¡Kenneth Branagh es Boris Johnson! Prepárate para revivir la pandemia con This England | Televisión

On el día de junio de 2020 en que Michael Winterbottom comenzó a investigar This England, 67 personas murieron de covid. Se siente como un número asombrosamente pequeño ahora. Esto fue antes de que tuviéramos una vacuna o incluso pruebas masivas; antes de que tuviéramos pruebas y rastreo o alguna pista de cuánto dinero se había desperdiciado; antes de que supiéramos de los contratos dudosos, las fiestas de Downing Street, la devastación en los asilos. Es difícil decir qué es lo más triste de este drama de seis partes: el recuerdo de lo ominosos que fueron esos meses, la sensación de marchar hacia un asombroso número de muertos, o la comprensión de lo engañados que estábamos en ese entonces sobre la verdadera escala de cuántas vidas estaría perdido.

El período que cubre This England es bastante apretado, solo esa primera ola. En retrospectiva, por supuesto, ese fue el momento más dramático. Nunca antes habíamos visto una pandemia. Nunca habíamos escuchado el canto de los pájaros tan fuerte o extrañado a nuestros amigos en masa. Nunca habíamos intentado procesar qué tan grande es el número 1,000 cuando se relaciona con las muertes en un día. No teníamos ni idea. A medida que los eventos posteriores (sorpresas peores, nuevos cierres) se acumularon, fue como construir un caparazón de cinismo. Pero esos primeros días estuvieron definidos por la ignorancia y la inocencia. “Sentí que era importante subrayar que se trataba de un virus nuevo”, dice Winterbottom. “Una de las cosas principales que queríamos capturar era la rapidez con la que las personas tenían que responder a este objetivo en constante movimiento”.

Una sorpresa fue la repentina realización de cuán interconectados estábamos todos, cuánto confiamos los unos en los otros, cuánta gratitud sentimos. Recuerdo haber pensado genuinamente que podríamos salir de todo esto con un nuevo contrato social, un nuevo respeto, en particular por los mal pagados. Esa es una de las cosas más tristes de This England: ver esos aplausos de los jueves recreados, recordar la creencia de que estabas viendo el amanecer de una nueva bondad, y ahora saber que no era así.

Ophelia Lovibond como Carrie y Kenneth Branagh como Boris Johnson en This England.
Ophelia Lovibond como Carrie y Kenneth Branagh como Boris Johnson en This England. Fotografía: Phil Fisk/Sky UK Ltd

Winterbottom habla de lo que él llama el “descuento” de las muertes diarias: “’Solo son las personas mayores’ o ‘Solo son las personas con condiciones subyacentes’. Ese descuento está mal. Rodamos en dos hospitales y dos residencias. Una de las residencias es la real en la que se basó. La razón por la que lo hicieron por nosotros es porque se sentían tan apasionados por lo que habían pasado, por lo que habían pasado sus residentes”.

El director es famoso por su ecléctico. Puede ser muy divertido (24 Hour Party People, The Trip, A Cock and Bull Story) y muy político (Welcome to Sarajevo, The Road to Guantanamo). No hay una línea directa obvia a sus intereses. Puede dedicarse a la comedia romántica (With Or Without You) o al drama de época (Jude), y no rehuye la controversia (The Killer Inside Me). Fue criticado por la representación de la violencia contra las mujeres en The Killer Inside Me y ahora dice al respecto: “Hay una pregunta sobre si alguna vez debes mostrar violencia. Pero si vas a hacerlo, quiero que sea como realmente es: increíblemente feo”.

Uno de los elementos más sorprendentes de This England es el primer ministro. Kenneth Branagh interpreta a Boris Johnson con una similitud física y auditiva que roza lo aterrador. Se presenta como un hombre irresponsable que ha mordido más de lo que puede masticar para dirigir el país; que echa de menos a sus hijos adultos pero trata de hacer que funcione con su nueva relación; que casi muere de Covid y luego se queda sin aliento persiguiendo a su perro. Cientos de horas de conversación se incluyeron en el programa, con el personal de Downing Street, médicos, científicos, trabajadores de hogares de ancianos, sobrevivientes de Covid, familias en duelo, y se puede ver la densidad de la investigación en cada detalle, sobre todo ese perro no domesticado. A los enemigos políticos de Johnson les encanta describir su vivienda como cubierta de mierda, como si fuera una especie de metáfora.

La representación de Simon Paisley Day de Dominic Cummings como increíblemente arrogante se siente modelada individualmente, mientras que otros personajes son más como mosaicos. Pero es Johnson quien se abre paso, tiene una vida interior, no se enfoca completamente en reaccionar a los eventos. Lo vemos escribiendo sus memorias en su cabeza, dándose a sí mismo el viaje de un héroe. Winterbottom, hablando de los libros del primer ministro caído en desgracia sobre Churchill y el emperador Augusto, dice: “Él escribe deliberadamente para que seas consciente del paralelo que está haciendo entre este personaje y él mismo. Parecía que ese era un dispositivo legítimo que podíamos usar, imaginando su propia experiencia en relación con la tragedia griega”.

En sueños febriles y culpables, vemos su conciencia en coro. Y esto, junto con los ojos demasiado humanos de Branagh, enterrados bajo su rostro protésico, podría ser lo que discrepa de la gente: el primer ministro de Winterbottom es un hombre imperfecto que hace todo lo posible. En la vida real, sin embargo, pocos vieron muchas señales de conciencia. “Bueno”, dice Winterbottom, “era una época en la que se estaba divorciando. Él estaba teniendo un bebé. Él casi muere. Hay una gran cantidad de cosas de la vida personal al mismo tiempo que se es político, al mismo tiempo que se responde a la pandemia. Ya seas primer ministro o cualquiera que sea tu trabajo, tus hijos son lo más importante en tu vida. Tu pareja es lo más importante en tu vida. Tener un bebé es lo más importante en tu vida”.

¿En serio? “Cuando estás haciendo una historia, tratas de verla desde el punto de vista del protagonista. Acepto completamente la responsabilidad y la culpa por el hecho de que ese fue el punto de partida. La suposición era que todos estaban tratando de hacer lo correcto. Esa parecía ser la justa”. ¿En serio? “Realmente estábamos tratando de no comentar, de no emitir juicios de valor sobre el comportamiento de las personas”. ¿Porque diablos no? El director, exasperado por mi línea de investigación, finalmente dice: “Tengo que contar esta historia sin editorializar. Puedes editorializar”.

Naturalmente, dado su lapso de tiempo, la escandalosa hipocresía de This England se centra en Cummings y su viaje a Durham, el viaje al castillo de Barnard, las verdades a medias que lo rodean, la batalla para obtener una historia doble antes de que The Guardian y Mirror pudieran publícalo. Desde esta distancia, dado el comportamiento ilegal que surgió más tarde, parece casi sorprendente que la gente reaccionara tan fuertemente. Incluso sentí cierta simpatía por los Cummings en This England: si todos en la oficina viven a lo grande con maletas para llevar y terminan todos los viernes vomitando en la papelera, no parece gran cosa conducir hasta la casa de tus padres, a pesar del hecho de que ha ordenado a la nación que se quede en casa.

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Cuidado de niños… Se muestra a Johnson alimentando a su nuevo bebé en This England Fotografía: Phil Fisk/Sky UK Ltd

Esta parte está contada con una delicadeza increíble. Cummings y su esposa Mary Wakefield se dedican a sus asuntos, no se sienten muy bien, se recuperan, arman engaños cuidadosos antes de que finalmente los atrapen, su historia se yuxtapone con escenas espantosas, casi inductoras de pánico, de personas comunes que no pueden ver a sus seres queridos mientras mueren. , gritando en la calle.

La presunción clásica en el drama es que tienes que darle a cada víctima una historia de fondo, incluso si es solo una parte. Esta Inglaterra no hace eso. “Decidimos desde el principio”, dice Winterbottom, “que la historia de un personaje que muere solo se contaría en relación con el virus, en relación con lo que les sucedió en el hospital. Todos son anónimos y ficticios, pero la mayoría provienen específicamente de personas o familias que conocimos. La forma de lo que les sucede está dirigida por la investigación, no por la escritura, la actuación o la historia de fondo. No estábamos preguntando: ‘¿Cuál es la mejor manera de contar la historia de este individuo?’ Sólo una narración de los hechos es suficiente. Te recuerda lo que acabas de vivir: cualquier poder que tenga es porque lo viviste”.

Esta Inglaterra es un poderoso recordatorio de las diferentes experiencias de la muerte: si no perdiste a nadie cercano a ti mismo, entonces todavía estabas viendo este número creciente. Independientemente de las ilusiones de unidad que tuviéramos en ese momento, estábamos separados por este abismo: los que habían perdido y los que no. Winterbottom estaba en el lado anterior del abismo. “Mi madre murió en 2020, no de Covid, en un hospital en Blackburn, de donde soy. Fue cuando se aplicaron diferentes reglas a diferentes áreas y Blackburn todavía estaba encerrado. Así que no se nos permitió entrar a verla durante los últimos nueve días de su vida”. Quiero gritar: “Entonces, ¿cómo es posible que te hayas mantenido tan imparcial?” Pero me imagino que he dicho suficiente en este punto.

Winterbottom dice que trabajó en This England de la forma en que trabaja en todo. “Intentas conocer un mundo, conocer a tantas personas como puedas y luego condensarlo en una historia”. Sin embargo, me parece una pieza cinematográfica muy inusual, un intento de contar todas nuestras historias a la vez, una tarea tan vasta que se hace más con el estímulo y la atmósfera que con las palabras y el carácter. Es como retroceder en el tiempo. La gran pregunta es si estamos listos.

Esta Inglaterra está en Sky Atlantic/Now el 28 de septiembre.

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