La verdadera historia detrás de la película ‘The Silent Twins’ con Letitia Wright

Eran gemelas idénticas, dos niñas negras en un mundo blanco con un vínculo tan ferozmente fuerte que nadie más podía entrar. Ahora, su fascinante y perturbadora historia está a punto de llegar a la pantalla grande.

“Definitivamente me molestó la cabeza”, dijo Letitia Wright a The Post sobre el rodaje de su nueva película “The Silent Twins”, que se estrenará en los cines el viernes.

Cuando nacieron June y Jennifer Gibbons, sus padres tuvieron claro desde el principio que había algo único en ellas. O, más exactamente, entre ellos.

“Comenzaron a hablar tarde y cuando finalmente hablaron, sus palabras salieron confusas. Chirriaban y chillaban, pronunciando las sílabas incorrectas”, dijo Marjorie Wallace, autora del libro de 1986 “Los gemelos silenciosos”, a NPR en 2015. “Nadie más podía entenderlos. Era como si estuvieran hablando un idioma extranjero. Ambos se movían en una especie de sincronicidad”.

Wright (“Black Panther”) y Tamara Lawrance (“Kindred”) protagonizan “The Silent Twins”, la historia más extraña que la ficción de los gemelos Gibbons; interpretan a June y Jennifer adultas en la narración de la desconcertante historia de vida de la directora Agnieszka Smoczynska, adaptada del libro de Wallace.

Las gemelas Jennifer (izquierda) y June Gibbons con la periodista Marjorie Wallace, autora de 'The Silent Twins'.
Las gemelas Jennifer (izquierda) y June Gibbons con la periodista Marjorie Wallace, autora de “Las gemelas silenciosas”.
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Los padres de Jennifer y June eran de Barbados, y los gemelos nacieron en 1963 en una base militar británica en Yemen, donde estaba estacionado su padre. A principios de la década de 1970, la familia se estableció en Gales, donde las niñas eran las únicas niñas negras en su escuela primaria.

El acoso que experimentaron pareció aumentar su vínculo y su falta de voluntad para comunicarse con los demás, lo que les valió a las niñas el apodo de “las gemelas silenciosas”.

“Aunque la familia hablaba inglés en casa, la joven June y Jennifer Gibbons comenzaron a hablar otro idioma, que se cree que es una versión acelerada del criollo de Bajan”, informó el sitio All That’s Interesting.

Como muestra la película, June y Jennifer hablaban animadamente hasta que otra persona entraba en la habitación, luego se quedaban pasivas y en silencio con la cabeza gacha.

“Su silencio fue una protesta contra el racismo, el racismo sistémico que experimentaron cuando eran niños y que no podían entender por completo”, dijo Wright a The Post.

Leah Mondesir-Simmonds (izquierda) y Eva-Arianna Baxter interpretan a las hermanas Gibbons a una edad temprana en 'The Silent Twins', que se estrena el viernes.
Leah Mondesir-Simmonds (izquierda) y Eva-Arianna Baxter interpretan a las hermanas Gibbons a una edad temprana en “The Silent Twins”, que se estrena el viernes.
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El vínculo de los gemelos, aunque inseparable, no siempre fue amoroso.

Según el libro de Wallace, Jennifer una vez trató de estrangular a June con el cable de una radio, mientras que June intentó ahogar a Jennifer una vez después de que rivalizaran por la atención de algunos niños.

Las niñas se aislaron cada vez más a medida que crecían, retrocediendo a su propio mundo, y finalmente recurriendo a un comportamiento criminal. En 1981 incendiaron una concesionaria de tractores, lo que posteriormente provocó la lesión de un bombero; poco después, los atraparon cometiendo actos de vandalismo e intentando incendiar una escuela técnica.

En 1982, los gemelos adolescentes fueron arrestados y sentenciados a Broadmoor, una instalación británica de máxima seguridad para aquellos declarados “criminalmente locos”. En los años previos al arresto, abandonaron la escuela y se encerraron en su habitación para hablar en el idioma que compartían y escribir. Llenaron innumerables cuadernos con sus historias y compraron una máquina de escribir para poder enviar su trabajo a las revistas.

Tamara Lawrence (izquierda) y Letitia Wright llevan la inquietante historia de June y Jennifer Gibbons a la pantalla grande en 'The Silent Twins', que se estrenará en los cines el viernes.
Tamara Lawrance (izquierda) y Letitia Wright llevan la inquietante historia de June y Jennifer Gibbons a la pantalla grande en “The Silent Twins”, que se estrenará en los cines el viernes.
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Tamara Lawrance (izquierda) y Letitia Wright comparten un vínculo inusual en "Los gemelos silenciosos."
Tamara Lawrance (izquierda) y Letitia Wright comparten un vínculo inusual en “The Silent Twins”.
Características de Lukasz Bak/Focus

“Si hubieran nacido en esta época, serían los autores y prodigios más vendidos del New York Times”, dijo Wright.

La película da vida a su escritura fantástica y melancólica en secuencias de animación stop-motion.

Wallace se enteró de los gemelos por un colega de periodismo y comenzó a visitarlos en Broadmoor.

Para su sorpresa, forjó una amistad con ellos diciéndoles que sus padres la habían dejado leer sus cuadernos. Rompieron el silencio para preguntarle si le gustaban sus escritos y le dijeron que soñaban con convertirse en escritores. Pero descubrió que las cosas que habían escrito incluían diatribas furiosas sobre su propia relación. Wallace compartió un extracto de Jennifer con NPR:

“Nos hemos convertido en enemigos fatales a los ojos del otro”, escribieron los gemelos. “Sentimos los irritantes rayos mortales salir de nuestros cuerpos, picándonos la piel unos a otros. Me digo a mí mismo, ¿puedo deshacerme de mi propia sombra, imposible o no posible? Sin mi sombra, ¿moriría? Sin mi sombra, ¿ganaría vida, sería libre o me dejaría morir?

Marjorie Wallace con los gemelos Gibbons durante una visita a Broadmoor en 1993.
Imágenes de PA a través de Getty Images

Wallace, una de las únicas personas con las que hablaban June y Jennifer, terminó informando extensamente sobre el comportamiento que supuestamente asustó al personal de Broadmoor. Los gemelos alternaban cuál de ellos comía mientras el otro pasaba hambre. Por un tiempo estuvieron separadas, y el personal descubrió que ambas niñas, aunque mantenidas en celdas alejadas una de la otra, estaban inmóviles, congeladas exactamente en la misma posición.

Wright dijo que recrear el tiempo de las mujeres jóvenes en Broadmoor fue la parte más desafiante del rodaje.

“Fue muy difícil para nosotros hacer esas cosas todos los días, pero me dediqué a ello junto a Tamara, porque esa era la verdad de la experiencia y quería que la gente lo viera”, dijo. “Entonces, sí, me molestó, pero me entregué para ser un recipiente. Cuando veas esta película, verás por lo que pasaron”.

Un póster de 'Los gemelos silenciosos', protagonizada por Tamara Lawrence (izquierda) y Letitia Wright.  La película cuenta la historia real de las gemelas desventuradas June y Jennifer Gibbons.
Un póster de “The Silent Twins”, protagonizada por Tamara Lawrance (izquierda) y Letitia Wright. La película cuenta la historia real de June y Jennifer Gibbons.
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Finalmente, los gemelos fueron elegibles para ser transferidos a un hospital diferente, uno que les permitiría ser elegibles para libertad condicional. Antes de irse, se encontraron con Wallace. Jennifer le dijo: “Marjorie, voy a tener que morir”. La periodista se rió nerviosamente de esto, pero la gemela insistió y le dijo que habían tomado la decisión juntos.

Cuando un autobús salía de Broadmoor con los gemelos adentro, según los informes, Jennifer cayó sobre el hombro de June y entró en coma. La joven de 29 años fue declarada muerta más tarde ese día y se descubrió que tenía una hinchazón alrededor del corazón.

“Los médicos de la Clínica Caswell dedujeron que los medicamentos que se les dieron a las niñas en Broadmoor deben haber provocado el sistema inmunológico de Jennifer, aunque también notaron que a June se le dieron los mismos medicamentos y estaba en perfecto estado de salud al llegar”, informó All That’s Interesting.

Después de su conmoción inicial por la muerte de Jennifer, según los informes, June floreció y salió de su caparazón. Ella está viva hoy, vive en el oeste de Gales y es escritora. “The Pepsi-Cola Addict”, una novela que escribió cuando ella y Jennifer tenían 16 años y que inicialmente fue impresa por una prensa de vanidad, se publicará el próximo año.

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