La estrella de ‘Fences’, ‘Sparkle’ y ‘Matrix’ tenía 85 años – The Hollywood Reporter

Mary Alice, la actriz ganadora de Tony y Emmy que protagonizó la producción original de Broadway de vallasinterpretó a la madre de tres hijas cantantes en Brillar y apareció como El Oráculo en Las revoluciones de Matrix, ha muerto. Ella tenía 85 años.

Alice murió el miércoles en su apartamento de Manhattan, dijo un portavoz de la policía de Nueva York. El reportero de Hollywood.

En las películas de 1990, Alice interpretó a la enfermera Margaret junto a Robin Williams y Robert De Niro en despertares, dirigida por Penny Marshall; la matriarca de la familia lidiando con un invitado perturbador (Danny Glover) en Charles Burnett’s Dormir Con Ira; y una mujer cuyo hijo fue atropellado por un automóvil en el sur del Bronx en Brian De Palma’s La hoguera de las vanidades.

La antigua maestra de escuela de Chicago recibió nominaciones consecutivas al Emmy en 1992 y 1993 (y ganó en el segundo año) por su papel secundario como Marguerite Peck, cuyo hijo es asesinado, en el drama legal de la NBC ambientado en Atlanta. Volaré lejosprotagonizada por Sam Waterston y Regina Taylor.

También interpretó a la directora de dormitorio Lettie Bostic en 1988-1989 en las dos primeras temporadas de NBC. un mundo diferente; la madre de Mattie Michael de Oprah Winfrey en 1989 en la miniserie ABC Las mujeres de Brewster Place; y la madre de Augustus Hill de Harold Perrineau Jr. en 2002 en HBO Onz.

En el favorito de culto Brillar (1976), la historia de la pobreza a la riqueza ambientada en Harlem inspirada en The Supremes, Alice fue memorable como Effie, la madre soltera que cría a sus hijas, interpretada por Irene Cara, Lonette McKee y Dwan Smith. (En su papel final, Whitney Houston interpretó al personaje en el reinicio de 2012).

“Solo cuando tenía treinta y tantos años cuando interpretó el papel, Alice cristalizó bellamente, y saludó, a todas las madres que hicieron un esfuerzo adicional por sus hijos”, escribió Bob McCann en 2009. Enciclopedia de actrices afroamericanas en cine y televisión.

Después de que Gloria Foster, quien interpretó a The Oracle en las dos primeras películas de Matrix, muriera en 2001, Alice intervino para liderar el camino hacia la iluminación en Las revoluciones de Matrix (2003). Para explicar el cambio de apariencia, se observó que el caparazón exterior del Oráculo había sido destruido por el programa criminal conocido como Merovingio.

La distinguida Alice recibió su Tony a la mejor actriz destacada en una obra de teatro en 1987 por su interpretación de Rose, esposa de Troy de James Earl Jones y madre de Corey de Courtney B. Vance, en la ganadora del Premio Pulitzer de August Wilson. vallas.

“Milisegundo. La actuación de Alice enfatiza la fuerza sobre la autocompasión, la ira abierta sobre la amargura enconada”, escribió Frank Rich en su New York Times revisión. “La actriz encuentra el cociente espiritual en la aceptación que acompaña al amor de Rose por un hombre lleno de cicatrices y profundamente complicado”.

Obtuvo otra nominación al Tony en 1995 por interpretar a Bessie Delany en Tener nuestra opiniónun juego de dos manos en el que ella y Foster eran hermanas que vivían más allá de los 100 años y reflexionaban sobre la vida.

En 2000, fue incluida en el Salón de la Fama del Teatro Americano.

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Desde la izquierda: Mary Alice, Ray Aranha y James Earl Jones en ‘Fences’

Ron Scherl/Cortesía de la Colección Everett

Mary Alice Smith, una de cinco hijos, nació el 3 de diciembre de 1936 en Indianola, Mississippi, y se crió en Chicago. Su padre, Sam, trabajaba en una lavandería y su madre, Ozelar, trabajaba en una fábrica. Después de la universidad, fue secretaria del Seguro Social y luego maestra de escuela primaria antes de unirse a un grupo de teatro comunitario.

Consiguió su primer trabajo remunerado como actriz en 1966 cuando Douglas Turner Ward, cofundador de Negro Ensemble Company, con sede en Nueva York, trajo un grupo de gira a Chicago para representar obras que incluían Días de Ausencia y Finales felices.

“La equidad requería que el grupo usara un actor local, y me contrataron para hacer un par de papeles y lavar la ropa”, dijo en 1979. “Me encantó. Realmente me encantó, y no me importaba lavar y planchar dos veces por semana”.

Alice llegó a Nueva York en 1967 y estudió con Lloyd Richards; él había dirigido la producción original de Broadway de 1959 de Una pasa al sol y la guiaría en vallas — antes de aparecer en el escenario para la Negro Ensemble Company y el American Place Theatre de Wynn Handman.

En 1974, Alice protagonizó una adaptación de PBS de Philip Hayes Dean. La pocilga del cerdo ciegodirigida por Ivan Dixon, e hizo su debut cinematográfico en La educación de Sonny Carson. Un año más tarde, apareció como invitada en episodios de mujer policia, Buenos tiempos y sanford e hijo (como la hermana de Fred, Frances, que acaba de casarse con un hombre blanco).

Alice dijo que en realidad nunca se consideró una actriz hasta que trabajó para el productor Joseph Papp y su New York Shakespeare Festival, y recibió un premio Obie por su interpretación de Portia en Julio César en 1979.

Once años más tarde, protagonizó junto a Denzel Washington en el Teatro Delacorte en Central Park en La tragedia de Ricardo III.

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Mary Alice y Keanu Reeves en ‘The Matrix Revolutions’ de 2003

Warner Brothers/Cortesía Colección Everett

Alice creó el personaje de Rose en vallas durante un taller en 1983 en el Eugene O’Neill Theatre Center en Waterford, Connecticut.

“La basé no solo en mí, sino también en mi madre, mis tías, mi abuela y otras mujeres que conocí cuando crecía en Chicago en la década de 1950. A veces simplemente sientes una afinidad; Inmediatamente sabes quién es una persona, y ella es uno de esos roles con los que me identifiqué desde el principio”, dijo Alice. Veces en 1987.

“Eran mujeres sin educación, que vivían en una época anterior a la liberación de la mujer, y sus identidades estaban ligadas a sus maridos. Aguantaron muchas vejaciones y humillaciones por ser mujeres y estar unidas a los hombres, y su vida fuera de casa era muy limitada. Aparte de ir a la iglesia, era familia”.

El currículum de Alice en la pantalla grande también incluía el de Spike Lee Malcolm x (1992), de Clint Eastwood un mundo perfecto (1993), el tintero (1994), Rumbo a casa (1994), Cama de rosas (1996), de Maya Angelou Abajo en el Delta (1998), El árbol de los deseos (1999) y John Sayles’ Estado del Sol (2002).

Su último crédito en pantalla llegó con un episodio de 2005 del reinicio kojakprotagonizada por Ving Rhames.

Abbey White contribuyó a este informe.

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