Paul Gallen vence a Justin Hodges, Ben Hannant, dentro de los vestidores, se retirará, próxima pelea

Paul Gallen está parado dentro de un cubículo de baño con su mejor amigo Hoges.

Sobre su ojo izquierdo, una gran roncha.

Un recuerdo enrojecido que, que se volverá mucho más negro dentro de una hora, ha sido obsequiado en esta inusual noche de jueves por un cabezazo accidental de Ben Hannant.

“Sucedió con 20 segundos para el final, también”, nos había dicho Gallen antes desde su camerino en el interior del Nissan Arena de Brisbane, con una gran bolsa de hielo apretada contra su melón.

“Regresé a mi esquina, vi sangre y pensé ‘oh, mierda’. Luego, cuando el árbitro vino a revisarme, pensé que me habían partido.

“Incluso Justin Hodges dijo más tarde que lo vio en un televisor en su camerino y comenzó a enfatizar que nuestra pelea sería cancelada. Yo también estaba estresado”.

Pero Gallen, afortunadamente, es un poco como Predators.

Rara vez sangra.

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Lo que nos lleva, en este momento, de vuelta a ese cubículo de baño de vestidor abarrotado.

Con Gal, una pelea perdida y otra venidera, usando dicho brasco para esa misma fuga nerviosa tomada por tantos luchadores momentos antes de hacer la caminata.

El problema es que estás enguantado.

Que es cuando un tipo como Scotty Hogan, a quien Gallen conoce desde los seis años, se convierte en un compañero bastante útil.

Aunque durante esta visita en particular, las cosas salen como nunca en más de una docena de otras peleas nocturnas.

Claro, el grande de NSW Origin todavía ha realizado muchos de sus rituales habituales, como beber Red Bull, comer plátanos y, en algún momento entre peleas, abrir un paquete de Allens Snakes para “mi primera piruleta en seis semanas”.

Abierto en un banco, está su bolsa de fútbol Cronulla. Además de eso, los Beats negros de gran tamaño que usaba mientras, en una silla volteada hacia atrás, y completamente sin emociones, sus manos estaban envueltas.

De hecho, la única diferencia notable entre esta noche y todas las anteriores es la presencia no de uno, sino de dos juegos de guantes.

Pero dentro de ese cubículo, Hoges también ve algo nuevo.

“Gal, puedo ver tu jodido”, recuerda el luchador que le dijo su amigo de más de 30 años.

“Así que amigo, necesitas encontrar algo.

“Puedo ver que estás luchando, pero joder, necesitas levantarte… encontrar algo”.

A lo que Gallen responde: “Hoges, lo encontraré”.

Y sabes lo que pasa a partir de ahí, ¿verdad?

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Con Gallen, poco después, derribado y casi fuera por un fuerte golpe de Justin Hodges que pocos fuera de su familia inmediata estaban dando propina.

¿Noche fácil?

No, de repente, Gal se arrastra a cuatro patas, por un momento aturdido y con visión borrosa, antes de levantarse como Lázaro no solo para recuperarse o recuperarse, sino para ganarlo todo solo una ronda después.

Exactamente como lo prometió.

“Pero estaba jodido”, nos dirá Gallen más tarde esa noche del derribo. Cuando está vestido de paisano y con una cerveza en la mano, se encuentra solo en un cobertizo que finalmente se ha despejado de simpatizantes.

“Esa fue la primera vez que me dejaron caer, o realmente me dejaron caer … y estaba jodido”.

Pero dentro de ese cubículo, Gallen había prometido que encontraría algo.

Momentos después, y como parte de su calentamiento final, el peleador de 41 años entrenó suavemente con su hijo Kody, quien esta noche ha aumentado a siete el famoso séquito de Gallen.

Así que digan lo que quieran sobre este polarizador peleador cruzado (muchos lo hacen), pero sepa que lejos de las multitudes aullando y el zumbido de las cámaras, lejos de los titulares y el teatro de las conferencias de prensa, esta fue en gran parte una noche sobre un padre y su hijo.

Cuando se le pregunta si pensó en su hijo Kody, en su rincón, mientras luchaba como un borracho para encontrar sus pies, su visión, todo eso, Gallen responde: “No, ahí afuera estoy en un mundo diferente.

“Un mundo del que nunca quiero que mi hijo forme parte. Y uno del que ya he tenido suficiente”.

¿Es por eso que lo trajiste esta noche?

“Lo traje porque lo ha estado pidiendo durante años”, continúa el luchador. “Pero nunca lo quise.

“No quiero que Kody vea cómo abuchean a su padre. No quiero que vea cómo golpean a su padre.

“No puedo imaginar eso”.

Sin embargo, al igual que todo luchador necesita un compañero como Hoges, creemos que Gal necesitaba a su chico esta noche.

Lo mismo hizo su entrenador Graham Shaw, quien se encuentra entre el puñado de personas que sabían cuánto luchó Gallen en este campo de pelea más reciente.

Lo que no quiere decir que el viejo Cronulla Sharkie esté cansado de pelear.

No, Gal siempre estará dispuesta a apestar.

“Pero el combate… es una mierda”.

Sin embargo, debido a que ha seguido haciéndolo todo de todos modos, por Hoges, por Shaw y su hijo Kody, por ese otro puñado de compañeros con él esta noche, Gallen se levanta cuando la mayoría de los demás se quedaría acostado.

Es por eso que, después, Hodgo entrará en este mismo cobertizo, tomará una cerveza y luego se pondrá una camiseta de NSW. Tal como lo había prometido.

Igual que no mucho después, Hannant hace lo mismo.

Este guiño entre deportistas parte de un vestuario que, repleto durante un tiempo, finalmente volverá a despejar a ese puñado de allegados.

Que es cuando, esta vez, es Shaw, un tipo que habla con toda la brevedad de un hombre que espera que le cobren veinte dólares por palabra, va y hace exactamente eso.

“Sabes hace 12 meses lo que les hubieras hecho a esos tipos”, le dice a Gallen.

“Sí, lo sé”, responde el luchador.

A lo que el entrenador luego menciona al Padre Tiempo, sobre él viniendo por todos, y cómo sin importar los incentivos arrojados para seguir lanzando, Gal ahora vuelve a enfrentar a Hodgo por lo que tiene que ser su despedida.

Luego, se sugiere, puede ir a buscar otras formas de ganar.

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