Pakistán se tambalea por las inundaciones: ‘Pensamos que moriríamos de hambre. Ahora tememos la muerte por agua’ | Pakistán

Farmer Ali Baksh se para en un terraplén y señala a través del paisaje inundado de la provincia de Sindh hacia el lugar donde solían estar sus campos. Se está refugiando en un campamento improvisado al que solo se puede acceder en barco, y más de 2000 personas se vieron obligadas a huir de sus hogares cuando llegaron las inundaciones.

“Hace unos meses no llovió y hubo una grave escasez de agua para los cultivos. Oramos por la lluvia. Pero cuando llovió, nos quedamos sin hogar y nuestros cultivos fueron destruidos. No nos queda nada… solo océanos en las carreteras, en las granjas y sumergiendo nuestros hogares”.

Pakistán ha sido golpeado por extremos climáticos drásticos desde el comienzo del año. Olas de calor mortales enviaron temperaturas superiores a 50C (122F) en la primavera, seguidas de enormes incendios forestales y sequías paralizantes.

Pero las inundaciones que han dejado bajo el agua a un tercio de las provincias del país en las últimas semanas han traído consigo un nuevo nivel de miseria humana y un vistazo al impacto apocalíptico de la emergencia climática en uno de los países menos responsables de ella.

Poste eléctrico caído
Pilones derribados por las aguas de la inundación en Mingora, la capital del valle de Swat. Fotografía: Naveed Ali/AP

“He visto muchos desastres humanitarios en el mundo, pero nunca he visto una carnicería climática de esta escala”, dijo el secretario general de la ONU, António Guterres, en una visita a Pakistán esta semana. “Simplemente no tengo palabras para describir lo que he visto hoy”.


Súper inundación

El monzón récord que comenzó a mediados de junio ha devastado gran parte del país, con algunas áreas recibiendo más de ocho veces su precipitación habitual.

Torrentes de agua arrasaron pueblos, arrasaron con miles de casas, escuelas, carreteras y puentes y destruyeron 18.000 kilómetros cuadrados de tierras agrícolas.

En Sindh, la provincia más al sur de Pakistán, que produce la mitad de los alimentos del país, el 90% de los cultivos se arruinaron y un lago interior de 60 millas (100 km) de ancho se extiende hasta el horizonte después de que el río Indo se desbordara.

Personas fuera de la casa parcialmente derrumbada
La gente examina sus casas dañadas en las afueras de Quetta, en la provincia de Baluchistán. Fotografía: Jamal Taraqai/EPA

Se estima que la inundación mató al menos a 1.400 personas. Muchas decenas de millones más han perdido sus hogares y medios de subsistencia y el país ha incurrido en enormes costos financieros. Los daños hasta el momento se han estimado en 30.000 millones de dólares (26.000 millones de libras esterlinas).

Inmediatamente después de la inundación, las agencias de ayuda informan que innumerables niños han quedado hambrientos y dependen del agua potable contaminada para sobrevivir, mientras que las mujeres embarazadas y los ancianos se amontonan en campamentos de socorro improvisados ​​y no pueden acceder a medicamentos que salvan vidas. Los hospitales en las áreas más afectadas están abrumados. Los médicos en un distrito dicen que los casos de malaria están aumentando tan rápido que se han quedado sin capacidad para detectar la enfermedad, y mucho menos para tratarla.

A medida que aumentan los horrores, una población traumatizada ahora enfrenta escasez de alimentos, hambruna y enfermedades. Pocos dudan de que la crisis que azota al país empeorará en las próximas semanas y meses.

“La escala de esto y lo que aún está por venir para el pueblo de Pakistán es bastante escalofriante, para ser honesto”, dijo Farhana Yamin, ex abogada de la ONU que nació en Pakistán y ayudó a redactar el acuerdo climático de París de 2015. “Este no es un país pequeño, es el quinto país más poblado del mundo, y ha sido devastado… Tomará décadas recuperarse”.

mapa


‘Zona de impacto’

Pakistán es responsable de menos del 1% de las emisiones globales de carbono, según datos de la Unión Europea, pero como han demostrado los últimos seis meses, se encuentra en el punto más crítico de la crisis climática.

El país, que ya estaba en medio de la agitación política y económica, ha recurrido a la comunidad internacional en busca de ayuda con una crisis de la que tiene poca responsabilidad.

“El calentamiento global es la crisis existencial que enfrenta el mundo y Pakistán es la zona cero”, dijo la ministra de cambio climático de Pakistán, Sherry Rehman. “Hay tantas pérdidas y daños, con tan pocas reparaciones a los países que contribuyeron tan poco a la huella de carbono del mundo, que obviamente el trato hecho entre el norte global y el sur global no está funcionando”.

Gente amontonada en camión
Sobrevivientes de inundaciones en busca de terreno más alto. Fotografía: Akhtar Soomro/Reuters

La historia de la agitación climática de Pakistán en 2022 es una lectura cruda. Las primeras olas de calor de abril elevaron las temperaturas a 50°C en muchas partes del país, superando los límites de lo que el cuerpo humano puede soportar.

El calor mortal provocó un enorme incendio forestal al mes siguiente que envolvió Shirani, el bosque de pinos natural más grande del mundo, que se extiende sobre 26.000 hectáreas y alberga más de 10,8 millones de árboles. El incendio en la provincia suroccidental de Baluchistán redujo a cenizas el 40% del bosque.

También en mayo, en el distrito de Mastung de Baluchistán, conocido por sus huertos de manzanas y duraznos, el agricultor Haji Ghulam Sarwar Shahwani observó con desesperación cómo sus manzanos florecían más de un mes antes de marchitarse por el calor, matando la mayor parte de la fruta.

Pero las inundaciones que siguieron al calor un mes después trajeron un nivel de devastación que nunca antes había presenciado, dijo.

Gente caminando por el agua de la inundación
Los desplazados internos caminan a través de las aguas de la inundación en el distrito de Jaffarabad de Baluchistán. Fotografía: Fida Hussain/AFP/Getty

“Llovió durante semanas en julio y agosto y luego el agua de la inundación proveniente de las montañas dañó todos mis 6.000 manzanos. Solo podíamos ver la copa de los árboles en el agua inundada y ahora no pueden crecer. Tenemos que cortarlos una vez que se drene el agua de la inundación”, dijo Shahwani.

Inspeccionando sus huertos devastados, que le llevó décadas construir, dijo: “Nunca había visto olas de calor tan grandes en abril en Mastung, ni inundaciones tan masivas en mi vida. Llovió continuamente durante más de 120 horas en algunas zonas. Esta cantidad de agua, al parecer, es irreal para mí. Se ha llevado todo lo que teníamos”.

Abdul Rasool, un agricultor y activista político, dijo que muchos agricultores habían estado enfrentando una sequía a principios de año y temían que sus cultivos, como el arroz y el trigo, murieran, solo para que las inundaciones tomaran su lugar con un efecto devastador.

Niño bajo un refugio
Un niño afectado por las inundaciones se refugia bajo una cama charpai en Jaffarabad. Fotografía: Fida Hussain/AFP/Getty

“Creímos que nos moriríamos de hambre, pero ahora las inundaciones se lo llevaron todo y hay agua como [far] como podemos ver. Tememos la muerte por el agua… Ha matado a cientos de personas”.

Los expertos dicen que una serie de profundos sistemas de depresión monzónica arrasaron el país, con lluvias torrenciales cayendo día tras día en laderas empinadas que ya estaban saturadas. Esto provocó grandes inundaciones repentinas y le dio a la gente poco tiempo para escapar.

Los científicos han llevado a cabo un estudio inicial de atribución rápida del desastre, una forma de determinar qué tan peor, o más probable, fue un evento climático extremo causado por el calentamiento global causado por el hombre. Llegaron a la conclusión de que el cambio climático podría haber aumentado la potencia y la gravedad de las inundaciones en las zonas más afectadas en aproximadamente un 50 %. Anteriormente, las inundaciones eran un evento único en un siglo, pero el estudio descubrió que es probable que se vuelvan más frecuentes en el futuro a medida que las temperaturas globales continúen aumentando.


Desglose del clima

Yamin, que ya no trabaja para la ONU pero todavía tiene familia en Pakistán, dijo que la tragedia fue que un desastre climático de esta escala había sido completamente predecible para cualquiera que hubiera estado prestando atención.

“Sabíamos que este tipo de evento se avecinaba y lo hemos estado advirtiendo durante años”, dijo. “Eso es lo que es tan triste. El cambio climático desbocado está ocurriendo en Pakistán, pero aún parece que eso no es suficiente para que los formuladores de políticas comiencen a tomar esto en serio”.

Los signos del colapso climático son demasiado visibles en grandes franjas del país. En Baluchistán, la provincia más grande y más empobrecida, que cubre la mitad de Pakistán, las montañas suelen ser áridas y secas, con poca o ninguna hierba.

Pero desde las inundaciones, exuberantes prados han cubierto las laderas, mientras que en los valles de abajo hay caos, con muchos de los caminos y puentes destruidos.

La gente cruza el puente improvisado
La gente cruza un puente peatonal temporal en el valle de Swat, provincia de Khyber Pakhtunkhwa. Fotografía: Abdul Majeed/AFP/Getty

El profesor Gohram Khan, director de ciencias ambientales de la Universidad de Tecnología de la Información, Ingeniería y Ciencias de la Gestión de Baluchistán, dijo: “Estos fuertes aguaceros han cambiado todo… No lo esperábamos. Estuvo más allá de las expectativas de la gente… Va a haber destrucción. La naturaleza va a cambiar. Está cambiando muy rápido”.

La devastación provocada por las inundaciones ha desencadenado un debate sobre la justicia climática tanto dentro de Pakistán como a nivel internacional.

Bakhshal Thalho, un trabajador político y secretario general del partido de trabajadores Awami en la provincia de Sindh, dijo que aunque las autoridades pakistaníes necesitaban hacer más, eran los países occidentales y las corporaciones en el norte global los que provocaban el clima extremo a través de sus emisiones de carbono.

“Todo el sur de Asia se está viendo afectado por el cambio climático y no es culpa nuestra. Más bien, el mundo industrializado y capitalizado ha jugado el papel principal en esto, pero estamos pagando el precio por ello”, dijo.

Cruzando el río en tirolina
Los residentes usan un servicio de cuna temporal para cruzar el río Swat. Fotografía: Abdul Majeed/AFP/Getty

Activistas y expertos dicen que la devastación que ha golpeado a Pakistán es un anticipo de lo que enfrenta el mundo a menos que haya un esfuerzo rápido y concertado para reducir las emisiones y proteger a los países vulnerables.

“La inmensa tragedia en Pakistán es también una inmensa injusticia, pero lo realmente aterrador es que esta tragedia e injusticia se superarán, una y otra vez, en los años venideros”, dijo el profesor Simon Lewis, científico climático del University College London. .

“Las inundaciones, las olas de calor y las sequías aumentarán hasta que el mundo reduzca las emisiones de carbono a cero. Los combustibles fósiles alguna vez fueron facilitadores del progreso humano, ahora lo destruyen. Cuanto antes terminemos con su uso, más seguros estaremos todos”.

Asad Rehman, un destacado activista por la justicia climática y director de War on Want, dijo que los gobiernos de las naciones ricas estaban tratando de “resolver su crisis energética, avanzando con enormes bombas de carbono, sobre las espaldas de los negros y morenos más pobres” a pesar de la enorme cantidad de humanos. y el sufrimiento ambiental que estaban causando.

mujer cargando niño
Una mujer carga a su bebé en Sehwan. Fotografía: Akhtar Soomro/Reuters

“Lo que estamos viendo claramente en Pakistán es una mezcla tóxica de clima extremo, desigualdad y un sistema económico injusto que se combina con una mentalidad colonial que devalúa la vida de las personas más pobres del mundo”, dijo.

De vuelta en el terraplén de Superio en Sindh, el granjero Baksh, que perdió todos sus campos, solo puede enfrentar la devastadora realidad que dejaron las inundaciones.

“La gente lo llama una catástrofe climática en Pakistán”, dijo, examinando el agua que se extiende por millas en todas las direcciones. “No sé cuánto tiempo tardará en drenar el agua de la inundación. Realmente no sé cuándo el gobierno nos rescatará de este terraplén. Todo es tan incierto”.

Información adicional de Waseem Mohamed

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