Margaret Keane, artista de ‘Big Eyes’, muere a los 94 años

Escrito por Óscar Holanda, CNN

La artista Margaret Keane, conocida por sus distintivas pinturas de figuras con los ojos muy abiertos, murió a los 94 años.
Keane, cuyo esposo se atribuyó el mérito de su trabajo antes de perder una batalla legal de alto perfil, una historia inmortalizada en la película del director Tim Burton sobre su vida, “Big Eyes”, falleció el domingo en su casa en Napa, California. Su muerte fue confirmada a CNN por Robert Brown, director ejecutivo de su galería, Keane Eyes.

Nacida en Nashville, Tennessee en 1927, Keane se inscribió en clases de arte a la edad de 10 años. Después de asistir a Traphagen School of Fashion, una escuela de arte y diseño en la ciudad de Nueva York, desarrolló su estilo característico: representaciones melancólicas de mujeres caricaturescas, niños y animales, a menudo denominados “niños abandonados” de ojos grandes.

“Estaba pintando mis propios sentimientos internos”, le dijo al New York Times en 1992. “Estaba muy triste y muy confundida acerca de por qué había tanta tristeza en el mundo y por qué Dios permitió la maldad”.
"niño y caniche" (1982) de Margaret Keane.

“Niño y caniche” (1982) de Margaret Keane. Crédito: © Keane Eyes Gallery, San Francisco, CA

En 1955, se casó con el agente inmobiliario Walter Keane, quien se ofreció a vender sus pinturas haciéndolas pasar subrepticiamente como propias. Fue solo cuando lo acompañó al club nocturno de San Francisco The Hungry i, donde a menudo vendía su trabajo, que descubrió el engaño.

“Me tenía sentado en un rincón”, recordó Keane a The Guardian en 2014, “y él estaba allí, hablando, vendiendo pinturas, cuando alguien se me acercó y me dijo: ‘¿Tú también pintas?’ Y de repente pensé, simplemente un shock horrible, ‘¿Se está atribuyendo el mérito de mis pinturas?'”

Keane finalmente accedió a continuar con el arreglo y su esposo disfrutó de un éxito comercial significativo. Las pinturas se vendieron mucho en la década de 1960, no solo como lienzos y grabados, sino también en platos, postales y tazas.

Las obras dividieron el mundo del arte. Pero mientras algunos críticos los descartaron como un cliché y demasiado kitsch, también fueron elogiados por personas como Andy Warhol. “Creo que lo que ha hecho Keane es fantástico”, dijo una vez el artista pop a la revista Life, en una cita que abrió la película de Burton. “Si fuera malo, a mucha gente no le gustaría”.

Walter y Margaret Keane en 1960.

Walter y Margaret Keane en 1960. Crédito: Bettmann/Bettmann/Archivo Bettmann

Después de divorciarse de Walter en 1965, Keane se mudó de California a Hawái y comenzó a atribuirse públicamente el mérito de su trabajo. Cuando su ex esposo rechazó el reclamo, ella organizó un famoso “retoque de pintura” en Union Square de San Francisco, aunque él rechazó el desafío.

En 1986, se le pidió nuevamente que demostrara que podía recrear el estilo distintivo de las pinturas, esta vez frente a un jurado. Keane lo había demandado a él (y a USA Today) por difamación en un tribunal de Honolulu, después de que él continuara reclamando el crédito. El juez desafió tanto a Keane como a su ex esposo a pintar a un niño de ojos grandes, aunque este último se negó, citando una lesión en el hombro. Completó una pintura para la corte en menos de una hora.

El jurado quedó convencido y Keane recibió $ 4 millones, aunque esa suma fue anulada más tarde. Ella nunca recibió ninguna compensación. “No me importaba el dinero”, dijo más tarde, según “Citizen Keane”, un libro sobre el escándalo. “Solo quería establecer el hecho de que hice las pinturas”.

El trabajo de Keane disfrutó de un interés renovado con el lanzamiento en 2014 de “Big Eyes” de Burton, en el que Amy Adams interpretó al artista. El miércoles, el coguionista de la película, Larry Karaszewski, rindió homenaje a Keane en Twitter y dijo que estaba “agradecido” por haber pasado “tanto tiempo conociendo su hermoso espíritu”.

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“El hijo de Lisa” de Keane (1986). Crédito: © Keane Eyes Gallery, San Francisco, CA

“Tomó una década llevar ‘Big Eyes’ a la pantalla”, escribió, y agregó: “Ella quería que el mundo supiera la verdad sobre su vida y su arte”.

Según su galería, Keane continuó pintando casi a diario hasta los noventa años. Le sobreviven una hija y cinco hijastros (de matrimonios separados), así como ocho nietos, según un comunicado publicado en Instagram por la galería el miércoles.

“Extrañaremos su amor, ingenio creativo (sic) y pasión por continuar creando nuevos trabajos hasta su fallecimiento”, se lee en el comunicado.

Imagen de Portada: Margaret Keane fotografiada en el estreno en Nueva York de ‘Big Eyes’ en 2014.

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