Los australianos pierden al “genio” entrenador antes de la gira por India

Australia ha sufrido un duro golpe antes de la serie Border-Gavaskar del próximo año en India con el entrenador asistente de bolos giratorios Sridharan Sriram, que ha cumplido su mandato con el equipo masculino australiano.

Sriram, nacido en India, jugó ocho partidos internacionales de un día entre 2000 y 2004, y una vez abrió el bateo junto a Sachin Tendulkar, antes de convertirse en entrenador y en un momento dado ser aclamado como un “genio” por los miembros del equipo australiano.

Entrenando en India, Inglaterra y Nueva Zelanda desde 2008, Sriram se había vinculado con el sistema australiano en 2015, primero con el programa Australia A en una gira india antes de convertirse en un miembro más regular del personal de trastienda en visitas asiáticas a partir de 2016.

Saltó a la fama entre los fanáticos australianos después de una victoria de prueba en Pune en la gira de la India de 2017, en particular trabajando con Steve O’Keefe para desbloquear una estrategia que permitió al spinner reclamar las extraordinarias cifras de 12-70.

Describió sucintamente su enfoque sensato para trabajar con los australianos en 2017 cuando les dijo a los periodistas: “Entro y si hablo con sentido común, me escuchan. Si hablo tonterías, no lo hacen. Es como simple como eso.

“Creo que ha tomado tiempo (pero) realmente han estado abiertos, eso es lo mejor de este equipo australiano”, explicó después de la victoria en Pune. “Han estado abiertos a escuchar primero y luego, obviamente, tuve un poco de sentido y comenzaron a escuchar y comenzaron a probar cosas en las redes y vieron que funcionaba para ellos”.

Sriram dando derribos antes de la prueba de Pune en 2017 // Getty
Sriram dando derribos antes de la prueba de Pune en 2017 // Getty

Sriram, colaborador de Nathan Lyon desde hace mucho tiempo, más recientemente ha forjado estrechos vínculos con Adam Zampa, Mitchell Swepson, Glenn Maxwell y Marnus Labuschagne en todos los formatos, y es reconocido por su trabajo tanto con bateadores como con jugadores de bolos.

Su primera gira con la selección absoluta de Australia fue el viaje de 2016 a Sri Lanka y, casualmente, la última fue la visita del mes pasado a la misma nación. No se unió al equipo en el viaje de este año a Pakistán después de que no pudo obtener una visa.

Sriram, quien comenzó su carrera como jugador en su estado natal de Tamil Nadu y luego progresó a la selección sub-19 de la India como especialista en girar el brazo izquierdo antes de mejorar sus habilidades de bateo para convertirse en un verdadero todoterreno, ha disfrutado de una larga y fructífera relación con grillo australiano.

En 2000, se unió a los futuros jugadores de India Test SS Das y Mohammad Kaif como los ganadores inaugurales de una Beca Gavaskar-Border que les permitió ampliar sus experiencias a través de una temporada en la elogiada academia de cricket de Australia, entonces con sede en Adelaide.

Entrenando bajo la tutela del entonces entrenador en jefe Rod Marsh, y junto a jóvenes talentos australianos como Shane Watson, Mitchell Johnson y Nathan Hauritz, Sriram aprendió rápidamente las diferencias de actitud y enfoque entre las dos naciones.

Sriram lanza en un ODI contra Bangladesh en 2004 // AFP
Sriram lanza en un ODI contra Bangladesh en 2004 // AFP

Su relación con Marsh y su forastero Troy Cooley lo llevaron a ser contratado como consultor de bolos giratorios trabajando con Australia A y equipos de desarrollo en condiciones asiáticas en 2015.

En ese momento, Marsh y Cooley ocupaban puestos destacados dentro del sistema australiano: Marsh como presidente del Panel de Selección Nacional y Cooley como entrenador en jefe en el Centro Nacional de Cricket ahora con sede en Brisbane.

Sriram ha elegido centrarse en su entrenamiento con los Royal Challengers Bangalore y pasar más tiempo con su familia en su hogar en Chennai, donde reside.

“Después de estar en la carretera durante seis años, con gran pesar he decidido dejar mi puesto actual como entrenador asistente del equipo masculino de Australia”, dijo en un comunicado.

“Siento que este es un momento oportuno teniendo en cuenta al equipo, dándoles suficiente tiempo para prepararse para dos Copas del Mundo y el Campeonato Mundial de Pruebas.

“Ha sido una gran experiencia para mí trabajar en todos los formatos, Copas Mundiales y Cenizas, y he salido increíblemente rico en conocimientos.

“Estoy extremadamente agradecido con Cricket Australia por todo su apoyo en los años que he estado involucrado con ellos”.

Sriram observa cómo Mitch Swepson lanza en las redes de Dhaka en 2017 // Getty
Sriram observa cómo Mitch Swepson lanza en las redes de Dhaka en 2017 // Getty

La partida de Sriram cuatro semanas antes de la próxima asignación de Australia, una serie de un día en el extremo norte de Queensland contra Zimbabue y Nueva Zelanda, sigue a una revisión del cuerpo técnico de Australia que comenzó con la salida de Justin Langer a principios de este año.

Andrew McDonald fue nombrado entrenador en jefe a tiempo completo en abril, con nuevos asistentes en el legendario hilandero neozelandés Daniel Vettori y Andre Borovec designados en abril.

Si bien McDonald y Vettori jugaron y entrenaron juntos en Royal Challengers Bangalore, el nombramiento de Borovec como entrenador asistente de tiempo completo fue poco común dado que la mayoría de los entrenadores que progresan a nivel internacional generalmente tienen experiencia de juego al menos a nivel nacional de primera clase.

El ex maestro de 44 años y ex portero de primer grado con Geelong en Victorian Premier Cricket se ha convertido en un mentor altamente calificado con Victoria, los Melbourne Renegades y, más recientemente, con Australia en series limitadas durante los últimos 12 meses.

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