Nueva Zelanda: Adolescente de 15 años recibe cadena perpetua por asesinato | Nueva Zelanda

Un tribunal de Nueva Zelanda ha condenado a cadena perpetua a un niño de 15 años por un asesinato cometido cuando tenía 14 años.

La sentencia coincide con un desafío legal separado a la práctica del país de dar a los niños cadenas perpetuas, que los defensores argumentan que es “perjudicial e ineficaz”.

El niño, cuyo nombre ha sido suprimido, apuñaló a Bram Willems, de 22 años, en Paihia el año pasado. El ataque se produjo después de que la pareja pasara una tarde juntos, consumiendo alcohol y cannabis.

Al describir los hechos del caso en la sentencia del tribunal superior el viernes, el juez Timothy Brewer dijo que el acusado discutió y apuñaló a Willems después de que la víctima actuó de manera inapropiada con la prima del adolescente.

El medio de comunicación Stuff informó de la audiencia que la madre de Willems, Christy Lacroix, le dijo a la corte: “Has quitado una vida que valía la pena vivir, una vida por la que luché durante 22 años. No hay excusas que justifiquen quitar una vida”.

Brewer dijo que la cadena perpetua era apropiada en este caso, a pesar de la edad del joven. Dijo que la juventud no era una característica inusual de los delitos de violencia grave y que tenía poco peso contra el interés público. Impuso un período mínimo sin libertad condicional de 10 años.

Por separado, el tribunal de apelaciones está considerando actualmente los casos de tres jóvenes asesinos convictos que apelaron contra cadenas perpetuas. El caso forma la base para un desafío más amplio, preguntando si es “manifiestamente injusto” sentenciar a niños y jóvenes a cadenas perpetuas.

El año pasado, en una declaración conjunta, el comisionado de menores y académicos de psicología y derecho pidieron el fin de las cadenas perpetuas para niños, calificándolas de “dañinas e ineficaces”. Los cerebros de los niños y adolescentes no están completamente desarrollados, argumentan, por lo que no deberían cargar con toda la responsabilidad penal de los adultos.

“Ningún niño o joven debe ser sentenciado en el sistema de justicia penal para adultos”, escribieron. “Las sentencias punitivas para adultos, como cadena perpetua y períodos mínimos sin libertad condicional, no deben estar disponibles para niños y jóvenes”.

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