Los escaladores de Nueva Zelanda sobreviven a la avalancha y la tormenta de nieve, gracias a la cueva de nieve y las barras de muesli | Nueva Zelanda

Dos escaladores que fueron enterrados por una avalancha y luego atrapados en una tormenta de nieve en la cima de una de las cadenas montañosas más famosas de Nueva Zelanda sobrevivieron a su terrible experiencia excavando en la nieve, construyendo una cueva y viviendo de barras de muesli.

Los dos hombres de 20 años estaban en una aventura de escalada en hielo de tres días en The Remarkables, un rango de 2300 metros de altura sobre Queenstown, cuando desencadenaron una avalancha y fueron arrastrados unos 20 metros cuesta abajo.

La pareja se atrincheró solo para descubrir que el clima se estaba cerrando y que no podrían atravesar los rangos de manera segura sin el riesgo de desencadenar otra avalancha.

La roca donde se refugiaron los escaladores, rodeada de nieve con tres personas cerca
La roca donde los escaladores cavaron una cueva de nieve para esperar el rescate. Fotografía: Equipo de rescate del acantilado alpino de Queenstown

Los hombres llamaron a la policía para pedir ayuda al mediodía del martes, quienes luego solicitaron ayuda del rescate del acantilado alpino de Wakatipu.

“Es un terreno muy empinado y accidentado, montañoso y nevado… cuando llegan las tormentas, puede ser un lugar bastante inhóspito”, dijo el coordinador del equipo, Russ Tilsley.

Los dos primeros intentos de rescate en helicóptero se vieron frustrados por una tormenta de nieve.

“Se estaba haciendo tarde y decidimos que era demasiado tarde para poner un equipo a pie… sabíamos que teníamos una hermosa y tranquila mañana a la mañana siguiente, así que hablamos con los muchachos y estaban de buen humor, y decidió construir una cueva de nieve”, dijo Tilsley.

Los hombres encontraron una roca del tamaño de un garaje que se había acumulado con nieve y excavaron junto a ella. Eso habría hecho que su estadía de una noche fuera cómoda a 0C; afuera, la temperatura se habría sentido como -12C en el viento.

“Habían tenido una tienda de campaña las noches anteriores, pero estaba enterrada por el viento y la nieve y habría estado bastante mojada; habrían estado mucho más cómodos en la nieve”, dijo Tilsley.

El equipo de rescate verificó que los hombres tuvieran suficiente comida para pasar la noche. “Y el tipo dice, bueno, creo que tenemos entre 10 y 15 barras de muesli”, dijo Tilsey.

Los hombres casi se habían quedado sin combustible para su estufa, necesaria para derretir el agua, lo cual era “una gran preocupación”, ya que tratar de derretir la nieve en la boca para hidratarse puede consumir más energía de la que proporciona.

Pero los hombres sobrevivieron la noche y fueron rescatados al día siguiente.

“Estaban un poco conmocionados, un poco húmedos más que cualquier otra cosa, y eran bastante humildes”.

Fue increíblemente afortunado que los hombres hubieran estado al borde de la avalancha cuando se desencadenó, dijo Tilsley.

“Tuvieron suerte de estar allí y no a 50 o 100 metros dentro del flujo, porque probablemente estarían muertos”.

Los hombres habían tomado la decisión correcta de retirarse y esperar ayuda, dijo. “Mucha gente, especialmente los varones jóvenes de Kiwi, son bastante estoicos a veces, por lo que es un poco difícil de tragar para ellos, sabiendo que no podrán salir de eso. Pero hicieron lo correcto”.

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