Estado de origen 2022: Lote Tuqiri y Queensland Maroons TBA 20 años después

Hace veinte años, en la sala de juntas de la famosa cervecería XXXX de Brisbane, el abstemio más famoso de la liga de rugby hizo que la Liga de Rugby de Queensland revelara los planes para la artimaña más grande en la historia del Estado de origen, cuando tres letras pequeñas se convirtieron en parte del folclore de la liga de rugby: TBA.

Un año después de traer sensacionalmente a Allan Langer a casa desde el Reino Unido para ganar el partido decisivo de la serie, el entrenador de Queensland, Wayne Bennett, ideó una forma de usar una laguna judicial que dejó a los dos estados en desacuerdo antes del segundo juego en 2002.

Se promulgó una regla poco conocida que permitía que un jugador de NSW o Queensland no fuera nombrado por su estado al comienzo de un campamento de una semana y, posteriormente, cumpliera cualquier suspensión para su club días antes de un juego de Origin, y tenía el rugby liga mundial en armas. Incluso los Maroons admitieron que no estaba en el espíritu del juego.

Hablando con todos los jugadores principales sobre la debacle de Lote Tuqiri, cuando el presidente de QRL, John McDonald, solo leyó 16 nombres en el anuncio del equipo para permitir que el extremo de los Broncos cumpliera una suspensión y regresara para el choque interestatal en Brisbane, recordamos una extraña semana de Origen schadenfreude.

‘No tenía ni idea’ El plan

Lote Tuqiri: “Jugamos contra los Dragones la semana anterior y me pusieron en el informe [for a dangerous throw on Ben Ross]. Después del partido pensé, ‘sí, no estuvo tan mal’. Pero me olvidé de los puntos remanentes. Me lo dijeron después del partido, y luego comencé a ponerme nervioso. Quieres jugar a Origin y representar a Queensland. Queríamos dar una mejor imagen de nosotros mismos después del primer juego cuando Andrew Johns tenía el control. Fue un momento muy nervioso para mí, y luego me enfrentaba a una suspensión de un juego. Sabía que había rumores de fondo sobre ‘¿cómo podemos solucionar esto?’”

Wayne Bennet: “Fue mi idea. Estábamos desesperados. Sabía que necesitábamos a Lote con lo que traía, y las reglas eran las reglas en ese momento. Simplemente los usamos a nuestro favor. No había nadie mucho más inteligente que [former QRL general manager] Ross Livermore cuando se trata de las reglas del juego. Recuerdo haber hablado con él al respecto y me dijo: ‘no, podemos hacer esto, Wayne’. Dije, ‘hagámoslo, Ross’. Fue el año después de que trajimos a Alf a casa, así que teníamos bastante calor en ese momento”.

El presidente de selectores de Queensland, Gene Miles: “Wayne regresó en 2001 después de la debacle de 2000, y con él me trajo y ahí fue cuando hubo un poco de confusión con los selectores. Él dijo: ‘Quiero que Gene sea el presidente de los selectores y no me importa a quién más pongamos allí’. Él dijo, ‘¿por qué no pudimos hacer esto?’ Obviamente nos acercamos a Ross y le dijimos: ‘esto es lo que queremos hacer, ¿es factible?'”.

El anuncio – en la cervecería

Gene Millas: “Pensé que Wayne estaba loco porque no pensé que alguna vez nos saldríamos con la nuestra. A Wayne se le ocurrió algo así, estaba desesperado por tener a Lote en el equipo y pensamos que haríamos todo lo posible para incluirlo en el equipo. Pensamos que correríamos el guante. Debe haber pensado mucho en ello. Ross no era la persona más valiente del mundo en esos días, con todo respeto. Nunca se opondría al sistema, y ​​se apegó a las reglas. Felicitaciones a Ross porque obtuvo el resultado correcto para nosotros.

“Solíamos reunirnos en la sede de Queensland, que estaba en Gabba. Estaban alquilando un espacio en un edificio del gobierno de Queensland. Para el anuncio de esos lados, lo hacíamos en la cervecería XXXX y ahí fue donde se lanzó la famosa TBA, en la sala de juntas del complejo allí. Recuerdo que después del anuncio me preguntaron quién sería el pateador y dije: ‘TBA, para ser respaldado por [Darren] Lockyer’”.

Lote Tuqiri: “Me dijeron que probablemente con 24 horas de anticipación lo íbamos a hacer y que me iban a nombrar para los Broncos. [who subsequently beat the Tigers in the birth of the “Baby Broncos” under Craig Bellamy]. Me sentí aliviado cuando el equipo salió, había un TBA. No sé cómo lo sortearon”.

Nick Livermore (hijo de Ross Livermore): “Tenía un valor de honestidad e integridad. Siempre supo cuáles eran las reglas y siempre se apegó a ellas, ya fuera en finanzas, en las bases o en los medios. Realmente reflejó ese sentimiento anti-Sydney o NSW en el que pensó que estaban compitiendo contra nosotros, y tenemos que tratar de doblegarlo. Nunca supe nada en absoluto del plan, y así fue”.

Director ejecutivo de la ARL, Geoff Carr: “Con las reglas de Origin, tratamos de ser precisos con todo. Pero la redacción era a menudo difícil. Cuando Wayne quería que Alfie regresara de Inglaterra, vinieron y nos vieron primero. Eso no se sacó de la nada para sorprender a todos, pero en esta ocasión lo sacaron de la nada para sorprender a todos. Recuerdo haber llamado a Ross de inmediato. No teníamos un set-to porque siempre nos llevamos muy bien, pero hablamos honestamente el uno con el otro. Dije, ‘no puedes hacerlo’. Él dijo, ‘dime dónde no puedo’. Técnicamente, tenía razón. Si bien no era lo correcto, podía hacerlo. Intentamos todo lo que pudimos para convencerlo de que no podía hacerlo, o que no debía hacerlo, pero no había ninguna regla que le impidiera hacerlo”.

Todo el equipo, y sin idea de cuándo entrenaría.

Lote Tuqiri: “Tuve que ir al campamento, pero no pude entrenar con el equipo. Estaba al margen mirando, ayudando con algunas cosas. Recuerdo haber visto las primeras sesiones pensando: ‘¿Qué tan bueno es esto? Estoy jugando Origin, tengo todo el kit y no tengo que hacer nada’. Y en las primeras sesiones, Billy Johnstone los azotó. Como un gran niño isleño que juega en la parte de atrás, no me gustaba mucho el acondicionamiento o el fitness. Me frotaba las manos”.

Wayne Bennet: “No tenía fama de entrenar bien. No podía acercarse a la junta hasta después de que cumpliera su suspensión. No nombramos al jugador, y cuando cumplió su suspensión lo nombramos. Recuerdo que había una historia sobre fingir una lesión para traerlo al equipo, pero no quería hacer eso porque era barato. Simplemente no quería hacerlo de esa manera”.

Los beneficiarios de los golpes maestros de selección consecutivos para Queensland: Lote Tuqiri y Allan Langer.

Los beneficiarios de los golpes maestros de selección consecutivos para Queensland: Lote Tuqiri y Allan Langer.Crédito:Getty

Gene Millas: “Fue una pelea de mierda porque explotaron al respecto. Pero Wayne contó con nuestro apoyo para hacer lo que tuviéramos que hacer, si alguna vez había tal laguna.

“Eso se cerró bastante rápido una vez que lo hicimos”.

La historia de dos extremos cuando TBA establece un nuevo récord

Lote Tuqiri: “En realidad me sentí fresco. Me sentí muy bien teniendo un par de días libres. Eso fue un regalo del cielo. No sé si se relacionó con el juego y anotar tres intentos, pero definitivamente me sentí renovado y entusiasmado. La administración y el estado me respaldaron. Entras en el campamento y, desde el punto de vista de Queensland, representas a todos, desde el Estrecho de Torres hasta el Tweed. Quería salir y hacerlos sentir orgullosos. Estaban dispuestos a jugarse el cuello por mí. Y luego anoté la mayor cantidad de puntos (18) en un juego para Queensland. Creo que al día siguiente era el Día de Queensland. Todo fue escrito para mí en cierto sentido. Recuerdo tomar el periódico y uno de los titulares era sobre Lote haciéndolo para el Día de Queensland. Mi mamá todavía tiene el recorte de eso.

“También fue el debut de Justin Hodges. Podría haber sido su primer y último juego cuando lanzó dos pases en el in-goal que condujo a intentos de NSW. Cuando me pongo al día con Justin, a menudo hablamos de ese juego en diferentes términos, obviamente. Habría sido una pieza de colección”.

El recorrido de 18 puntos de Tuqiri en esa famosa noche en Brisbane sigue siendo un récord de Queensland Origin.

El recorrido de 18 puntos de Tuqiri en esa famosa noche en Brisbane sigue siendo un récord de Queensland Origin.Crédito:señorita heath

Wayne Bennet: “Estábamos desesperados. Queríamos que jugara porque era un gran jugador y al final nos dio la razón con su actuación”.

Geoff Carr: “Alrededor de Origin, nuestras discusiones siempre son sólidas. Ross ponía algo de basura en el periódico, me llamaba antes de que se imprimiera y me decía: ‘esto es lo que he dicho hoy’. Y luego se reía. Fueron Queensland primero, segundo y tercero, y harían cualquier cosa para ganar.

“Si recuerdas en el camino, eligieron a Israel Folau cuando ya había anunciado que iría a la AFL. Cualquier cosa dentro de las reglas donde Queensland pensó que podía obtener una ventaja, sintió que era su deber y su derecho tomarla. Realmente no agrió las relaciones, pero fue solo otra forma de aprovechar las reglas tal como estaban. No estoy siendo crítico con ellos. Nunca perdí el respeto por Ross a través de todas estas cosas porque conocía sus motivos. Solo quería que Queensland ganara, no le importaba [how]. Pero yo no podría haber hecho lo mismo. Yo era el director general de la NSWRL y la ARL. Habría sido hipócrita de mi parte aprovecharme de una regla de la ARL si yo fuera el CEO”.

Las secuelas, y TBA viviendo hasta el día de hoy.

Los Maroons, después de haber logrado el hat-trick de Tuqiri en el segundo juego para ganar 26-18 en el antiguo ANZ Stadium en Brisbane, retuvieron el escudo cuando Dane Carlaw anotó un intento de último minuto para salvar un empate en el tercer juego en Sydney. .

El partido contó con Gorden Tallis jugando con Brett Hodgson en la línea de banda después de que Tuqiri le dijo al capitán sobre una pancarta que hacía referencia a su madre en la multitud. Tuqiri se perdió una conversión después de la sirena desde fuera que habría ganado la serie por completo para los cimarrones.

Gene Millas: “Greg Dowling también encendió a Dane Carlaw antes de ese juego. Wayne era un genio y Greg se había mudado de regreso al norte en ese momento. Hizo una cita en el periódico que decía: ‘se parece a Tarzán y ha estado jugando como Jane’. Eso era un viejo, pero bueno. Y Dane probablemente tuvo uno de sus mejores juegos”.

Wayne Bennet: “Lo que más lamento de ese juego fue que Darren Lockyer definitivamente anotó un ensayo casi a tiempo completo y nos lo quitaron. Y Locky sabía que habíamos ganado la serie [retained the shield] y le dio la última patada a Lote. Casi lo mato por eso.

“Traer a Alf a casa fue lo más grande [move]. Eso fue enorme en ese momento. Lote recibió mucha publicidad cuando el equipo salió con 16 jugadores. No hicimos trampa, solo trabajamos dentro de las reglas. No hay forma de que NSW hubiera dejado que sucediera si estuviéramos haciendo trampa. Queensland sería lo mismo. Si NSW hubiera tratado de sacar un vencejo, también habríamos continuado. Luego cambiaron las reglas después de eso”.

Nick Livermore: “Se sumó a la teatralidad de lo que era Origin. Cada año parecía producir algo nuevo. Siento que Origin ha perdido un poco de esa especia ahora. En la vida valoro seguir las reglas y hacer lo correcto, pero si puedes doblarlas sin romperlas, absolutamente [do it].”

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Lote Tuqiri: “¿TBA cambió la serie? No sé. Encontrar esa escapatoria fue un golpe maestro en sí mismo. Todavía me hacen preguntas sobre TBA. De hecho, algunas personas todavía me llaman TBA. Es un buen recuerdo para mí, y siempre estoy feliz de sentarme y hablar de ello con la gente. Fue un momento increíble en mi carrera y en mi vida, marcar tres intentos en un juego de State of Origin. Incluso recordándolo ahora, me pone una sonrisa en la cara”.

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