Nichelle Nichols obituario | Star Trek

La actriz y cantante Nichelle Nichols, que murió a los 89 años, fue una de las primeras mujeres negras en aparecer en la televisión estadounidense en un papel no servil cuando interpretó a la oficial de comunicaciones, la teniente Nyota Uhura, en la serie original de Star Trek (1966- 69). También participó en el primer beso en la pantalla chica de Estados Unidos entre una mujer negra y un hombre blanco, Uhura y el Capitán Kirk (interpretado por William Shatner), en 1968.

Cuando Nichols consideró dejar Star Trek al final de la primera carrera, un encuentro casual con el líder de los derechos civiles Martin Luther King en un evento de recaudación de fondos la hizo cambiar de opinión. “Dijo que tenía el primer papel no estereotipado, tenía un papel con honor, dignidad e inteligencia”, recordó en un programa de televisión de 2011. “Él dijo: ‘Simplemente no puedes abdicar. Este es un papel importante. Por eso estamos marchando. Nunca pensamos que veríamos esto en la televisión’”.

Volviendo a la parte que había visto simplemente como un trampolín hacia Broadway, Nichols se lo tomó más en serio y lo repitió en las películas derivadas originales de Star Trek. Vio a Uhura, su nombre se basó en uhuruel swahili para “libertad”, no solo como un modelo a seguir para los negros, sino también para las mujeres con ambiciones de convertirse en astronautas o científicas.

Nichelle Nichols y William Shatner en el episodio de Star Trek que presentó el primer beso en la pantalla chica de Estados Unidos entre una mujer negra y un hombre blanco.
Nichelle Nichols y William Shatner en Los hijastros de Platón, el episodio de Star Trek que presentó el primer beso en la pantalla chica de Estados Unidos entre una mujer negra y un hombre blanco. Fotografía: Paramount Television/Kobal/Rex/Shutterstock

El creador de Star Trek, Gene Roddenberry, defendió la igualdad sexual y racial y presentó una visión esperanzadora del futuro de la serie. “La promesa de ese universo imaginario era real para mí”, escribió Nichols en su autobiografía de 1994, Beyond Uhura: Star Trek and Other Memories. “Todavía estoy muy orgullosa de Uhura: orgullosa de quién fue (o será) y lo que representó, no solo en su tiempo sino en el nuestro”.

Nichols nació en Robbins, Illinois, hija de Samuel, un químico que acababa de ocupar el cargo de alcalde de esa ciudad, y su esposa, Lishia (de soltera Parks). Su abuelo paterno, un sureño blanco, había alienado a sus padres al casarse con una mujer negra. Después de que Nichols y su familia se mudaran a Chicago, estudió danza en la Chicago Ballet Academy desde los 12 años.

Dos años más tarde comenzó su carrera profesional como cantante y bailarina en la revista College Inn en el hotel Sherman House de Chicago. Más tarde realizó una gira por los EE. UU., Canadá y Europa con las bandas de jazz de Duke Ellington y Lionel Hampton (1950-51), apareció en la revista Calypso Carnival en el club nocturno Blue Angel, Chicago, y actuó como cantante solista y bailarina en los EE. UU. y Canadá. .

Al mudarse a Los Ángeles, Nichols fue bailarina principal en la versión cinematográfica de Porgy and Bess (1959), lo que la llevó a ser elegida como la reina del campus Hazel Sharpe en la producción original de Kicks & Co en el teatro Arie Crown en Chicago ( 1961). Aunque el musical fue un fracaso, Hugh Hefner vio a Nichols y la contrató para que apareciera en su Chicago Playboy Club.

En 1964, actuó en un episodio de la primera serie de Roddenberry, The Lieutenant, un drama sobre un cuerpo de marines. Luego hizo una audición para Star Trek a principios del año siguiente. Con su personaje aún por desarrollar, leyó las líneas de Spock y afirmó haber impresionado tanto a los productores que verificaron si Leonard Nimoy ya había firmado su contrato. Cuando se confirmó que sí, comenzaron a hablar sobre Uhura, cuyo nombre proviene del título de una novela sobre la lucha por la libertad en África que Nichols tuvo con ella en la audición.

En su autobiografía, Nichols reveló que tuvo una relación con Roddenberry, quien estaba casado y ya salía con la mujer que se convirtió en su segunda esposa, antes de que comenzara Star Trek. Más tarde escribió una canción para él, Gene, que cantó en su funeral en 1991. También asistía regularmente a las convenciones de fans de Trekkies.

Después de que Star Trek terminó en 1969, prestó su voz a Uhura en Star Trek: The Animated Series (1973-74) e interpretó el papel en las primeras seis películas derivadas, comenzando con Star Trek: The Motion Picture (1979) y terminando con Star. Trek VI: El país desconocido (1991). Interpretó a Uhura una vez más en la película Star Trek: First Frontier del 2020, producida por fanáticos, además de aparecer como la almirante Grace Jemison en la serie de Internet para fanáticos del 2017 Star Trek: Renegades.

Nichols estaba tan asociado con Uhura que solo ocasionalmente le ofrecieron otros papeles en la pantalla, aunque expresó media docena de dibujos animados de televisión. En la película de blaxploitation Truck Turner de 1974, ella era Dorinda, una señora malhablada que contrata a un gángster para vengarse de los cazarrecompensas (interpretados por Isaac Hayes y Alan Weeks) que mataron a su novio proxeneta. Más tarde interpretó a Nana Dawson, la matriarca de una familia de Nueva Orleans devastada por el huracán Katrina, en la segunda temporada (2007) del drama televisivo de ciencia ficción Heroes.

Nichelle Nichols y William Shatner en Los Ángeles en 2006.
Nichelle Nichols y William Shatner en Los Ángeles en 2006. Fotografía: Chris Delmas/AFP/Getty Images

En 1975, Nichols formó Women in Motion, que produjo materiales educativos basados ​​en la música. Posteriormente, la iniciativa se amplió, con una subvención de la NASA, para convertirse en un proyecto de reclutamiento de astronautas dirigido a mujeres y minorías étnicas. Entre los miles que solicitaron se encontraba Sally Ride, quien se convirtió en la primera mujer estadounidense en el espacio. Nichols ganó el premio al servicio público de la NASA en 1984.

Como cantante, Nichols lanzó tres álbumes, Down to Earth (1967), Uhura Sings (1986) y Out of this World (1991). En 1990 también organizó un espectáculo unipersonal, Reflections, un tributo musical a artistas negros como Josephine Baker, Billie Holiday, Ella Fitzgerald, Lena Horne y Eartha Kitt, en el Westwood Playhouse de Los Ángeles.

Los dos matrimonios de Nichols, con el bailarín Foster Johnson en 1951 y el compositor Duke Mondy en 1968, terminaron en divorcio. Le sobrevive Kyle, el hijo de su primer matrimonio, que se convirtió en actor.

Nichelle Nichols (Grace Dell Nichols), actriz y cantante, nacida el 28 de diciembre de 1932; murió el 30 de julio de 2022

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