Pérdida de los temores del turismo a medida que las olas de calor europeas provocan un derretimiento récord de los glaciares

Los glaciares en los Alpes suizos están en camino de registrar su mayor pérdida de masa en al menos 60 años, según muestran nuevos datos.

Esto sigue a las temperaturas que alcanzaron un máximo de casi 30 grados centígrados en el pueblo de montaña de Zermatt durante una ola de calor de principios de verano.

Los datos de Glacier Monitoring Switzerland y la Université libre de Bruxelles muestran que el glaciar Morteratsch en los Alpes suizos está perdiendo unos 5 centímetros por día.

El glaciar, que es el más grande por área en la Cordillera Bernina de los Alpes Bündner, está en peor estado de lo que normalmente estaría al final del verano, según los datos.

Cerca de allí, el glaciar Silvretta ha perdido alrededor de 1 metro más que en el mismo punto del verano de 1947, que fue el peor año desde que comenzaron los registros en 1915.

Un hombre está parado en una montaña cubierta de nieve mientras se apoya en un bastón para caminar.
El glaciólogo Andreas Linsbauer dice que es muy obvio que este verano es una temporada extrema. (Reuters: Arnd Wiegman)

El glaciólogo suizo Andreas Linsbauer visita el glaciar Morteratsch para el final de la temporada de deshielo de verano cada septiembre.

Este año ha llegado al anfiteatro de hielo de 15 kilómetros cuadrados dos meses antes para realizar trabajos de mantenimiento de emergencia.

“Es realmente obvio que esta es una temporada extrema”, dijo Linsbauer.

Utiliza bastones para medir cuánto se ha reducido el glaciar observando la diferencia entre la cantidad de nieve que cayó en invierno y la cantidad de hielo que se derritió en verano.

Durante la ola de calor de este año, la altura a la que se congeló el agua alcanzó un récord de 5.184 metros.

Un nivel normal de verano está entre 3.000 y 3.500 metros.

Una mujer sujeta una vara larga al suelo mientras está de pie sobre un glaciar.
El asistente Andrea Millhaeusler mide los cambios en el glaciar Pers.(Reuters: Arnd Wiegman)

Los glaciares desaparecerán independientemente de la acción climática, dice la ONU

Los glaciares de los Alpes europeos son especialmente vulnerables al cambio climático porque son más pequeños que otros y tienen una capa de hielo relativamente pequeña.

Las temperaturas en los Alpes se están calentando aproximadamente dos veces más rápido que el promedio mundial, a aproximadamente 0,3 °C por década.

Si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando, se espera que los glaciares de los Alpes pierdan más del 80 por ciento de su masa actual para 2100.

Un glaciar de hielo con superficie marrón visible debajo y los Alpes al fondo.
El glaciar Pers se ve cerca del monte Piz Palue, cerca de la estación alpina de Pontresina, Suiza, el 22 de julio.(Reuters: Arnd Wiegman)

Según un informe de 2019 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, muchos glaciares desaparecerán, independientemente de las medidas de emisiones que se tomen.

Esto se debe al calentamiento global generado por emisiones pasadas.

El glaciar Morteratsch ya es diferente a lo que se muestra en los mapas turísticos de la región.

Su larga lengua una vez llegó a lo más profundo del valle, pero ahora se ha reducido en casi 3 km.

La profundidad de la capa de nieve y hielo se ha reducido hasta en 200 m.

Un excursionista en el fondo camina sobre un glaciar.  Las rocas y el hielo se pueden ver en primer plano.
Un experto dice que ahora está viendo resultados modelo que no se esperaban durante décadas. (Reuters: Arnd Wiegman)

Un glaciar paralelo llamado Pers fluyó hacia Morteratsch hasta 2017, pero ahora ha retrocedido tanto que una franja de arena en expansión se encuentra entre ellos.

Matthias Huss, quien dirige Glacier Monitoring Suiza, dijo que los glaciares pueden desaparecer antes de lo esperado si se repite el clima experimentado este año.

“Estamos viendo que los resultados del modelo esperados en unas pocas décadas en el futuro están ocurriendo ahora”, dijo.

“No esperaba ver un año tan extremo tan temprano en el siglo”.

Una mujer posa para una persona que se hace una foto con una bandera suiza con los Alpes de fondo.
Se teme que el derretimiento de los glaciares tenga un impacto negativo en el turismo en Suiza. (Reuters: Arnd Wiegman)

Suiza pierde su ‘patrimonio nacional’

La desaparición de los glaciares está poniendo en peligro vidas y medios de subsistencia.

El 3 de julio, el derrumbe de un glaciar en la Marmolada en Italia mató a 11 personas.

Días después, el colapso de un glaciar en Kirguistán, en Asia Central, desencadenó una avalancha masiva que lanzó hielo y rocas hacia los turistas que pasaban.

Las rocas yacían sobre hielo y alrededor de un pequeño cuerpo de agua.
El glaciar Pers, cerca de la estación alpina de Pontresinain, está cubierto de escombros. (Reuters: Arnd Wiegman)

Sobre el pueblo suizo de Saas Fee, un camino que conducía a un refugio de montaña atravesaba una vez un campo de nieve de verano en la cima del glaciar Chessjen.

Ahora es demasiado peligroso debido al riesgo de caída de rocas que alguna vez se mantuvieron unidas por hielo congelado.

Cerca, se puede escuchar el estruendo de las piedras que caen de la montaña.

Una mujer con una chaqueta azul toma una foto de los Alpes suizos con su teléfono móvil.
El aumento de las temperaturas está provocando que los glaciares sean diferentes a como aparecen en los mapas turísticos. (Reuters: Arnd Wiegman)

Los residentes suizos temen que las pérdidas de los glaciares perjudiquen su economía.

El glaciar Aletsch es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y los glaciares suizos aparecen en muchos de los cuentos de hadas del país.

En las estaciones de esquí que dependen de los glaciares, el hielo se ha cubierto con láminas blancas para reflejar la luz del sol y reducir el derretimiento.

El excursionista Bernardin Chavaillaz dijo que perder los glaciares “significa perder nuestro patrimonio nacional, nuestra identidad”.

Las mantas blancas se sientan en áreas inclinadas de tierra.
La nieve de los Alpes se ha cubierto con sábanas blancas en las estaciones de esquí para reflejar la luz del sol y reducir el derretimiento.(Reuters: Arnd Wiegman)

Se esperan grandes pérdidas para fines de verano

Los glaciólogos en Austria, Francia e Italia dijeron que sus países también estaban en camino de pérdidas récord.

“Los glaciares están libres de nieve hasta las cumbres”, dijo Andrea Fischer, glacióloga de la Academia de Ciencias de Austria.

Las nevadas estacionales reponen el hielo perdido durante el verano. También es clave para proteger los glaciares de un mayor derretimiento al proporcionar una cubierta blanca que refleja la luz del sol hacia la atmósfera mejor que el hielo más oscuro manchado por el polvo o la contaminación.

Una vista desde arriba del agua helada que fluye a través de un glaciar.
El agua de deshielo fluye hacia una grieta de hielo en el glaciar Pers, cerca de la estación alpina de Pontresina en Suiza. (Reuters: Arnd Wiegman)

El glaciar Grand Etret, en el noroeste de Italia, acumuló 1,3 m de nieve durante el invierno pasado, 2 m menos que el promedio anual entre 2000 y 2020.

Las pérdidas de hielo alpino de este año, registradas incluso antes del mes de mayor derretimiento de agosto, sorprendieron a los científicos hasta cierto punto, ya que muchos de los glaciares ya habían perdido sus morros inferiores.

“Se puede imaginar fácilmente que los resultados finales después del verano serán… una gran pérdida de cobertura glaciar en los Alpes italianos”, dijo el vicepresidente del comité glaciológico italiano, Marco Giardino.

Un poste indicador y una cabaña en la ladera de una montaña.
Los Alpes suizos se han visto afectados por dos olas de calor de principios de verano. (Reuters: Emma Farge)

Temperaturas de 48C obstaculizan los glaciares del Himalaya

Los científicos creen que los glaciares del Himalaya también están en camino de una pérdida récord de hielo este año.

Cuando llegó la temporada del monzón de verano a la región de Cachemira, muchos glaciares ya se habían reducido drásticamente.

Una ola de calor entre marzo y mayo hizo que las temperaturas alcanzaran los 48 ° C en el norte de la India, lo que provocó que las líneas de nieve retrocedieran en lo alto de la montaña.

Una mujer se agacha para sonreír a la cámara con los Alpes suizos al fondo.
La turista belga Lisa Neyt junto al glaciar Pers. (Reuters: Arnd Wiegman)

El glaciólogo del Instituto Indio de Tecnología, Mohd Farooq Azam, dijo que una expedición a principios de junio en Himachal Pradesh, India, descubrió que el glaciar Chhota Shigri había perdido gran parte de su capa de nieve.

“La temperatura más alta en más de un siglo entre marzo y mayo claramente tuvo su impacto”, dijo.

Reuters

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