Jamaica podría ser la primera nación de la Commonwealth en destituir al rey Carlos como jefe de estado

En un año en que la reina Isabel II celebró siete décadas en el trono, los jamaicanos conmemoraron con orgullo su propio aniversario.

Alrededor de la capital, Kingston, hay carteles con el número 60.

Marca el 60 aniversario desde que Jamaica se independizó de Gran Bretaña en 1962.

Se han llevado a cabo desfiles y festivales como parte de una celebración de un año bajo el lema: “Reavivar una nación para la grandeza”.

Pero a pesar de la importancia otorgada a la independencia de Jamaica, la reina Isabel siguió siendo la jefa de estado del país hasta su muerte, y ahora asume el cargo el rey Carlos III.

Y aunque muchas personas han expresado una profunda tristeza por el fallecimiento de la reina, otros creen que ahora es el momento de cortar por completo los lazos del país con la monarquía.

Los llamados para que Jamaica siga el ejemplo de Barbados y se convierta en una república son cada vez más fuertes.

También lo son las demandas para que la familia real aborde sus vínculos históricos con los horrores del pasado de Jamaica.

Una respuesta mixta a la muerte de la Reina

En un concurrido mercado al aire libre en el centro de Kingston, la música resuena a todo volumen desde todos los rincones.

Una mujer sostiene a una niña en su regazo, mientras ambas saludan a la cámara.
Jamaica, que proclamó 12 días de luto tras la muerte de la Reina, se independizó del Reino Unido en 1962. (ABC News: Bradley McLennan)

Gente de toda la ciudad se reúne para comprar de todo, desde frutas y verduras hasta productos electrónicos, mientras los peatones se abren paso entre los autos que se arrastran por las concurridas calles.

Marie Mitchell, de 70 años, nacida casi al mismo tiempo que la reina Isabel ascendió al trono, se detiene a reflexionar sobre el papel que desempeñó la monarca en su vida.

“Crecí escuchando sobre ella… vamos a la escuela, hablamos de la reina, el rey, el príncipe y las princesas”, dijo.

Una mujer con un sombrero azul se sienta junto a un pequeño puesto de periódicos.
Shirley McLean nació en la época en que la reina Isabel ascendió al trono. (ABC News: Bradley McLennan )

Shirley McLean vende periódicos con titulares sobre la muerte de la reina en las primeras planas.

Conoció a su majestad en varias ocasiones durante seis visitas reales a Jamaica.

“Ella era… una persona sociable”, dijo.

“Ella ha hecho mucho y ahora que se ha ido, le damos nuestro pésame”.

Un hombre, John Sinclair, dijo que extrañará la gracia y la amabilidad de la Reina. Marjorie Lowe la describió como una figura materna.

Un hombre mayor con barba y gorro holgado se para en un mercado
Las encuestas sugieren que la mayoría de la gente en Jamaica quiere convertirse en una república, pero algunos jamaiquinos mayores tienen sentimientos encontrados. (ABC News: Bradley McLennan)

Pero al otro lado de la ciudad, y la división generacional, hay jamaicanos más jóvenes que ven los lazos del país con la monarquía como algo obsoleto.

“Nunca he sido de los que reconocen a la familia real en ese sentido”, dijo JD, de 36 años, mientras filmaba un video de baile de TikTok con sus amigos.

“Pero es triste perder a un ser querido, así que, en ese sentido, lo siento por la familia. Pero para mí personalmente, no es ni aquí ni allá”.

JD cree que ya es hora de que Jamaica se convierta en una república.

Encuestas recientes sugieren que está en la mayoría.

Una incómoda visita real indica un sentimiento cambiante

Cuando el príncipe William y su esposa Catherine visitaron Kingston a principios de este año, no resultó como esperaba el palacio.

La llamada “ofensiva de encanto” a través del Caribe fue criticada como una simple ofensiva.

Dutchess of Cambridge Catherine saluda a los residentes a través de una cerca.
La pareja real fue duramente criticada por las fotografías de su visita a Trench Town.(Chris Jackson/Piscina vía REUTERS)

Los críticos describieron partes de la gira, como la pareja real estrechando la mano de los niños a través de una cerca de alambre, como un retroceso colonial vergonzoso.

El primer ministro de Jamaica, Andrew Holness, también sorprendió a muchos cuando señaló públicamente su apoyo a una república e informó a la pareja que su país estaba “avanzando”.

La escritora y activista Staceyann Chin y su hija Zuri se encontraban entre una multitud de personas que protestaron contra la visita frente a la Alta Comisión Británica.

“La monarquía británica debería habernos dejado hace mucho, mucho, mucho, mucho tiempo y cada día que pasa se vuelve más urgente”, dijo.

“Sabes, mi hija está aquí. Me encantaría decir, ‘sí, hemos prescindido de la monarquía aquí en Jamaica’.

“Me encantaría decir que, ‘no, no tenemos un rey. Las personas que gobiernan, las personas que son jefes de estado, son personas que la gente elige'”.

Una mujer jamaicana y una niña sostienen carteles que dicen "las princesas pertenecen a los cuentos de hadas, no a Jamaica"
A la escritora y activista Staceyann Chin y su hija Zuri les gustaría que Jamaica tuviera su propio jefe de estado. (ABC News: Bradley McLennan )

La Sra. Chin quiere que Jamaica logre más que convertirse en una república.

También pide a la monarquía que se disculpe y pague reparaciones por sus vínculos históricos con la esclavitud.

“Una disculpa sólida, una disculpa articulada, elocuente y ampliamente probatoria que reconoce el daño que el imperio colonial británico ha causado a tantos”, dijo.

“Y esa conversación sobre reparaciones tiene que comenzar con una conversación entre aquellos que fueron agraviados y aquellos que ahora han sido los beneficiarios de lo que nos quitaron”.

El lugar de Jamaica en el centro de la trata de esclavos

Se cree que cientos de miles de personas esclavizadas fueron traídas a Jamaica desde África como parte de la trata transatlántica de esclavos, que alcanzó su apogeo en el siglo XVIII.

“En muchos sentidos, lugares como Kingston son la Isla Ellis de la esclavitud”, dijo Trevor Burnard, director del Instituto Wilberforce para el Estudio de la Esclavitud y la Emancipación de la Universidad de Hull.

“Fue fácilmente el destino más grande de personas esclavizadas en la América británica”.

Ellis Island, en el puerto de Nueva York, fue el sitio de una estación de procesamiento de inmigración que vio llegar a casi 12 millones de personas para convertirse en estadounidenses.

Una caricatura en blanco y negro que muestra a la gente siendo azotada mientras los hombres miran
Este boceto de 1837 muestra la Casa de Corrección de Jamaica, donde las personas esclavizadas eran abusadas físicamente como castigo. (Suministrado bajo Creative Commons 4.0)

El profesor Burnurd dijo que muchas de las personas esclavizadas trabajaban en plantaciones de azúcar en condiciones que causaban una tasa de mortalidad tan alta que constantemente traían más.

Jamaica había sido reclamada por Cristóbal Colón en 1494 en nombre de la monarquía española.

Los colonos españoles luego devastaron a los habitantes indígenas de Jamaica e introdujeron la esclavitud en la isla antes de ser atacados por los ingleses en 1655.

Brooke Newman, profesora asociada de historia en la Virginia Commonwealth University, dijo que los vínculos de la monarquía británica con la esclavitud comenzaron con la reina Isabel I.

“Ella esencialmente permitió que uno de sus súbditos se involucrara en un comercio ilícito de esclavos, Sir John Hawkins”, dijo.

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