Muere Bill Russell a los 88 años: la NBA está de luto tras el fallecimiento de la leyenda del Celtic

La comunidad del baloncesto perdió una leyenda de todos los tiempos el domingo cuando Bill Russell murió a los 88 años, anunció su familia.

Russell, quien ganó un récord de 11 títulos de la NBA con los Celtics, fue un pionero como superestrella negra en las décadas de 1950 y 1960, y se convirtió en el primer entrenador en jefe negro de cualquier equipo profesional norteamericano cuando los Celtics lo contrataron en 1966 como jugador. -entrenador.

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En un comunicado anunciando su muerte, su familia llamó a Russell “el ganador más prolífico en la historia del deporte estadounidense”. Por cualquier medida, eso es correcto.

Instalado en el Salón de la Fama en 1975 como jugador y en 2021 como entrenador, Russell ganó dos títulos de la NCAA en San Francisco, un medallista de oro olímpico y dos títulos de la NBA como entrenador, además de sus 11 como jugador.

Compuesto por un núcleo que incluía a Russell en el centro junto con otros miembros del Salón de la Fama Bob Cousy, Tommy Heinsohn, KC Jones, Bill Sharman y Sam Jones, los Celtics ganaron 11 de 13 campeonatos entre 1956 y 1969.

En 10 Juegos 7, Russell estuvo invicto en su carrera. Extendido a cualquier juego en el que el ganador se lo lleve todo, en la NCAA, los Juegos Olímpicos y las rondas de playoffs al mejor de cinco, tenía marca de 21-0. El premio al Jugador Más Valioso de las Finales lleva su nombre, y Russell estuvo presente a menudo para entregarlo.

Además de sus credenciales en el baloncesto, Russell también fue un líder en el área de los derechos civiles, soportando abusos racistas a lo largo de su carrera en Boston, donde una vez asaltaron su casa y pintaron graffiti.

“Desde boicotear un juego de exhibición de 1961 para desenmascarar la discriminación tolerada durante demasiado tiempo, hasta liderar el primer campamento integrado de baloncesto de Mississippi tras la estela combustible del asesinato de Medgar Evans, hasta décadas de activismo finalmente reconocidas por haber recibido la Medalla Presidencial de la Libertad en 2010, Bill denunció la injusticia con una franqueza implacable que pretendía alterar el statu quo y con un poderoso ejemplo que, aunque nunca fue su intención humilde, inspirará para siempre el trabajo en equipo, el desinterés y el cambio reflexivo”, dijo su familia en un comunicado.

“La esposa de Bill, Jeannine, y sus muchos amigos y familiares les agradecen por tener a Bill en sus oraciones. Quizás reviva uno o dos de los momentos dorados que nos dio, o recuerde su risa característica mientras se deleitaba explicando la verdadera historia detrás de cómo se desarrollaron esos momentos. Y esperamos que cada uno de nosotros pueda encontrar una nueva forma de actuar o hablar con el compromiso intransigente, digno y siempre constructivo de Bill con los principios. Esa sería una última y duradera victoria para nuestro amado #6”.

La relación de Russell con Boston fue compleja: no asistió a su retiro de la camiseta en 1972 y una vez se describió a sí mismo como “jugando para los Celtics, no para Boston”. Finalmente, en 1999, el equipo volvió a retirar su número en una ceremonia a la que asistió.

El comisionado de la NBA, Adam Silver, dijo en un comunicado que Russell era “el mejor campeón en todos los deportes de equipo”.

“Bill representó algo mucho más grande que los deportes: los valores de igualdad, respeto e inclusión que imprimió en el ADN de nuestra liga. En el apogeo de su carrera atlética, Bill abogó vigorosamente por los derechos civiles y la justicia social, un legado que transmitió a generaciones de jugadores de la NBA que siguieron sus pasos”, dijo Silver. “A través de las burlas, las amenazas y la adversidad impensable, Bill superó todo y se mantuvo fiel a su creencia de que todos merecen ser tratados con dignidad”.

Fue solo el comienzo de los tributos cuando personas como Michael Jordan opinaron sobre la muerte de Russell.

“Bill Russell fue un pionero, como jugador, como campeón, como el primer entrenador en jefe negro de la NBA y como activista”, escribió Jordan. “Abrió el camino y dio ejemplo a todos los jugadores negros que llegaron a la liga después de él, incluyéndome a mí. El mundo ha perdido una leyenda. Mi más sentido pésame para su familia y que en paz descanse”.

La leyenda de los Lakers, Magic Johnson, también se apresuró a rendir homenaje, publicando una serie de imágenes de la pareja juntos.

“Estoy desconsolado al enterarme del fallecimiento del mayor ganador que el juego de baloncesto haya visto jamás, una leyenda, miembro del salón de la fama, mentor y mi amigo durante más de 30 años, Bill Russell”, dijo Johnson.

“Bill Russell era mi ídolo. Lo miré dentro y fuera de la cancha. Su éxito en la cancha fue innegable; fue dominante y genial, ganando 11 campeonatos de la NBA. Fuera de la cancha, Bill Russell allanó el camino para tipos como yo.

“Fue uno de los primeros atletas en la primera línea luchando por la justicia social, la equidad, la igualdad y los derechos civiles. Por eso lo admiraba y lo amaba tanto. En el transcurso de nuestra amistad, siempre me recordó cómo mejorar las cosas en la comunidad negra.

“A pesar de todos sus logros, era tan humilde, un gigante gentil, un hombre muy inteligente, y usó su voz y su plataforma para luchar por los negros. Desde el día que nos conocimos, me guió y compartió consejos.

“Más tarde en la vida, nunca perdió la oportunidad de decirme lo orgulloso que estaba de mí por lo que estaba haciendo por la América negra en todo el país. Siempre recordaré su risa cacareante, sentido del humor y amor por el juego de baloncesto.

“Esta es una tremenda pérdida para todo el mundo del baloncesto. Cookie y yo estamos orando por la familia y los seres queridos de Bill, nuestra familia de la NBA y toda la comunidad del baloncesto”.

El diez veces All-Star de la NBA, Carmelo Anthony, publicó: “Un campeón que revolucionó el juego para todos nosotros. Bill Russell fue una inspiración para mí de muchas maneras. Que descanse en el poder”.

La estrella de los 76ers, James Harden, escribió: “RIP a la leyenda Bill Russell”.

La propietaria de los Lakers, Jeanie Buss, agregó: “Bill Russell fue un tesoro como jugador, entrenador y especialmente como ser humano. Los fanáticos de @Lakers y @celtics pueden ponerse de acuerdo sobre esto hoy”.

Nacido en Monroe, Luisiana, la familia de Russell se mudó a San Francisco, donde ganó un lugar en el equipo de baloncesto de la escuela secundaria McClymonds para obtener una beca en San Francisco. Aunque Russell nunca promedió más de 20 puntos en una temporada de la NBA, se le considera uno de los mejores jugadores defensivos de todos los tiempos, con una estatura de 6 pies 9 que lo convirtió en uno de los mejores bloqueadores de tiros de la historia y un promedio de carrera de 22,5 rebotes por partido.

En 2011, el entonces presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, le otorgó a Russell la Medalla de la Libertad.

“Bill Russell, el hombre, es alguien que defendió los derechos y la dignidad de todos los hombres”, dijo Obama en la ceremonia. “Él marchó con King; estuvo junto a Ali. Cuando un restaurante se negó a servir a los Black Celtics, se negó a jugar en el juego programado. Soportó insultos y vandalismo, pero siguió enfocándose en hacer mejores jugadores a los compañeros que amaba e hizo posible el éxito de tantos que lo seguirían”.

Los arreglos para su servicio conmemorativo aún no se han anunciado.

Este artículo fue publicado originalmente por el New York Post y reproducido con autorización.

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