Hay una escasez mundial de epidurales, y los hospitales australianos están sintiendo la presión.

Más del 40 por ciento de las personas que dan a luz en Australia usan epidurales para aliviar el dolor durante el parto.

Eso equivale a alrededor de 92,000 epidurales al año. También se usan para aliviar el dolor fuera de la obstetricia.

Sin embargo, Australia está sintiendo los efectos de la escasez mundial de suministros de determinadas marcas de kits epidurales. Si bien se esperaba que esta escasez se resolviera a fines del mes pasado, un portavoz de la Administración de Productos Terapéuticos (TGA) dijo que continuaría más allá de julio.

Según los informes, las autoridades de salud están distribuyendo existencias a los hospitales afectados y trabajando para asegurar kits adicionales, mientras que la TGA está investigando cómo puede “permitir [the] suministro de productos alternativos para satisfacer la demanda del mercado”.

Mientras tanto, las autoridades sanitarias de Victoria y Nueva Gales del Sur recomiendan conservar los kits epidurales para las pacientes obstétricas.

Recuérdame, ¿qué es una epidural?

Una epidural para personas en trabajo de parto es un procedimiento anestésico que se usa para administrar medicamentos que bloquean los nervios, a través de un pequeño tubo de plástico, en el “espacio epidural” en la espalda, a través del cual viajan los nervios espinales. Son realizados por anestesistas, que son médicos especialistas.

El médico primero identifica el espacio epidural con una aguja y una jeringa especialmente diseñada, luego pasa un pequeño tubo en el espacio.

Los medicamentos, generalmente anestésicos locales y medicamentos similares a la morfina, se administran por el tubo. El alivio del dolor generalmente se logra en unos 20 minutos.

Una jeringa y algunos tubos médicos en una sábana azul frente a un paciente
Los problemas de la cadena de suministro global permanecerán con nosotros durante muchos años y debemos estar preparados para ellos.(AAP: Carla Gottgens)

¿Por qué hay escasez de epidurales?

En abril, uno de los principales fabricantes internacionales de epidurales anunció una interrupción temporal de su suministro.

Este problema específico de la cadena de suministro se relaciona con la falta de suministro de tinte azul que algunos fabricantes usan para colorear la jeringa epidural especial de estilo émbolo de baja fricción. Esta jeringa es importante porque los anestesistas la usan para identificar el espacio epidural en la espalda del paciente.

La jeringa generalmente se llena con solución salina y se conecta a la aguja epidural hueca, que luego se avanza lentamente hacia la parte posterior.

El anestesista ejerce una presión constante sobre la jeringa y cuando se localiza el espacio epidural, hay una “pérdida de resistencia”. La solución salina pasa fácilmente por él, abriendo este espacio para que el catéter epidural pueda pasar sin problemas.

Una captura de pantalla de un kit epidural que muestra el color azul de la jeringa.
El tinte para colorear las jeringas azules escasea. (Suministrado: smiths-medical.com)

El familiar color azul de la jeringa de baja fricción la distingue de otras jeringas, que son transparentes y se usan para inyectar medicamentos. El color de la jeringa garantiza la facilidad de identificación y la seguridad, por lo que se utiliza la jeringa correcta para el procedimiento.

Esta pérdida impredecible y repentina de una marca de kits epidurales ha ejercido presión global sobre otros fabricantes de kits epidurales y sus componentes, lo que ha provocado una escasez mundial.

Cómo han cambiado las epidurales

Las epidurales se han utilizado comúnmente para aliviar el dolor en el parto durante más de 40 años, aunque la historia de las epidurales se remonta a más de 100 años.

Cuando se introdujeron por primera vez, las epidurales se conocían como “epidurales pesadas”, en las que los fármacos anestésicos en dosis altas bloqueaban los nervios de los músculos grandes, así como los nervios más pequeños del dolor, la temperatura y el equilibrio. El bloqueo de los nervios de los músculos significaba que los pacientes no podían moverse en la cama de parto, lo que dificultaba empujar y los hacía sentir pesados.

Leave a Comment