Los Mavericks están en una situación de perder-perder con Jalen Brunson

Es imposible decirles a los fanáticos de un equipo como los Dallas Mavericks que acaban de llegar a las Finales de la Conferencia Oeste que están más cerca de ser un equipo de salida de primera ronda que de ser un contendiente al título, pero eso es exactamente lo que creo que es verdad.

Repasemos algunas razones que se me vienen a la cabeza:

  • Los Nuggets, sin Jamal Murray y Michael Porter Jr. y los Clippers, sin Kawhi Leonard y Paul George, estarán mucho mejor con una recuperación de la salud.
  • Los Warriors superaron a los Mavericks y demostraron que su ataque unidimensional a la ofensiva era defendible por defensas de élite.
  • Sobre el papel, los Mavericks son probablemente el quinto o sexto mejor equipo de la Conferencia Oeste. Si Zion Williamson y los Pelicans se ponen en marcha y los Timberwolves resuelven sus problemas de armador, podrían terminar en el séptimo u octavo.

Por el momento, los Mavericks se encuentran en la misma posición que los Trail Blazers de 2019. Después de una carrera final de conferencia poco probable, el equipo creía que estaban a uno o dos movimientos de ser un contendiente al título. Las salidas tempranas posteriores en los playoffs durante los siguientes dos años demostraron que esa noción era falsa.

Así que aquí estamos, en una encrucijada. Para ser muy claros, los Mavericks no tienen a nadie a quien culpar por la situación actual sino a ellos mismos. Tim MacMahon de ESPN informó en el podcast Hoop Collective que Jalen Brunson estaba preparado para aceptar una extensión similar a la firmada por Dorian Finney-Smith, pero los Mavericks se resistieron con la esperanza de poder conseguir una estrella en la fecha límite. Firmar a Brunson con esa extensión habría hecho imposible incluirlo en ningún paquete y con fichas comerciales limitadas, dejarlo fuera de cualquier propuesta comercial habría sido imposible para otros equipos. Si bien la lógica de Maverick puede parecer sólida, un poco de autoconciencia revelaría la verdad. Si una superestrella estuviera disponible, parece poco probable que Dallas pudiera superar a cualquier otro pretendiente.

Los Mavericks fueron all-in con pareja de 2 y ahora se encuentran en una situación en la que todos pierden. Estos son los caminos que veo:

Puerta 1: Brunson se va a un equipo con espacio en el tope salarial y los Mavs lo pierden por nada.

Puerta 2: Brunson elige un equipo sin la cantidad necesaria de espacio bajo el tope salarial para firmarlo directamente. Debido a las reglas de compensación del año base descritas por nuestro propio @CBAMavs, una firma y un intercambio serían difíciles de lograr y es poco probable que los Mavs obtengan algo sustancial.

Puerta 3: Los Mavericks pagan de más por un escolta de tamaño insuficiente sin atletismo de élite que probablemente nunca llegará a un Juego de Estrellas. Amo a Brunson y aprecio el arduo trabajo que realizó para maximizar su talento. Al mismo tiempo, mentiría si dijera que es uno de los 40 mejores jugadores. De hecho, puede que no esté entre los 50 primeros.

Las puertas 1 y 2 serían un golpe inmediato para la perspectiva a corto plazo de los Mavs y ciertamente los derribarían para la próxima temporada. La puerta 3 empujaría a los Mavericks al impuesto con una lista que tenía seis o siete jugadores de calibre de playoffs en la rotación actual y los dejaría con pocas vías realistas, si es que alguna, para mejorar el equipo en el futuro cercano.

Entonces, ¿qué harán los Mavericks? A menos que Brunson crea que los Knicks o algún otro equipo puede ofrecerle un papel más importante y la oportunidad de exhibirse, Dallas puede y le ofrecerá a Brunson lo que quiere. Pero, ¿es eso lo que deberían hacer los Mavericks?

Asegurar un equipo cuyo techo es una carrera WCF fortuita no debería ser el objetivo. El Tax Payer MLE no está exagerando a Dallas. Sin jugadores capaces de dar un salto significativo, la mejora interna tampoco los llevará allí. Estaba golpeando la mesa por Christian Wood antes de que lo cambiáramos, pero incluso yo puedo admitir que él solo no nos convierte en un contendiente al título. Más minutos para Josh Green no es la respuesta. Maxi Kleber, Dorian Finney-Smith y Reggie Bullock son lo que son. Spencer Dinwiddie es un signo de interrogación, pero un aumento en el uso podría resultar en una disminución de la eficiencia a menos que ataque el aro a un ritmo mayor.

En general, los Mavs tienen un buen equipo. Este año demostró que con algunos quiebres y desempeños de tiros atípicos, combinan bien con ciertos equipos. Sin embargo, con un jugador entre los cinco primeros en su equipo, eso simplemente no es lo suficientemente bueno. Cualquier cosa que no sea una lista de nivel de campeonato debe considerarse un fracaso para este equipo.

Dicho esto, echemos un vistazo a algunos de los argumentos que estamos viendo en todo el fandom.

Los Mavericks ya están por encima del tope salarial, ¿qué importa lo que le paguemos a Brunson?

Durante años, me ha irritado la idea de que Mark Cuban es barato. Los fanáticos señalan el hecho de que no ha pagado el impuesto de lujo en años y creen que es un reflejo de su falta de voluntad para gastar dinero. He gritado al abismo que no se puede pasar de un equipo de espacio salarial a un equipo en el impuesto a menos que estés volviendo a firmar a tus propios jugadores con extensiones de mucho dinero. Una mirada a la última década de selecciones de draft debería decirle que rara vez hemos renunciado a nuestras selecciones a un segundo contrato, y mucho menos a una extensión de mucho dinero. Puedes cagar el deseo de Cuban de usar el espacio salarial para atraer a una estrella a Dallas, pero esa es la razón por la que no hemos pagado el impuesto, no porque Cuban tenga poco efectivo y se niegue a sacar su billetera.

Pero por el bien de la discusión, digamos que me equivoqué y que los fanáticos de los Mavericks estuvieron en lo correcto todo este tiempo. Mark Cuban es más ajustado que un par de pantalones de trabajo que compraste antes de la pandemia. ¿Quieres creer que de repente, después de negarse a gastar durante una década, Cuban de repente gastará decenas de millones en impuestos de lujo para un equipo que no es un contendiente al título? O no ha sido cierto durante la última década o no es cierto ahora. Dentro de un par de años, una vez que entre en vigor el impuesto repetidor, cada dólar gastado será en realidad cuatro o cinco. ¿Ofrecerle a un jugador marginalmente talentoso $6 millones con su contribuyente MLE? Costará $24-$30 millones por año en efectivo real para firmar a ese jugador.

Solo un puñado de dueños de la NBA puede hacer eso sin pestañear. Incluso los dueños más ricos se han resistido a la perspectiva de cortarle a la liga un cheque de $ 80-100 millones de dólares y quién podría culparlos. Esta versión actual de los Mavericks no es un contendiente al título. La nómina del equipo llegará a un punto de ruptura y el equipo tendrá que encontrar formas de reducir costos.

Los Mavericks pueden intercambiar a Jalen Brunson en el futuro

Un jugador de nivel no All-Star que gana $28 millones de dólares al año no es un activo comercial. Si bien, teóricamente, cualquier contrato se puede mover, eso no significa que se pueda mover por valor. Kevin Hurter, Duncan Robinson, Terry Rozier y nuestro propio Tim Hardaway Jr. deberían ser ejemplos de lo que sucede cuando pagas dinero a nivel de estrellas que no son estrellas. Los cuatro jugadores son útiles y pueden ayudarte a ganar juegos. Sus contratos, sin embargo, los hacen casi imposibles de mover por valor.

Asumir que Brunson será una gran ficha comercial es un error. Fue y será pagado como nuestro segundo mejor jugador. Sin embargo, es difícil encontrar un equipo contendiente en el que Brunson pueda calificar como su segundo mejor jugador. Cualquier equipo de Los Ángeles? ¿Denver? Milwaukee? Miami? ¿Estado Dorado? ¿Bostón? Brunson no sería el segundo mejor jugador en ninguno de esos equipos. Eso deja la escoria de la liga como mercado para él. Los Knicks han sido los Knicks porque han pagado grandes contratos a jugadores que nunca podrían estar a la altura de ellos. Tener a Brunson en los libros haría más difícil encontrar un verdadero número dos.

Hubo un debate reciente en la comunidad de los Mavericks sobre si sería mejor buscar una segunda estrella o agregar profundidad. Las finales deberían haber ayudado a responder esa pregunta. Los Celtics eran un equipo más profundo, pero el talento de nivel estelar hace más para decidir la serie de playoffs que la profundidad funcional.

Entonces, ¿cómo pueden los Mavs adquirir esa segunda estrella? Recogiendo en los años 20, es poco probable que alguna vez seleccionemos ese tipo de jugador. ¿Comercio, tal vez? Improbable, ya que carecen de activos comerciales. Soy el anciano que le grita a la multitud cada vez que tengo que recordarle a alguien que los jugadores de los Mavericks simplemente no son codiciados por otros equipos. ¿Alguien cree que podríamos recuperar un activo positivo para Hardaway? La respuesta debería ser no. El valor de un jugador para Dallas no equivale a su valor en la liga.

La verdad duele. La fría verdad es que los Mavericks arruinaron la situación de Jalen Brunson. Creí que los Mavs estarían mejor atendidos intercambiando a Brunson antes de la fecha límite. Pero nadie quiere escuchar que el equipo debe dar un paso atrás para dar dos pasos adelante. Ganar juegos a corto plazo es divertido y pensar a largo plazo en lo que respecta a la formación de equipos simplemente no lo es.

¿Qué debería hacer Dallas entonces? Hablemos de eso pronto, porque al final de la semana no importará de todos modos. Pero no es una decisión tan sencilla como muchos creen.

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