Jessica Stenson gana maratón mientras continúa la fiebre del oro de los Juegos de la Commonwealth de Australia | Juegos de la Commonwealth 2022

La sonrisa de Jessica Stenson era tan brillante como la medalla de oro de los Juegos de la Commonwealth que ganó el sábado a pesar de la naturaleza agotadora del maratón de Birmingham.

La atleta de 34 años, que se adjudicó una de las cinco medallas de oro de Australia el sábado, rompió los corazones de sus rivales en una carrera que marcó el ritmo del mayor triunfo de su carrera.

Madison de Rozario continuó con su dominio de las carreras en silla de ruedas, Katja Dedekind registró el primer récord mundial de estos juegos, las freestylers femeninas registraron una gran victoria en relevos y el equipo femenino de rugby a siete de Australia logró una gran victoria sobre Nueva Zelanda en medio de otro día ajetreado en Birmingham.

Pero la prominencia del triunfo de Stenson, conquistado con gran audacia en el corazón de Birmingham, es otro momento decisivo en la orgullosa historia del maratón de Australia.

Después de vencer a la campeona defensora de Namibia Helalia Johannes y luego a la keniana Margaret Muriuku con unos 5 km para correr, Stenson caminó decididamente cuesta arriba hasta Victoria Square.

La inspiró el recuerdo de su ídolo Kerryn McCann, la medallista de oro de Melbourne de 2006 que murió trágicamente de cáncer dos años después de su heroica victoria final en el MCG.

“Pensé en los últimos kilómetros de Kerryn en esa batalla contra la mujer keniana cuando ingresó al MCG”, dijo. “Toda esa historia realmente se convierte en fuerza que podemos usar para tratar de continuar esa historia. Tenía muchas ganas de enorgullecer a Australia y a mi equipo de apoyo hoy”.

Stenson disfruta de un momento con su hijo Billy.
Stenson disfruta de un momento con su hijo Billy. Fotografía: Darren England/EPA

Corriendo 2:27.31 para ganar por 29 segundos, Stenson es la primera mujer en reclamar una medalla en tres maratones de los Juegos de la Commonwealth después de lograr el bronce en Glasgow y en Gold Coast.

A la vista de la meta, Stenson tuvo suficiente tiempo para decir “gracias” a los seguidores que anteriormente habían animado a De Rozario a la victoria en el maratón femenino en silla de ruedas T53/54.

Stenson, quien se convirtió en la sexta mujer australiana en ganar el maratón en las últimas 10 ediciones, fue recibida en la línea de meta por su hijo Billy, de dos años.

“Tu perspectiva cambia. Estoy haciendo esto porque puedo. Es un privilegio”, dijo. “Me siento realizado de todos modos y todo aquí es solo una bonificación. De alguna manera quita la presión. Es un bono.

Su triunfo es el de la resiliencia. Se ha recuperado de los casi accidentes y está mejor que nunca. Ni siquiera un brote reciente de Covid-19 pudo negarle un momento decisivo en su carrera.

Stenson dijo que el descanso obligatorio pudo haberla beneficiado, ya que se sintió fuerte durante un maratón en el que sus compatriotas Eloise Wellings y Sinead Diver terminaron cuarta y quinta.

Como era de esperar, de Rozario estuvo muy por encima del resto, ganando por más de tres minutos con un tiempo de 1:56.

Pero la triple medallista de oro de los Juegos de la Commonwealth dijo que fue una de sus carreras más difíciles. Golpeó la pared en el kilómetro 27 y describió el recorrido sinuoso y montañoso como complicado y difícil.

De Rozario también tuvo éxito a pesar del daño que sufrió su silla de ruedas en el camino a Birmingham, con algunos ajustes caseros rápidos necesarios antes del maratón.

El electricista Liam Adams también corrió un maratón audaz, marcando un ritmo rápido durante la primera mitad de la carrera antes de terminar no muy lejos del medallista de bronce en cuarta posición.

Madison de Rozario gana el oro en el maratón femenino T53/54.
Madison de Rozario gana el oro en el maratón femenino T53/54. Fotografía: Darren England/EPA

“Esperemos que todos los guerreros de fin de semana, cualquiera que esté trabajando de nueve a cinco y que esté luchando con el tipo de estilo de vida del trabajo, pueda mirar eso y encontrar algo de inspiración”, dijo.

Dedekind, una joven de 20 años que es ciega del ojo derecho y tiene visión limitada en el ojo izquierdo, estableció una nueva marca mundial de 26,56 segundos al ganar fácilmente los 50 m estilo libre S13.

“Oh, vaya, eso es la guinda del pastel”, dijo. “[It is] mi primer récord mundial de larga distancia y hacerlo en los Juegos de la Commonwealth, donde es la primera competencia de visión para atletas paralímpicos en ser invitada [to] es bastante emocionante”.

Tres veces medallista de bronce paralímpica, ganó el mismo evento en los campeonatos mundiales recientes y tiene como objetivo mejorar aún más con miras a los Juegos Paralímpicos de París.

Emma McKeon, que ahora tiene 10 medallas de oro en los Juegos de la Commonwealth, llevó a Australia a la victoria por casi seis segundos en el relevo de estilo libre de 4×100 m.

Kyle Chalmers lideró a Australia en el equivalente masculino para cerrar la noche en la piscina. El oro del relevo de 4x100m masculino fue la decimotercera medalla de oro de Australia, que está seis por delante del segundo clasificado, Nueva Zelanda.

Madi Wilson, Shayna Jack, Mollie O'Callagahan y Emma McKeon ganaron el oro en el relevo de estilo libre 4x100m femenino.
Madi Wilson, Shayna Jack, Mollie O’Callagahan y Emma McKeon ganaron el oro en el relevo de estilo libre 4x100m femenino. Fotografía: Dave Hunt/AAP

La representante del rugby femenino de siete, Maddison Levi, anotó un hat-trick en la derrota de Australia por 17-12 sobre los Kiwis en la semifinal. Estaba comprensiblemente emocionada de establecer un desempate por la medalla de oro contra Fiji, que derrotó a las australianas en un juego de grupo.

“Superar a nuestros vecinos es bastante emocionante y cerrar el trato con ese último intento fue fantástico”, dijo.

Los australianos que terminaron en el podio el sábado incluyeron a Maeve Plouffe, medallista de plata en la persecución individual de 3.000 m y McKeon, quien fue superada en los 100 m mariposa por la canadiense Maggie Macneil, mientras que Brendon Smith terminó segundo en la combinación individual de 400 m.

Elijah Winnington (200 m estilo libre), Chelsea Hodges (50 m braza), Jacob Templeton (S13 50 m estilo libre), Brianna Throssell (100 m mariposa) y Bradley Woodward (100 m espalda) obtuvieron medallas de bronce.

Por otra parte, los Hockeyroos derrotaron a Kenia 8-0 para comenzar su campaña para reclamar la medalla de oro después de una derrota en Gold Coast hace cuatro años, con la capitana Kaitlin Nobbs anotando un hat-trick.

Los australianos llegaron a las semifinales de la Copa del Mundo en España a principios de julio y Nobbs cree que sus rivales han notado su forma.

“Nos pinta un poco como un blanco en la espalda, pero es una sensación muy buena saber que podemos llegar a ese nivel contra equipos realmente buenos”, dijo.

Australia también disfrutó de un éxito de debut en el baloncesto masculino 3×3, un deporte recientemente introducido para esta edición de los juegos, al derrotar a Trinidad y Tobago 21-6.

Daniel Johnson, que juega en la NBL para los Adelaide 36ers, solo había jugado el formato una vez antes, pero cree que resultará atractivo para los fanáticos del baloncesto.

“El ritmo del deporte es muy atractivo”, dijo. “Como aficionado, puedes venir aquí y jugar cuatro o cinco partidos en el tiempo que verías un partido normal. Ves muchos jugadores diferentes y es una ofensiva de alta intensidad, que es lo que pretendemos ofrecer. Pero es un poco diferente, para ser honesto”.

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