Liberación a los 50: una batalla violenta entre la América urbana y la rural | Liberación

TDos sonidos saltan a la mente con la mera mención de Deliverance. El primero es el melodioso plink bluegrass de Dueling Banjos de Arthur Smith, interpretado por el instrumento del mismo nombre y una guitarra acústica armonizando con él. El segundo sonido, mucho menos agradable, es el agudo y doloroso aullido de Ned Beatty, chillando como un cerdo para apaciguar al depravado extraño que lo viola. Ambos son tan cruciales para el poder perdurable de la pesadilla de John Boorman de 1972 en el desierto que el primero no puede evitar evocar el segundo: cinco décadas después, esa melodía de banjo todavía suena como una advertencia, un presagio de peligro por delante, especialmente el tipo que se encuentra fuera de lo común, al sur de Mason-Dixon.

Es una versión de América casi extinta, la más salvaje y peligrosa atravesada por los exploradores de la leyenda, que los cuatro habitantes de la ciudad de Deliverance buscan en su desafortunado viaje en canoa por el ficticio río Cahulawassee. Volver a visitar la película, al borde de su 50 aniversario, se siente como su propia expedición entrecortada al pasado áspero. ¿Cuándo sino en el apogeo de New Hollywood podría un impactante thriller de supervivencia con una escena infamemente agotadora de violencia sexual convertirse en uno de los mayores éxitos del año?

Deliverance no solo ganó dinero y las carreras de la mayoría de su elenco. También obtuvo críticas sólidas y obtuvo algunas nominaciones importantes a los premios de la academia, incluso avanzando poco a poco en la carrera por la mejor película. (Perdería el grande ante un retrato más amplio de la violencia estadounidense, El padrino). Boorman, el especialista en género británico que hizo Point Blank, el negro existencial de Lee Marvin, situó la película en la intersección del prestigio y la explotación. Dependiendo de a quién le preguntes, es un sólido drama de estudio que cobra vida con el salvajismo de una película B o una película de acción B con pretensiones de seriedad.

Escrito por James Dickey, adaptando fielmente su propia novela de 1970, Deliverance presenta rápida y limpiamente su trayectoria a través de los ventrículos de un corazón de oscuridad. Cuatro hombres de negocios de Atlanta se reúnen para establecer vínculos masculinos a la antigua a través de una aventura en la naturaleza: Lewis (Burt Reynolds), el matón machista que se engrandece a sí mismo; Ed (Jon Voight), sustituto de la audiencia encabezada. Juntos cruzarán un tramo de Georgia en un río caudaloso destinado a convertirse en un lago tranquilo, gracias a una presa que está construyendo el estado.

Lewis, presumiblemente llamado así por uno de los aventureros más famosos de Estados Unidos, se queja de tal “progreso”, y se vuelve nostálgico sobre una América que no ha sido tocada por la industria. “Vamos a violar este paisaje”, suspira, una de las varias líneas de diálogo que presagian el desafío infernal que se avecina. Cuando Ed luego dice que “nadie puede encontrarnos aquí arriba”, está disfrutando de la reclusión de su estadía fuera de la red, sin saber que se arrepentirá. Una oscura ironía de la película es que les da a estos cuatro hombres una versión extrema de lo que supuestamente buscan: una América más primitiva, más alejada de la civilización de lo que esperaban.

Podrías llamar a Deliverance el primo principal “de buena reputación” de los clásicos contemporáneos del caos del suroeste profundo como The Hills Have Eyes y The Texas Chain Saw Massacre. Los hombres del saco de Boorman no son tan inhumanos como los monstruos campesinos caníbales de esas películas, pero siguen siendo caricaturas macabras, que cumplen el estereotipo por excelencia del sur rural como un enclave de primos hijos de puta depravados y desdentados. Es pura guerra territorial a orillas del río, el interminable conflicto nacional entre los valores de la ciudad y el campo al que se les da una forma grotescamente visceral. Aún así, por mucho que la película hizo que el estado de Peach pareciera un patio de recreo para los desviados endogámicos, también estimuló el turismo en el área, impulsó la industria del rafting en aguas bravas y ayudó a convertir a Georgia en el lugar de rodaje de Hollywood que es hoy.

La acción de Boorman tiene una espontaneidad despiadada, nacida de la naturaleza torpe de las hazañas (todos estos personajes están sobre sus cabezas, figurativa y literalmente) y las condiciones imprudentes de un rodaje que toma atajos y corre el riesgo de lesionarse. (Que no hubo dobles de riesgo se vuelve sorprendentemente claro durante las escenas en el río, las estrellas de la película simplemente caen en picado de sus canoas). El momento más notorio, cuando Bobby es brutalizado por el violador armado, no ha perdido nada de su intensidad mareante. : su espantoso poder de hicksploitation proviene de la forma en que Boorman corta desapasionadamente desde planos generales rígidos hasta primeros planos que ocultan la violencia sexual mientras centran la angustia simulada de Beatty. Parece durar una eternidad y, de hecho, Reynolds afirmó más tarde que Boorman mantuvo la cámara funcionando durante un tiempo incómodamente largo, hasta que intervino para objetar.

Esta fue, por supuesto, la película que convirtió a Reynolds en una estrella de cine. Lo cual tiene sentido, ya que es francamente icónico en el papel, un vaquero fanfarrón magnéticamente desagradable. Boorman disfruta de su fuerte atractivo sexual, pero también lo subvierte astutamente, tanto al enfatizar la crueldad brutal de Lewis como al reducirlo eventualmente a un caparazón llorón de sí mismo, todo su machismo drenado de él por una fractura retorcida del fémur. Es posible leer Deliverance como una acusación de la obsesión de Estados Unidos con la masculinidad tradicional. ¿Adónde lleva la prueba de la virilidad de Lewis de volver a la naturaleza sino a la destrucción física y psicológica? ¿Y qué es la atroz prueba de Bobby sino una especie de escalada de película de terror del acoso castrador y vergonzoso que soporta de Lewis en los rápidos?

Ned Beatty, Jon Voight, Ronny Cox, Bill McKinney y Burt Reynolds
Ned Beatty, Jon Voight, Ronny Cox, Bill McKinney y Burt Reynolds. Fotografía: Warner Bros/Kobal/Rex/Shutterstock

Estrenada en la misma época que Harry el Sucio y Death Wish, la película también funciona como un interrogatorio de los thrillers de venganza de vigilantes. Cualquiera que sea la justa satisfacción que Deliverance provoca al lanzar una flecha directamente a través del agresor de Bobby (el actor de carácter y favorito de Clint Eastwood, Bill McKinney) se disipa lentamente después, a medida que nuestros héroes renuncian a cualquier superioridad moral, incluso cuando ganan una literal. Las preguntas abiertas complican todo lo que sigue. ¿Drew recibe realmente un disparo en el río, o es un mero shock lo que lo envía al agua? ¿Y el hombre que Ed mata en el risco es el mismo que lo retuvo a punta de pistola, o es simplemente otro lugar apartado sometido a su ira y miedo? En la pesadilla que cierra la película, es la culpa y la incertidumbre lo que realmente sale a la superficie, un cadáver hinchado flotando en el subconsciente de Ed.

Cincuenta años después de Deliverance, Hollywood ha suavizado su propio río embravecido. La irregularidad de la película de Boorman es historia antigua, una cualidad perdida hace mucho tiempo en los thrillers de estudio. Sin embargo, las tensiones que explotó la película todavía serpentean a través de la cultura como afluentes. Es decir, Deliverance sigue siendo relevante para un país eternamente angustiado por la supuesta erosión de los ideales masculinos y para siempre dividido en líneas geográficas y topográficas. En todo caso, el conflicto violento de la película parece una premonición de las guerras culturales de hoy. Y a través de esa lente, hay una resonancia más triste en el famoso duelo de instrumentos de cuerda que más o menos abre la película: una armonía fugaz entre la América urbana y la rural, condenada a dar paso a la discordancia.

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