Parte del complejo de silos de Beirut se derrumba después de un incendio, luego de la devastadora explosión del puerto de 2020

Una sección de los enormes silos de grano del puerto de Beirut, destrozada en la explosión de 2020, colapsó en una enorme nube de polvo el domingo después de un incendio de una semana provocado por granos que se habían fermentado y encendido en el calor del verano.

El bloque norte de los silos se derrumbó después de lo que sonó como una explosión, levantando un espeso polvo gris que envolvió la estructura icónica y el puerto junto a una zona residencial. No estaba claro de inmediato si alguien resultó herido.

Assaad Haddad, director general de Port Silo, dijo a The Associated Press que “todo está bajo control”, pero que la situación aún no ha disminuido. Minutos después, el polvo se asentó y volvió la calma.

Sin embargo, Youssef Mallah, del departamento de Defensa Civil, dijo que otras partes del bloque norte de los silos estaban en riesgo y que otras secciones de la ruina gigante podrían derrumbarse.

El humo se eleva desde los silos de grano.
Una sección del complejo de silos a lo largo del paseo marítimo de Beirut se ve ardiendo el viernes. El fuego se inició el 7 de julio debido a la fermentación de las existencias de granos restantes junto con el aumento de las temperaturas. (José Eid/AFP/Getty Images)

Los silos gigantes de 50 años y 48 metros de altura resistieron la fuerza de la explosión hace dos años, protegiendo eficazmente la parte occidental de Beirut de la explosión química que mató a más de 200 personas, hirió a más de 6.000 y dañó gravemente barrios enteros.

En julio se presentó un incendio en el bloque norte de los silos debido a la fermentación de los granos. Los bomberos y los soldados del ejército libanés no pudieron apagarlo y ardió durante semanas, esparciendo un olor desagradable. Los ministerios de medio ambiente y salud emitieron la semana pasada instrucciones a los residentes que viven cerca del puerto para que permanezcan bajo techo en espacios bien ventilados.

Un silo en llamas por la noche.
Parte de los silos se ve ardiendo durante la noche del 14 de julio. (José Eid/AFP/Getty Images)

El fuego y la vista dramática del silo humeante y parcialmente ennegrecido revivieron los recuerdos y, en algunos casos, el trauma de los sobrevivientes de la gigantesca explosión que destrozó el puerto hace dos años.

La gente corre hacia el interior después del colapso

Muchos se apresuraron a cerrar las ventanas y regresar al interior después del colapso del domingo.

Emmanuel Durand, un ingeniero civil francés que se ofreció como voluntario para el equipo de expertos encargado por el gobierno, dijo a AP que el bloque norte del silo ya se estaba inclinando desde el día de la explosión de 2020, pero el último incendio había debilitado su frágil estructura. acelerando un posible colapso.

Cuando los granos en fermentación se encendieron a principios de julio, los bomberos y los soldados libaneses intentaron apagar el fuego con agua, pero se retiraron después de que la humedad empeorara las cosas. El Ministerio del Interior dijo más de una semana después que el fuego se había extendido, tras alcanzar unos cables eléctricos cercanos.

Los silos continuaron ardiendo sin llama durante semanas mientras el olor a grano fermentado se filtraba en los vecindarios cercanos. Los residentes que sobrevivieron a la explosión de 2020 dijeron que el fuego y el olor les recordaron su trauma. Los ministerios de medio ambiente y salud ordenaron la semana pasada a los residentes que viven cerca del puerto que permanezcan en espacios cerrados y bien ventilados.

La Cruz Roja Libanesa distribuyó máscaras K-N95 a las personas que vivían cerca, y las autoridades ordenaron a los bomberos y trabajadores portuarios que se mantuvieran alejados del área cercana a los silos.

Ingeniero dice que el colapso era inevitable

Emmanuel Durand, un ingeniero civil francés que se ofreció como voluntario para el equipo de expertos encargado por el gobierno, dijo a la AP a principios de julio que el bloque norte del silo se había ido desacelerando con el tiempo, pero que el incendio reciente aceleró la velocidad y causó daños irreversibles a la estructura ya debilitada.

El paseo marítimo de una ciudad.
Aquí hay una vista del paseo marítimo de Beirut gravemente dañado y el lado aún intacto del complejo de silos, ya que parte de él continuó ardiendo sin llama el jueves pasado, una semana después de que se extinguieran las llamas. (Hussein Malla/La Prensa Asociada)

Durand ha estado monitoreando los silos desde miles de kilómetros de distancia utilizando datos producidos por sensores que instaló hace más de un año, y actualizando a un equipo de funcionarios del gobierno y de seguridad libaneses sobre los desarrollos en un grupo de WhatsApp. En varios informes advirtió que el bloque norte podría colapsar en cualquier momento.

En abril pasado, el gobierno libanés decidió demoler los silos, pero suspendió la decisión luego de las protestas de las familias de las víctimas y sobrevivientes de la explosión. Sostienen que los silos pueden contener pruebas útiles para la investigación judicial y que deberían servir como memorial del trágico incidente.

La investigación libanesa ha revelado que altos funcionarios del gobierno y de seguridad sabían sobre el material peligroso almacenado en el puerto, aunque hasta el momento ningún funcionario ha sido condenado. Posteriormente, los funcionarios implicados interpusieron recursos legales contra el juez a cargo de la investigación, que ha dejado la investigación suspendida desde diciembre.

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