Gustavo Petro: primer presidente de izquierda enfrenta duro desafío en Colombia | Colombia

HE pasó 12 años de su juventud en las filas de un grupo guerrillero urbano, tomando el alias de un general revolucionario de los cien años de soledad de Gabriel García Márquez. Posteriormente, se desempeñaría como alcalde progresista de Bogotá, la capital de Colombia, y como senador. Se postuló sin éxito a la presidencia en dos ocasiones, incapaz de superar el muro conservador levantado hace casi dos siglos alrededor de la presidencia de Colombia.

Pero el domingo, Gustavo Petro, de 62 años, finalmente pudo derrocar a ese Wall y fue elegido presidente, haciendo historia como el primer jefe de estado de izquierda del país sudamericano.

“No vamos a traicionar al electorado que ha gritado en la historia”, dijo Petro en un discurso de victoria triunfante en Bogotá el domingo por la noche con aplausos entusiastas. “Es que a partir de hoy Colombia cambia”.

El viaje de Petro desde las filas de la guerrilla M-19 hasta el palacio presidencial en Bogotá también incluyó un arresto por posesión de armas cuando era más joven. También ha dicho que sobrevivió a la tortura. El M-19 se desmovilizó en 1990 y algunos de sus miembros firmaron la constitución actual de Colombia. Otros miembros fueron asesinados, incluido Carlos Pizarro, su candidato presidencial, ese año.

La victoria de Petro sobre Rodolfo Hernández, un magnate de los negocios y exalcalde de Bucaramanga propenso a las meteduras de pata que alguna vez se refirió a Hitler como un “gran pensador alemán”, fue recibida con festejos en las calles por parte de simpatizantes de todo el país. Asumirá el cargo a principios de agosto.

Elecciones en Colombia: Gustavo Petro elegido primer presidente de izquierda – video

“Petro tiene una visión totalmente diferente porque ha centrado su atención en las personas más desprotegidas del país”, dijo Andrés Felipe Barrero, quien votó por Petro, la noche del domingo. “Y eso incluye a las personas que viven en los barrios marginales de las grandes ciudades de Colombia, así como a las comunidades negras e indígenas”.

Como alcalde de Bogotá, se ganó una reputación de prepotencia y actitud beligerante hacia sus críticos, al tiempo que implementaba un programa de reducción de daños para las personas sin hogar de la ciudad, además de intentar reformar la gestión de la basura.

La vicepresidenta de Petro será Francia Márquez, la primera mujer negra en ocupar el poste. Márquez, madre soltera y defensora de los derechos humanos de la oprimida región del Pacífico de Colombia, ganó el prestigioso premio ambiental Goldman en 2018.

“Después de 214 años hemos logrado un gobierno del pueblo, un gobierno popular, de la gente callosa, un gobierno del pueblo de pie, de los don nadie de Colombia”, dijo Márquez en la celebración.

A pesar de la euforia del domingo por la noche, es probable que el tiempo de Petro en el cargo sea extremadamente desafiante. Su 50,47% de los votos no solo le da un mandato escaso, sino que una parte importante del país lo ve con extrema desconfianza, y lo equipara con grupos rebeldes y hombres fuertes de izquierda en la región.

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“En un país conservador tradicional de derecha, algunos colombianos temen cuánto puede cambiar un gobierno de izquierda”, dijo Silvana Amaya, analista sénior de la consultora de riesgo global Control Risks, antes de la votación del domingo. “Algunos colombianos comparan la izquierda con Chávez y la desgracia socioeconómica de Venezuela. Otros consideran que un país que vive un conflicto interno desde hace más de 60 años liderado por grupos guerrilleros de izquierda no debe permitir que esa ideología gobierne en Colombia”.

Es probable que sus planes para reestructurar la economía de Colombia lejos de los combustibles fósiles y hacia la agricultura asusten a los mercados.

Partidarios de Gustavo Petro celebran su victoria en Bogotá.
Los partidarios de Gustavo Petro celebran su victoria en Bogotá. Fotografía: Perla Bayona/LongVisual/ZUMA Press Wire/Rex/Shutterstock

A pesar de la inquietud por la victoria de Petro, la jornada electoral transcurrió sin violencia ni acusaciones de fraude, lo que sorprendió a algunos en un país que durante mucho tiempo ha tenido reputación de derramamiento de sangre político.

“Hoy celebramos la democracia colombiana y su elección pacífica”, tuiteó el domingo Brian A. Nichols, subsecretario de Estado de Estados Unidos para Asuntos del Hemisferio Occidental. “Esperamos trabajar en estrecha colaboración con la administración de Petro para promover objetivos mutuos para los pueblos colombiano y estadounidense”.

Otro punto importante de la agenda de Petro será el frágil proceso de paz del país con los rebeldes de izquierda de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc), que se firmó en 2016 y puso fin formalmente a cinco décadas de guerra civil que mató a más de 260.000 personas y desplazó a más de 7 millones.

Ese acuerdo ha sido implementado de manera vacilante por el gobierno saliente del presidente Iván Duque, quien ha sido acusado de retrasar deliberadamente su implementación. Las facciones disidentes de las Farc que no se desmovilizaron y otros grupos rebeldes como el Ejército de Liberación Nacional (ELN) continúan agitando el campo y lucrándose con operaciones de narcotráfico y crimen organizado.

“Se eligió al candidato que prometió más, y con más detalle, implementar el acuerdo de paz de 2016”, dijo Adam Isacson, director de supervisión de defensa de la Oficina de Washington para América Latina, un grupo de expertos con sede en Estados Unidos. “Un elemento clave del plan de Petro es aumentar la gobernabilidad y los servicios básicos en el campo abandonado donde los grupos armados y la coca continúan prosperando, y ese es un compromiso central del acuerdo de paz. Gran parte de su base electoral está en estas zonas históricamente conflictivas, que votaron por él de manera abrumadora”.

Edinson Bolaños contributed reporting from Bogotá.

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