sido barridos debajo de la alfombra. Tampoco sabemos si esta es la suma del pasado de Lee. Solo podemos juzgar lo que vemos y, como probablemente se den cuenta de la desaparición de esas citas, lo que vemos de las estrellas coreanas está fuertemente seleccionado por la industria del cine y la televisión, por los medios y por los fanáticos.

Gran parte de lo que vemos de muchos artistas coreanos es una imagen muy cuidada que elimina las imperfecciones para crear un avatar idealizado. Es más obvio en el K-pop. Los sellos manejan cuidadosamente a grupos como BTS y Oh My Girl. Los miembros de la banda viven en dormitorios, a veces compartiendo habitaciones. Sus actuaciones están estrictamente controladas, tanto dentro como fuera del escenario. Sin improvisación; nada sin guión. Se convierten en marcas, un reality show perpetuo del que los fanáticos no pueden alejarse.

Esto no es del todo exclusivo de Corea. Es, en muchos sentidos, universal para las celebridades modernas. Pero mientras que este tipo de suavizado de reputación en Occidente a menudo se centra en humanizar a las celebridades, en Corea se trata de apuntalar un ideal aspiracional poco realista que no se puede comprometer.

Después de todo, cuando reconocemos a las figuras públicas como seres humanos, es más fácil atribuirles sus transgresiones. En Corea, las banderas rojas se esconden cuidadosamente bajo capas de marca que pueden ser imposibles de quitar, al menos si eres hombre.

El margen de maniobra que Lee ha disfrutado sobre estos informes se ha comparado con Johnny Depp. Es el mismo tipo de imagen fabricada y arraigada que permite a los fans de Depp descartar por completo la evidencia abrumadora de sus abusos, o incluso sancionarla.

Así también, los fanáticos de Lee ignoran casualmente los informes de sus agresiones y homofobia. ¿A quien le importa? preguntan, mucho más interesados ​​en la imagen que han ayudado a construir a lo largo de los años. Este tipo de violencia simplemente no encaja con el Lee Jung-jae que se han convencido a sí mismos que conocen, impulsado por los extensos zarcillos de misoginia que protegen a los hombres en la industria del cine y la televisión en todo el mundo.

La misma misoginia que aísla a Lee de estos informes significa que, en Corea, los hombres pueden sobrevivir a las acusaciones de acoso y agresión sexual, mientras que los rumores de intimidación pueden descarrilar la carrera de Seo Ye-ji, o el uso de ropa de diseñador falso de Song Ji-a hace que la tilden de marca. deshonesto y expulsado de las redes sociales.

Esta misma misoginia le permite a Depp continuar reuniendo patrocinios y trabajos de actuación, mientras que es posible que Amber Heard nunca vuelva a trabajar en la industria, y otros hombres la usan como una forma de vilipendiar a sus propios acusadores.

Es fácil que las audiencias occidentales olviden todo esto mientras ven la televisión coreana, perdiéndose en una cultura de la que muchos de nosotros sabemos muy poco. Pero si vamos a involucrarnos con la televisión coreana (y deberíamos, es increíble) debemos entender que lo que estamos viendo es una fabricación cuidadosamente construida de cómo debería ser Corea, donde cualquier cosa que pudo ser considerado como una mancha está censurado fuera de los espectáculos. Y sus estrellas están igualmente aisladas de ideas que van en contra de los ideales coreanos, por ejemplo, que una de las estrellas más grandes de Corea podría no ser tan clara como los gerentes, asistentes y cuidadores quieren que parezca.

Quiero que la gente se enamore de la televisión coreana, es una historia de amor gratificante, y agradezcan el éxito de sus estrellas en un mercado global. Pero también debemos entender que debajo de historias aparentemente agradables de hombres como Lee Jung-jae que alcanzan el estrellato mundial, puede haber tanta oscuridad como en lugares como Hollywood.

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