Parte de los silos del puerto de Beirut dañados en la explosión de 2020 se derrumba, se teme que toda la estructura pueda caer

Parte de los silos de grano del puerto de Beirut se derrumbó el domingo por la tarde, enviando una gran nube de polvo y humo al cielo, casi dos años después de que una explosión masiva matara a más de 215 personas y dañara gravemente el puerto.

No estaba claro de inmediato si alguien resultó herido.

Assaad Haddad, director general de Port Silo, dijo a The Associated Press que “todo está bajo control”, pero la situación aún no ha disminuido.

Youssef Mallah, del departamento de Defensa Civil, dijo que otras partes del bloque norte de los silos estaban en riesgo y que otras secciones de la ruina gigante podrían derrumbarse.

Los silos gigantes de 50 años y 48 metros de altura resistieron la fuerza de la explosión hace dos años, protegiendo efectivamente la parte occidental de Beirut de la explosión que mató a más de 200 personas, hirió a más de 6.000 y dañó gravemente barrios enteros.

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Rima Zahed, cuyo hermano murió en la explosión de 2020 y que formó parte de un grupo de sobrevivientes que cabildeó por la preservación de los silos como testimonio de la explosión del puerto, culpó al gobierno por no tomar medidas para apagar el incendio que duró semanas.

“Estábamos hablando de esto hace tres semanas, pero optaron por no hacer nada y dejarlo en llamas”, dijo.

“Esto demuestra el fracaso del Estado”.

En julio se presentó un incendio en el bloque norte de los silos por fermentación de granos. Los bomberos y los soldados del ejército libanés no pudieron apagar el fuego que continuó ardiendo sin llama durante semanas, liberando olores en las ciudades cercanas.

Fuego debilitado silo ya frágil

Emmanuel Durand, un ingeniero civil francés que se ofreció como voluntario para el equipo de expertos encargado por el gobierno, dijo que el bloque norte del silo se había estado inclinando desde el día de la explosión de 2020, pero el último incendio había debilitado su frágil estructura, acelerando un posible colapsar.

Cuando los granos en fermentación se encendieron a principios de julio, los bomberos y los soldados libaneses intentaron apagar el fuego con agua, pero se retiraron después de que la humedad empeorara las cosas.

El Ministerio del Interior dijo más de una semana después que el fuego se había extendido, tras alcanzar unos cables eléctricos cercanos.

La vista muestra un silo de grano parcialmente derrumbado con escombros en el suelo.
Defensa Civil dice que otras secciones de la ruina gigante corren el riesgo de colapsar.(Reuters: Mohamed Azakir)

El fuego y el olor vuelven a traumatizar a los residentes

Los residentes que sobrevivieron a la explosión de 2020 dijeron que el fuego y el olor les recordaron su trauma.

Los ministerios de medio ambiente y salud ordenaron la semana pasada a los residentes que viven cerca del puerto que permanezcan en espacios cerrados y bien ventilados.

La Cruz Roja Libanesa distribuyó máscaras K-N95 a las personas que vivían cerca, y las autoridades ordenaron a los bomberos y trabajadores portuarios que se mantuvieran alejados del área cercana a los silos.

Durand había estado monitoreando los silos desde miles de kilómetros de distancia utilizando datos producidos por sensores que instaló hace más de un año, y actualizando a un equipo de funcionarios gubernamentales y de seguridad libaneses sobre los desarrollos en un grupo de WhatsApp.

En varios informes advirtió que el bloque norte podría colapsar en cualquier momento.

Nube de polvo vista elevándose sobre un silo de grano.
Los ministerios de medio ambiente y salud ordenaron la semana pasada a los residentes que viven cerca del puerto que permanezcan en espacios cerrados y bien ventilados.(AP: Hassan Ammar)

En abril pasado, el gobierno libanés decidió demoler los silos, pero suspendió la decisión luego de las protestas de las familias de las víctimas y sobrevivientes de la explosión.

Sostienen que los silos pueden contener pruebas útiles para la investigación judicial y que deberían servir como memorial del trágico incidente.

Los silos, apenas en pie, se han convertido desde entonces en una estructura icónica en el corazón del puerto devastado, rodeado hasta el día de hoy por vehículos y almacenes aplastados, y montones de escombros.

El colapso del domingo de una parte de la sección norte de los silos se produce pocos días antes del segundo aniversario de la explosión de 2020.

La investigación libanesa ha revelado que altos funcionarios del gobierno y de seguridad sabían sobre el material peligroso almacenado en el puerto, aunque hasta el momento ningún funcionario ha sido condenado.

Posteriormente, los funcionarios implicados interpusieron recursos legales contra el juez a cargo de la investigación, que ha dejado la investigación suspendida desde diciembre.

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