Henrik Stenson lidera evento LIV pero el circo de Donald Trump se roba protagonismo | Serie de golf LIV

No pasó mucho tiempo para que los trasfondos políticos apenas velados que rodeaban el torneo LIV Golf en el club de golf Bedminster de Donald Trump salieran a la luz el sábado por la tarde.

Los varios cientos de espectadores que llenan la tribuna detrás del primer tee estalló en alegres cánticos de “¡Cuatro años más!” que resonó en los terrenos cuando el expresidente de los EE. UU. apareció con una camiseta polo blanca y una gorra roja Make America Great Again para ver al grupo líder de Henrik Stenson, Patrick Reed y Phachara Khongwatmai comenzar sus segundas rondas después de que la bocina expulsara la escopeta comenzara en una y cuarto.

A varios metros de distancia, Greg Norman, el director ejecutivo y rostro de la controvertida gira de escapada financiada por Arabia Saudita, levantó el techo con una sonrisa tímida, abrazando la atmósfera ruidosa incluso cuando la transmisión oficial la evitó hábilmente, que se transmitió en YouTube a alrededor de 70,000 espectadores. en ausencia de un acuerdo de televisión. Y eso fue antes de la aparición sorpresa de Marjorie Taylor Greene, la congresista republicana de extrema derecha y autoproclamada nacionalista cristiana de Georgia.

Si el primer día fue un rally Diet Maga, este fue Maga Classic. Las multitudes para la segunda ronda del sábado del torneo de 54 hoyos sin cortes fueron un poco más grandes y ciertamente más ruidosas que las de la sesión de apertura del viernes, cuando no más de 2,000 espectadores llegaron a los terrenos de 500 acres del Trump National en esta ciudad agrícola del centro de Nueva Jersey. 45 millas al oeste de la ciudad de Nueva York. Las tribunas previamente desiertas y los montículos cubiertos de hierba a lo largo de los fairways estaban salpicados de fanáticos mientras el acto central del torneo de $ 25 millones se desarrollaba bajo un cielo azul prístino y temperaturas agradables de 88F (31C).

Stenson, el líder conjunto de la noche a la mañana recién salido de su retiro como capitán de la Ryder Cup de Europa la semana pasada, disparó 69, dos bajo par, para ampliar su ventaja en el campo a nueve bajo par, tres golpes mejor que Dustin Johnson y cuatro por delante de Patrick Reed. , Carlos Ortiz y Talor Gooch.

Pero fue el ex presidente de los EE. UU. quien una vez más absorbió el centro de atención, incluso cuando el campo repleto de estrellas de los desertores del PGA Tour hizo el circuito simultáneo alrededor del Old Course de 7,591 yardas. Una masa constante de varios cientos de simpatizantes pasó la tarde estacionados fuera de la terraza cerrada junto al tee 16 donde Trump vio la segunda mitad del juego del día. Muchos de ellos vestían camisetas marcadas con lemas familiares: Let’s Go Brandon; ¿Ya me echas de menos?; No me culpes, voté por Trump.

Los fanáticos ven jugar en el décimo green desde la distancia en Bedminster.
Los fanáticos ven jugar en el décimo green desde la distancia en Bedminster. Fotografía: Mike Stobe/LIV Golf/Getty Images

Su paciencia fue recompensada cuando finalmente salió de la pecera entre rugidos delirantes por un actuación improvisada de God Bless America y se le unió Taylor Greene, el agitador conservador que ha fríamente en ángulo por un lugar en la boleta de Trump de 2024. El ambiente era mucho más tranquilo unos cientos de metros detrás del primer hoyo par cinco de 514 yardas, donde una placa y un ramo de flores blancas marcaban la parcela de tierra recién removida donde Ivana Trump, la primera esposa del expresidente, fue enterrada este año. semana.

El uso ilícito del sello presidencial por parte de Trump en su club de Bedminster ha provocado un severo tut-tut de los organismos de control de la ética, pero muchas de las otras señales de su mandato en la Casa Blanca están en el lado correcto de la ley federal. Cualquiera que haya dejado su sombrero Maga en casa podría recoger uno en la tienda profesional: sin firmar por $35, autografiado por $500. Lo mismo para las copias de sus memorias pictóricas, Our Journey Together, que cuestan $75.

Los críticos han acusado al gobierno saudí de utilizar su inversión de 2.000 millones de dólares en LIV Golf para “lavar el deporte” el abominable historial de derechos humanos del reino, los presuntos vínculos con los ataques del 11 de septiembre, la severa represión de los derechos de las mujeres y LGBTQ+ y el asesinato de la periodista disidente en 2018. Jamal Khashoggi.

Pero mientras la clase parlanchina de Washington ha pasado la semana reflexionando sobre si el cambio radical de Trump hacia un régimen al que una vez acusó de participar en el 11 de septiembre le costará políticamente, las escenas del sábado parecieron dejar la cuestión de lado, y el golf se mantuvo firme. en el asiento trasero.

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