Las olas de calor ponen fuera de los límites las rutas clásicas de senderismo alpino | Montañismo

La poca capa de nieve y los glaciares que se derriten a un ritmo alarmante en las olas de calor de Europa han puesto fuera de los límites algunas rutas clásicas de senderismo alpino.

Por lo general, en pleno verano, los turistas acuden en masa a los Alpes y buscan caminos trillados hasta algunos de sus picos. Pero con temperaturas más cálidas, que según los científicos son impulsadas por el cambio climático, acelerando el derretimiento de los glaciares y el deshielo del permafrost, las rutas que generalmente son seguras en esta época del año ahora enfrentan peligros como la caída de rocas liberadas del hielo.

“Actualmente en los Alpes, hay advertencias para alrededor de una docena de picos, incluidos los emblemáticos como Matterhorn y Mont Blanc”, dijo Pierre Mathey, director de la asociación suiza de guías de montaña.

Dijo que esto estaba sucediendo mucho antes en la temporada de lo normal. “Por lo general, vemos tales cierres en agosto, pero ahora comenzaron a fines de junio y continúan en julio”.

Representantes de guías alpinos que suelen llevar a miles de senderistas al pico más alto de Europa anunciaron la semana pasada que suspenderían las ascensiones en las rutas más clásicas al Mont Blanc, que se extiende a ambos lados de Francia, Italia y Suiza.

La Guía Alpina Italiana dijo en su página de Facebook que las “condiciones particularmente delicadas” causadas por las altas temperaturas habían hecho necesario posponer las escaladas.

Los guías de montaña también se han abstenido, al parecer por primera vez en un siglo, de ofrecer recorridos por la ruta clásica al pico Jungfrau en Suiza. Y han desaconsejado los recorridos a lo largo de las rutas en los lados italiano y suizo del pico Matterhorn en forma de pirámide.

Ezio Marlier, presidente de la asociación de guías de Valle D’Aosta, dijo que tener que mantenerse alejado de las rutas más codiciadas por los turistas fue un duro golpe después de la desaceleración de Covid. “No es fácil… después de dos temporadas casi vacías decidir parar el trabajo”, dijo.

Hizo hincapié en que la región alpina italiana había cerrado solo dos y que había muchas otras rutas impresionantes y seguras para tomar. Pero lamentó que muchas personas cancelaran su viaje cuando escucharon que su ruta preferida estaba prohibida.

“Hay muchas otras cosas que hacer, pero normalmente cuando la gente quiere el Mont Blanc, quiere el Mont Blanc”, dijo Marlier.

Escalar algunos de los miles de glaciares que salpican la cadena montañosa más grande de Europa también está resultando más complicado.

“Los glaciares están en un estado en el que suelen estar al final del verano o incluso más tarde”, dijo Andreas Linsbauer, glaciólogo de la Universidad de Zúrich. “Es seguro que batiremos el récord de fusión negativa”.

Dijo que una combinación de factores estaba contribuyendo a un verano “realmente extremo”, comenzando con una nevada excepcionalmente pequeña el invierno pasado, lo que significa que había menos para proteger los glaciares.

La arena explotó desde el Sahara a principios de año, oscureciendo la nieve, lo que hace que se derrita más rápido. Y las olas de calor azotaron Europa en mayo, junio y julio, elevando las temperaturas incluso en altitudes elevadas.

El rápido derretimiento puede hacer que los glaciares sean más peligrosos, como se vio con el repentino colapso del hasta entonces aparentemente inofensivo glaciar Marmolada de Italia este mes, en el que 11 personas murieron cuando el hielo y las rocas se precipitaron montaña abajo.

Si bien los científicos aún tienen que sacar conclusiones claras sobre la causa del desastre, una teoría es que el agua de deshielo puede haber llegado al punto en que el glaciar se congeló en la roca, aflojando su agarre.

Mylene Jacquemart, investigadora de peligros de glaciares y montañas en la universidad suiza ETH Zurich, dijo que había muchas incógnitas sobre la catástrofe. “Pero el tema general es definitivamente que más agua de deshielo… hace que las cosas sean más complicadas y potencialmente más peligrosas”.

Mathey también expresó su preocupación de que el agua de deshielo que se filtra debajo de un glaciar representa una “amenaza adicional e invisible”. Pero a pesar de los desafíos, expresó su confianza en que los guías encontrarán soluciones, buscando rutas alternativas para seguir mostrando el esplendor alpino.

“La resiliencia está realmente en el ADN de los guías de montaña”, al igual que la adaptabilidad, dijo. “El ser humano tiene que adaptarse a la naturaleza y a la montaña, no al revés”.

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