Los demócratas del Senado de EE. UU. Le dan a Mitch McConnell una rara derrota con el proyecto de ley sobre el clima y las drogas

El líder de la minoría del Senado de los Estados Unidos, Mitch McConnell, habla en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington, el 27 de julio.ELIZABETH FRANTZ/Reuters

El líder republicano del Senado de EE. UU., Mitch McConnell, cuyas habilidades legislativas han torpedeado muchas prioridades demócratas, sufrió una rara derrota esta semana, cuando los demócratas frustraron su plan para bloquear su nuevo proyecto de ley de drogas y energía de $ 430 mil millones.

McConnell, quien ha pasado casi la mitad de sus 80 años en el Senado, prometió negar el apoyo bipartidista a un proyecto de ley radical para subsidiar la industria de semiconductores de EE. UU. siempre que los demócratas busquen una legislación importante para combatir el cambio climático y reducir el precio de los medicamentos recetados.

Pero horas después de que McConnell y otros 16 republicanos votaron para aprobar la legislación sobre semiconductores, conocida como el proyecto de ley “CHIPS”, el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, y su colega demócrata Joe Manchin sorprendieron a McConnell con un nuevo paquete sobre el clima y las drogas.

Se hizo creer a los republicanos que los demócratas habían abandonado el proyecto de ley sobre el clima y las drogas. Según las reglas del Senado, este proyecto de ley puede aprobarse sin el apoyo de los republicanos siempre que los 50 demócratas en el Senado de 100 miembros lo respalden.

“McConnell hizo que McConnelled”, dijo William Galston, investigador principal de Brookings Institution, y señaló el uso prolongado de tácticas duras por parte del republicano de Kentucky para bloquear iniciativas demócratas, incluido el nombramiento de un juez de la Corte Suprema por parte del expresidente Barack Obama en 2016.

McConnell eludió las preguntas sobre la maniobra política, pero dijo a Reuters en una breve entrevista que los demócratas lamentarían avanzar en la legislación. Entre otras cosas, la legislación establece una tasa impositiva mínima del 15 por ciento para las corporaciones y promueve los vehículos eléctricos.

“Es un desastre absoluto para el país y vamos a luchar contra él tan duro como podamos”, dijo McConnell.

Con el país enfrentando inflación y el presidente Joe Biden, un demócrata profundamente impopular, los republicanos esperan recuperar el control de la Cámara de Representantes, y tal vez del Senado, en las elecciones legislativas intermedias del 8 de noviembre.

“El juego aún no ha terminado y apuesto por el líder McConnell”, dijo el senador Roger Marshall.

Otros republicanos no llegaron a culpar a McConnell por el éxito del Partido Demócrata.

“Nos engañaron con esto”, dijo a los periodistas el senador John Thune, el segundo republicano de la cámara.

“Las representaciones hechas por los demócratas llevaron a nuestros miembros a creer que esta idea de un gran proyecto de ley de reconciliación con muchos impuestos estaba muerta, que es lo que liberó al menos a algunos de nuestros miembros para trabajar en el proyecto de ley CHIPS”, dijo.

Manchin, por su parte, rechazó esa idea.

“Ciertamente espero que no se sientan así”, dijo a los periodistas. “En tiempos normales, ambas partes habrían trabajado juntas en algo como esto”.

Varios republicanos reconocieron que su mejor oportunidad para derrotar la legislación puede depender de si algún demócrata se acobarda sobre el aumento de impuestos mientras Estados Unidos puede estar al borde de la recesión.

Con el Senado dividido 50-50 y la vicepresidenta Kamala Harris lanzando el desempate, los demócratas no pueden darse el lujo de perder un solo voto.

Algunos críticos criticaron a McConnell por no obtener un compromiso de Schumer de no seguir con el otro proyecto de ley.

“Fue un grave error cómo manejamos eso”, dijo el senador republicano Ted Cruz, un destacado conservador que no mencionó a McConnell por su nombre.

La posición de McConnell como líder republicano en el Senado flaqueó un poco por las diferencias con el predecesor de Biden, el expresidente republicano Donald Trump. Algunos aliados de Trump que ahora compiten por el Senado han prometido no apoyar a McConnell como líder en el próximo Congreso, que comienza en enero.

El senador republicano Lindsey Graham dijo que McConnell necesita tener una buena relación de trabajo con Trump.

“No vas a ser líder si no tienes una relación de trabajo con Trump”, dijo Graham a Reuters el jueves.

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