Por qué esta variante de Omicron tiene a los expertos en alerta en Ontario

Una nueva rama de la variante Omicron de COVID-19, BA.5, está a punto de convertirse en dominante en Ontario, y los expertos están observando de cerca, ya que es mucho mejor para sortear la inmunidad, ya sea que la inmunidad provenga de una vacuna, una infección previa o ambas.

“Ese punto de inflexión del 50 por ciento probablemente ocurrirá dentro de esta semana, donde se convierte en el linaje dominante en Ontario, y claramente ha aumentado muy rápidamente”, dice el Dr. Fahad Razak, director científico de Ontario COVID-19. Mesa Asesora de Ciencias.

“Si se remonta, verá que el aumento ocurrió en cuestión de unas pocas semanas a aproximadamente un mes”.

La proporción de BA.5, una subvariante de Omicron, aumentó del 3,1 % al 6,7 % de los casos positivos muestreados, desde la última semana de mayo hasta la primera semana de junio, según el informe de seguimiento más reciente de Public Health Ontario. variantes de preocupación.

Se proyectó que la proporción de BA.5 alcanzaría alrededor del 44 por ciento de las muestras esta semana.

Razak dijo que no ha visto ninguna “señal seria que sugiera” que BA.4 y BA.5 están enviando más personas al hospital en comparación con otras ondas de Omicron, especialmente en países con altos niveles de inmunidad. Pero los nuevos casos están causando “perturbaciones”.

“Hablo con colegas que dicen que, de repente, tres o cuatro miembros de su personal en el sistema de salud (están de baja por enfermedad) o alguien que dirige un negocio, de repente la gente se enferma de nuevo”.

Desde que Omicron, una versión mutada y más contagiosa del coronavirus original, surgió a fines de 2021, el virus ha seguido evolucionando.

BA.5 y otra variación, BA.4, se detectaron por primera vez en Sudáfrica a principios de este año y se agregaron a la lista de seguimiento de la OMS en abril. También se han extendido por Dinamarca, Portugal, Estados Unidos y Reino Unido.

La principal preocupación en este punto, dijo Razak, es que hay “evidencia emergente”, incluidos dos artículos recientes, del New England Journal of Medicine and Nature, sobre la capacidad de BA.4 y BA.5 para sortear la inmunidad.

“Parece que BA.4 (y) BA.5 son más evasivos y tienen el potencial de hacer dos cosas”, dijo Razal. “Tienden a tener un mayor potencial para infectar a alguien que ha sido vacunado y parecen tener un mayor potencial para volver a infectar a alguien, incluso si ha tenido una infección por Omicron.

“Creo que tenemos que observar con cuidado”.

Omicron y sus otras subvariantes mutaron lo suficiente del COVID original, por lo que las personas que fueron vacunadas pudieron contraerlos, aunque generalmente tenían protección contra enfermedades graves y la muerte, especialmente con tres inyecciones.

Dawn Bowdish, cátedra de investigación de Canadá sobre envejecimiento e inmunidad y profesora de medicina en la Universidad McMaster, dijo que uno de los mensajes principales para el público es no asumir que eres inmune a contraer la enfermedad nuevamente, incluso si has estado infectado recientemente.

Si obtiene Omicron original en el invierno, por ejemplo, eso “no brinda más de tres meses de protección y, a veces, ni siquiera eso, incluso en personas que están vacunadas”, dijo.

Para complicar aún más la situación, ya han pasado seis meses desde que muchos ontarianos y canadienses recibieron su tercera vacuna, por lo que la inmunidad de esas vacunas está comenzando a desvanecerse, justo cuando se eliminaron las restricciones de salud pública.

Ella dijo que nuestra mentalidad debe cambiar de una idea de estar “totalmente vacunados” a una de mantener nuestras vacunas al día.

Pero muchos habitantes de Ontario aún no son elegibles para una cuarta oportunidad. (Solo los mayores de 60 años, y algunos otros grupos, como los que reciben atención a largo plazo, los adultos de las Primeras Naciones, los inuit y los métis y las personas inmunocomprometidas, pueden obtenerlos actualmente).

En Quebec, los cuartos tiros están abiertos a todos los mayores de 18 años.

“Es mi opinión profesional que deberíamos empezar a pensar en asegurarnos de tener a tantas personas lo más actualizadas posible”, dijo Bowdish. “Tiene mucho sentido vacunar a tantas personas como sea posible al comienzo de una ola”.

Parece que no hay planes inmediatos para abrir la cuarta dosis más ampliamente en Ontario. En respuesta a una pregunta sobre esto, el portavoz del Ministerio de Salud, WD Lighthall, repitió los criterios de elegibilidad actuales en un correo electrónico.

“Ontario está monitoreando el NACI (el Comité Asesor Nacional sobre Inmunización)) orientación en caso de recomendaciones adicionales sobre dosis de refuerzo para poblaciones adicionales”, agregó.

Razak dijo que está esperando ver cómo se desarrolla la evidencia científica y, por ahora, las posiciones de Ontario y Quebec son “razonables”.

También existe la esperanza de vacunas específicas de Omicron en el horizonte, que serían más adecuadas para las mutaciones que ha sufrido el virus.

Moderna anunció el miércoles que su refuerzo Omicron (actualmente en desarrollo) genera anticuerpos contra BA.4 y BA.5.

La directora de salud pública de Canadá, la Dra. Theresa Tam, dijo en una conferencia de prensa virtual la semana pasada que los funcionarios son “cautelosamente optimistas” sobre el estado de la pandemia. Pero están viendo un crecimiento tanto en BA.4 y BA.5 como en BA.2.12.1 en Canadá, “que han demostrado una ventaja de crecimiento y un escape inmunológico adicional sobre BA.1 y BA.2”. (BA.1 dominó en Ontario en diciembre y enero, luego fue superado por BA.2 y BA.2.12.1).

“COVID-19 nos ha demostrado en los últimos años que puede haber más sorpresas por delante”, agregó. “Se anticipa que la evolución viral y la disminución de la inmunidad afectarán la actividad de COVID-19 en el futuro”.

Tam instó a los canadienses a “mantenerse al día” con las vacunas COVID, así como a usar una máscara bien ajustada y quedarse en casa mientras están enfermos.

Bowdish tiene la esperanza de que más reuniones al aire libre durante los meses de verano y el hecho de que la escuela termine pronto pueda atenuar la propagación de BA.5.

Pero también le preocupa el personal de atención médica que ya está sobrecargado y agotado si los casos y las hospitalizaciones aumentan nuevamente.

“Estoy tan preocupada por lo que traerá la próxima ola”, dijo. “No ha terminado.”

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