‘Murió a los 30 años viviendo la vida que había soñado’: artista Eric Ravilious | Películas

El 2 de septiembre de 1942, un avión en una misión de búsqueda y rescate frente a la costa de Islandia se estrelló contra el mar, matando al piloto y al pasajero de 39 años. El pasajero era Eric Ravilious, cuya última carta a su esposa, tres días antes, había exaltado las sombras profundas y las grietas como hojas del paisaje subártico. Fue uno de los 300 artistas contratados por el Comité Asesor de Artistas de Guerra para cubrir la Segunda Guerra Mundial y el primero en morir en servicio activo.

De vuelta a casa, en su granja húmeda y húmeda de Essex, donde estaba abandonada con sus tres hijos pequeños, su esposa, Tirzah Garwood, estaba luchando: recientemente había sido operada del cáncer de mama que la mataría nueve años después. Las presiones de la enfermedad y la vida doméstica habían acabado con su exitosa carrera como artista. Pero cada noche, después de acostar a sus hijos, se sentaba a escribir su autobiografía.

Estaba dirigido directamente a sus futuros lectores: “Espero que seas uno de mis descendientes”, escribió, “pero solo tengo tres hijos, y mientras escribo un avión alemán ha dado vueltas alrededor de mi cabeza tomando fotografías de los daños que han hecho los asaltantes de ayer, recordándome que no hay certeza de nuestra supervivencia.

Tirzah Garwood con su esposo Eric Ravilious en la década de 1930
Unión artística… Tirzah Garwood con su marido Eric Ravilious en los años 30. Fotografía: ESRO/The Keep

La reputación de Ravilious como artista de algún valor casi no sobrevivió en absoluto. En el momento de su muerte, un gran mural, en el Morley College de Waterloo, había sido bombardeado hasta el olvido, algunas de sus pinturas de guerra habían sido censuradas y docenas más se habían hundido en el mar de camino a una exposición sobre el arte de la propaganda. en Sur America. Durante más de 30 años, la mayoría de sus obras sobrevivientes quedaron olvidadas debajo de una cama en una casa que él y Garwood habían compartido una vez con el artista Edward Bawden, dejando solo el legado producido en masa de divertidas tazas con el alfabeto encargadas por Wedgwood y un grabado en madera de caballeros jugadores con sombrero de copa que durante años adornaron la portada de Wisden Cricketers’ Almanack.

Pero una nueva película, Eric Ravilious: Drawn to War, deja las cosas claras, recurriendo a una impresionante variedad de defensores, desde Grayson Perry hasta Alan Bennett, para presentarlo como uno de los grandes artistas británicos, cuyos grabados rompieron nuevos terreno técnico mientras que sus acuarelas llevaron la tradición de Turner al siglo XX. La película es un proyecto apasionante para su autora y directora, Margy Kinmonth, quien comenzó a investigarla hace 15 años, pero fue rechazada repetidamente por los financiadores que insistían en que nadie había oído hablar de Ravilious.

La película anterior de Kinmonth fue un documental de 2017 sobre los artistas de la revolución rusa, pero cuando llegó la pandemia, se dio cuenta de que tendría que fijar su mirada más cerca de casa, por lo que volvió a los fragmentos de las entrevistas que ya había grabado con los miembros sobrevivientes de la Familia rabiosa. “Llaman al arte la planta rodadora de la televisión”, se ríe, “pero afortunadamente el cine y el arte van muy bien juntos”.

Margy Kinmonth (derecha) con Tamsin Greig
Margy Kinmonth (derecha) con Tamsin Greig, quien da voz a Tirzah Garwood para la película. Fotografía: foxtrotfilms.com

Su persistencia ha valido la pena. Un círculo de “amigos” contribuyó para ayudar con la financiación, y más de 70 cines ya se han inscrito para proyectar una película, que es tanto un relato completo de un matrimonio apasionado pero poco convencional como un persuasivo recorrido curatorial por un cuerpo de trabajo cuyas superficies tranquilas nunca son lo que parecen.

El escritor de la naturaleza Robert Macfarlane, que presentó a Ravilious en su exitoso libro The Old Ways, señala la forma en que el artista enmarcaba acuarelas bucólicas de la ondulante campiña del sur de Inglaterra con hilos de alambre de púas. “Creo que Ravilous es un ejemplo del inglés fatal, junto con el alpinista George Mallory y el poeta Edward Thomas: no tuvieron que ir a la guerra ni escalar el Everest, y todos murieron a los 30 años viviendo la vida que tenían. soñamos de niños. Es este viejo y fatal amor por el paisaje”. El resultado, dice Macfarlane, es que “tanto Thomas como Ravilious son considerados pintorescos ruralistas cuando en realidad no lo son: son modernistas”.

Caminos de tiza, de Eric Ravilious
Un paisaje bucólico – con alambre de púas… Chalk Paths, de Eric Ravilious. Fotografía: foxtrotfilms.com

Un paisaje de Wiltshire, que es una de las obras más conocidas del artista, muestra una alegre furgoneta roja acercándose al cruce de una carretera que se extiende hacia un futuro ominoso (fue creado para Artistas contra el fascismo). Una escena doméstica de una mesa de té al aire libre desierta bajo un paraguas se titula Té en Furlongs pero podría llamarse Munich 1938, refleja Alan Bennett en la película, citando el poema de preguerra de WH Auden The Witnesses: “Algo va a caer como la lluvia / Y no serán flores. Lo más sorprendente es que una carta a Garwood que describe su conmoción al presenciar el ahogamiento de un joven aviador en un ejercicio militar se yuxtapone en la película con una pintura de biplanos vistos a través de una ventana balanceándose benignamente en el mar.

El artista chino Ai Weiwei admite que no sabía nada sobre Ravilious hasta que Kinmonth se acercó a él por su instalación Historia de las bombas en el Museo Imperial de la Guerra. “Tenía curiosidad por saber cómo trabajaba un artista de guerra, así que acepté la invitación para participar en el proyecto”, dice. Quedó asombrado por lo que descubrió. “Su expresión es muy tranquila y tiene un estilo de pintura tan inocente y casi ingenuo. Me conmovió profundamente la autenticidad, la atención al detalle y el humanitarismo expresados ​​en sus obras de arte sobre la guerra. Es capaz de observar y expresarse de una manera extraordinaria. Aunque muchas de sus obras son acuarelas que parecen un eufemismo, son profundas, rigurosas y meticulosas. Creo que Ravilious es uno de los mejores artistas del Reino Unido”.

La película comienza y termina con el avión condenado emitiendo una señal de emergencia que nunca se escuchó, antes de volver a la infancia de Ravilious en la campiña de Sussex, donde se complacía en dibujar objetos comunes: un cepillo y un balde, el cuello y la corbata de su padre, como así como los aviones que vuelan sobre las colinas de tiza. Obtuvo una beca para el Royal College of Art y estaba enseñando en la Eastbourne School of Art cuando conoció a Garwood, la hija de un coronel que estudiaba grabado en madera y cuyos padres se oponían esnobmente a su relación.

La historia está semidramatizada, con la tarea de dar voz a Garwood cayendo en manos de Tamsin Greig, a quien Kinmonth se acercó después de verla en una obra de teatro en el teatro Hampstead. Greig tampoco estaba familiarizado con el trabajo de Ravilious. “La razón por la que me atrajo la película es porque realmente es una historia de amor entre dos seres humanos que comparten una pasión similar, pero la asociación de dos artistas tiene un costo que alguien tiene que asumir”, dice. “Están tratando de mantener unida la locura de la creatividad, pero también viven dentro de las limitaciones de los sistemas sociales”.

Dos mujeres en un jardín, de Eric Ravilious
Dos mujeres en un jardín, de Eric Ravilious. Fotografía: Fry Art Gallery/foxtrotfilms.com

En su autobiografía, Long Live Great Bardfield, Garwood habla abiertamente sobre el impacto que tuvieron en ella dos asuntos que Eric prosiguió públicamente, comenzando cuando estaba embarazada del primero de sus tres hijos. Su relato es doloroso pero nunca autocompasivo. “Me gusta esa combinación de sentimientos profundos que se escribe en una epidermis muy delgada”, dice Greig. “La narración de Margy me parece muy tierna y elegíaca”.

Parte de la historia es contada por Ravilious y la hija de Garwood, Anne, que era un bebé en brazos cuando mataron a su padre (en su autobiografía, Garwood recordó el esfuerzo de tratar de levantarla para darle el último adiós) y solo tenía 10 años cuando su madre también murió. Como señala Kinmonth, la película no habría tenido tantas capas si ella no hubiera puesto a disposición la correspondencia personal de la pareja y todas las cartas entre su padre y sus dos amantes, que ella heredó después de su muerte.

A pesar de toda la turbulencia e injusticia de su relación, hay un equilibrio entre Ravilious y Garwood como artistas que queda claro en dos de sus imágenes. Ambos eran vagones de tren de tercera clase que viajaban por el campo. Pero mientras que el carruaje de acuarela de Ravilious está vacío, dando protagonismo al caballo blanco tallado en la ladera más allá, el grabado en madera de Garwood está repleto de pasajeros.

De manera conmovedora, le corresponde a la nieta de la pareja, Ella Ravilious, ahora conservadora del Victoria & Albert Museum de Londres, leer el pasaje de Garwood que legó su libro a la posteridad, en caso de que hubiera sobrevivido. “Si no eres uno de mis descendientes”, continúa el pasaje, fuera de la película, “entonces todo lo que te pido es que ames al país como yo lo amo, y cuando entres en una habitación, observes discretamente sus imágenes y su muebles, y simpatizan con los pintores y artesanos.” Esta podría ser la historia de un gran hombre, pero es una historia contada por mujeres.

Eric Ravilious – Drawn to War estará en los cines de Reino Unido e Irlanda a partir del 1 de julio.

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